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31 en 31: Les cinq meilleurs espoirs des Sabres

Le défenseur Brendan Guhle pourrait se tailler un poste dans la LNH cette saison

par Joe Yerdon / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Sabres de Buffalo.

Le noyau d'espoirs dans l'organisation des Sabres est en état de transition, alors que certains joueurs cognent aux portes de la LNH. Certains joueurs qui ont passé les deux dernières saisons dans la Ligue américaine de hockey et dans la LNH se retrouvent sous pression d'avoir un impact dans la LNH parce qu'ils auront bientôt des rivaux à leur poste.

Après que Jason Botterill eut remplacé Tim Murray à titre de directeur général le 11 mai, cette pression pourrait diminuer si Botterill suit la même approche de développement qu'il a eu avec son ancienne équipe, les Penguins de Pittsburgh. Les Sabres auront toutefois besoin de l'aide de leurs espoirs pour soutenir leurs jeunes vedettes comme Jack Eichel, Sam Reinhart et Rasmus Ristolainen.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Sabres, selon LNH.com:

1. Brendan Guhle, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 51 du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Buffalo: 3 MJ, 0-0-0; Rochester (LAH): 6 MJ, 1-1-2; Prince George (WHL): 32 MJ, 13-16-29; Prince Albert (WHL): 15 MJ, 2-2-4

Guhle, 20 ans, a goûté à la vie dans la LNH la saison dernière, et il a montré ce qui faisait de lui un espoir de premier plan grâce à sa capacité de manier la rondelle avec vitesse et calme.

Guhle (6 pieds 1 pouce, 186 livres) vient de compléter sa dernière saison junior avec Prince George dans la Ligue de hockey de l'Ouest et il devrait passer toute cette saison avec Rochester dans la LAH. Grâce à ses aptitudes et au fait que l'ancien défenseur Phil Housley est maintenant derrière le banc des Sabres, Guhle pourrait se retrouver à Buffalo plus tôt que tard.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Alexander Nylander, AD

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 8 du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Buffalo: 4 MJ, 0-1-1; Rochester (LAH): 65 MJ, 10-18-28

Nylander, 19 ans, était l'un des plus jeunes joueurs dans la LAH la saison dernière et a travaillé fort pour rendre son jeu plus constant. Nylander a figuré au huitième rang chez les Americans au chapitre des points.

Nylander (6-1, 180) est doté d'excellentes mains et aptitudes, et lors du camp de développement des Sabres en juillet, il a mentionné qu'il a augmenté sa masse musculaire pendant l'été. Même s'il a été rappelé pour prendre part à quatre matchs avec les Sabres la saison dernière, il devra faire preuve d'une amélioration considérable à Rochester afin de percer l'alignement des Sabres.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

31 en 31 Sabres: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

3. Casey Mittelstadt, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 8 du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière: Eden Prairie (secondaire-Minn.): 25 MJ, 21-43-64; Green Bay (USHL): 24 MJ, 13-17-30

Les Sabres espèrent avoir fait une bonne affaire en sélectionnant Mittelstadt avec le huitième choix du repêchage 2017. À Eden Prairie High School, Mittelstadt s'est forgé une réputation d'un marqueur de premier plan doté d'un tir rapide et d'une capacité de manier la rondelle, méritant le prix Mr. Hockey au Minnesota, remis au meilleur joueur de quatrième année de la saison dans l'État.

Mittelstadt (6-1, 201) a été invité au camp estival du Championnat mondial junior à Plymouth, au Michigan, et il pourrait faire partie de l'équipe des États-Unis lors du Championnat mondial junior 2018 de la FIHG à Buffalo. Les Sabres surveilleront étroitement Mittelstadt cette saison alors que ce dernier joue pour l'Université du Minnesota. 

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

4. Rasmus Asplund, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 33 du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Farjestad (Suède): 39 MJ, 6-13-19

Asplund, 19 ans, passera une autre saison en Suède avant de se rendre en Amérique du Nord. Au camp de développement des Sabres, il a remporté le trophée Craig Ramsay pour son leadership et été un des joueurs les plus impressionnants. Il a démontré sa ténacité sur l'échec-avant et son tir puissant.

Asplund (5-11, 176) espère faire bonne impression avec l'équipe nationale suédoise cette saison avec la chance de participer au Championnat du monde et possiblement les Jeux olympiques de 2018 à Pyeongchang.

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-2020

5. Will Borgen, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 92 du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: St. Cloud State (NCAA): 33 MJ, 2-10-12

Borgen, 20 ans, sera de retour à l'université pour participer à sa saison de troisième année. Il est un des défenseurs les plus fiables de la brigade de l'entraîneur Bob Motzko. Borgen a indiqué qu'il a décidé de demeurer à l'université parce que son éducation était sa priorité.

Borgen (6-2, 188) a dit que la clé pour lui cette saison sera de prendre des forces et de travailler sur son lancer afin de générer plus de chances de marquer, bien qu'il ait été utilisé davantage en infériorité numérique plutôt que sur le jeu de puissance.

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-2020

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