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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Predators

Dante Fabbro et Eeli Tolvanen semblent prêts à intégrer la formation de l'équipe dès cette saison

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Predators de Nashville.

Les Predators n'ont peut-être pas la banque d'espoirs la mieux garnie de la LNH, mais ils sont sur le point d'intégrer leurs deux meilleurs espoirs à la formation et d'en récolter les fruits dès cette saison.

À l'étape du cycle à laquelle ils sont rendus, c'est-à-dire celle de rivaliser pour la Coupe Stanley année après année, l'état de leur profondeur organisationnelle est probablement le dernier de leurs soucis.

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Reste qu'ils sont entre bonnes mains grâce aux arrivées prochaines du défenseur Dante Fabbro et de l'attaquant Eeli Tolvanen. En leur permettant de rejoindre graduellement une formation qui peut rivaliser avec les meilleures équipes de la Ligue, les Predators ne risquent pas de leur octroyer trop de responsabilités.

« Je n'aurais probablement pas échangé P.K. Subban si Dante Fabbro n'avait pas aussi bien joué à la fin de la saison, a déclaré le directeur général David Poile. J'étais persuadé, avec l'état de notre défensive et l'émergence de Fabbro, que nous pouvions nous permettre une telle transaction. »

Poile s'est éventuellement servi de l'espace libéré sur la masse salariale par le départ de Subban pour offrir un généreux contrat à l'attaquant Matt Duchene. Si Tolvanen réussit enfin à s'établir dans la LNH, l'attaque de l'équipe en sera doublement améliorée.

« Je suis motivé d'être ici, a déclaré Tolvanen au camp de perfectionnement en juin. Tout le monde veut jouer ici. Tous les joueurs rêvent de jouer dans la LNH et c'est la même chose pour moi. Je veux faire le saut aussi vite que possible. »

1. Dante Fabbro, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 17e du Repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Université de Boston (NCAA) : 38 MJ, 7-26-33; Nashville : 4 MJ, 1-0-1

Fraîchement sorti de l'Université de Boston, le défenseur a effectué ses débuts avec les Predators à la fin de la dernière saison. Il en a assez fait en quatre matchs pour obtenir la confiance de l'entraîneur Peter Laviolette et s'aligner avec l'équipe pour les six rencontres de la série de première ronde face aux Stars.

Même si Poile a presque confirmé qu'il amorcerait la saison prochaine dans la LNH à la position qu'occupait Subban, Fabbro demeure prudent.

Video: CHI@NSH: Fabbro trouve la lucarne pour son 1er but

« Je n'ai jamais voulu tenir quelque chose pour acquis, a expliqué Fabbro. Mon approche durant l'été et lors du camp d'entraînement sera de me dire que je n'ai pas encore ma place. Je veux mériter cette place. C'est l'état d'esprit dans lequel je suis à partir de maintenant. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

2. Eeli Tolvanen, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 30e choix du Repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière : Milwaukee (LAH) : 58 MJ, 15-20-35; Nashville : 4 MJ, 1-1-2

On croyait bien que Tolvanen allait rapidement faire le saut dans la LNH après qu'il eut connu une saison du tonnerre avec Helsinki, dans la KHL, à 18 ans, mais les Predators ont jugé qu'il était mieux pour lui de faire ses classes dans la Ligue américaine pour commencer.

Le fait qu'il ait atteint les plateaux des 15 buts et des 35 points en 58 matchs, la saison dernière, est un bon indicateur qu'il se rapproche de la LNH. Reste à voir s'il pourra s'établir comme un joueur régulier dès cette saison.

Video: CHI@NSH: Tolvanen double l'avance avec son 1er but

« Nous avons le même système qu'à Nashville à Milwaukee, a-t-il fait valoir. Ç'a facilité les choses quand j'ai été rappelé. La plus grosse différence est le jeu physique et le rythme dans la LNH. J'ai appris beaucoup et je crois avoir amélioré mon jeu défensif dans la Ligue américaine. »

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

3. Philip Tomasino, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 24e choix du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Niagara (OHL) : 67 MJ, 34-38-72

Un an après n'avoir eu aucun choix au cours des trois premières rondes, les Predators ont jeté leur dévolu sur Tomasino à la fin du premier tour en juin dernier. Il aura certainement besoin de quelques autres années de développement avant d'atteindre la grande ligue, mais il se démarque déjà par son sens du jeu et sa créativité.

« C'est un joueur très dynamique, a déclaré le recruteur-chef des Predators, Tom Nolan. Il attaque à fond de train et a de bons instincts avec et sans la rondelle. Nous croyons qu'il est un attaquant top-6. Il a une belle personnalité et va bien s'intégrer au groupe éventuellement. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

4. Rem Pitlick, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 76e choix du Repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Université du Minnesota (NCAA) : 38 MJ, 21-24-45; Nashville : 1 MJ, 0-0-0

L'attaquant a fait la transition de l'aile au centre, la saison dernière, et force est d'admettre que ça s'est bien déroulé puisqu'il a terminé au premier rang des marqueurs de son équipe. Il a signé un contrat à la fin de la dernière campagne et jouera fort probablement dans la Ligue américaine, cette saison.

Tweet from @PredsNHL: Rem Pitlick looks good in Gold. #Preds | #NSHvsWPG pic.twitter.com/sNhZuhXn1Y

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Alexandre Carrier, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné avec le 115e choix du Repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Milwaukee (LAH) : 76 MJ, 5-32-37

L'ancien des Olympiques de Gatineau se révèle de plus en plus comme un joueur ayant le potentiel de jouer dans la Ligue nationale. Il se voit confier plusieurs responsabilités à la ligne bleue des Admirals depuis trois saisons et semble se rapprocher de son objectif ultime. 

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

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