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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Panthers

Henrik Borgstrom et Owen Tippett mènent un groupe d'attaquants prometteurs

par Alain Poupart / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Panthers de la Floride :

Les Panthers de la Floride ont bâti leur alignement autour d'un noyau de jeunes joueurs au cours des dernières années et ils semblent avoir complètement rempli leur noyau d'espoirs.

Malgré le fait qu'ils ont échangé l'attaquant Lawson Crouse, leur choix de première ronde (no 11) au repêchage 2015 de la LNH, aux Coyotes de l'Arizona avec le joueur de centre Dave Bolland en retour de deux choix de repêchage le 25 août 2016, les Panthers semblent être toujours bien pourvus du côté des espoirs offensifs. Le directeur général Dale Tallon a indiqué qu'au moins un de ces espoirs pourrait se retrouver chez les Panthers cette saison.

La Floride ressent une affinité particulière pour les espoirs finlandais depuis quelques années, ayant sélectionné un joueur de ce pays dans une des trois premières rondes trois fois lors des quatre dernières séances de repêchage. L'exemple le plus récent est Aleksi Heponiemi, sélectionné au deuxième tour (no 40) du repêchage 2017 après avoir récolté 86 points en 72 matchs la saison dernière avec Swift Current dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Panthers, selon LNH.com:

1. Henrik Borgstrom, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 23 du repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière: Université de Denver (NCAA): 37 MJ, 22-21-43

Borgstrom, qui a eu 20 ans le 6 août, a connu des débuts spectaculaires en Amérique du Nord la saison dernière alors qu'il a aidé Denver à remporter le titre de la NCAA, montrant régulièrement son maniement impressionnant de la rondelle.

Borgstrom (6 pieds 3 pouces, 185 livres) va figurer parmi les espoirs en lice pour un poste chez les Panthers cette saison, bien qu'il puisse profiter d'une autre saison pour se muscler.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

2. Owen Tippett, A

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 10 du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière: Mississauga (OHL): 60 MJ, 44-31-75

Tippett, 18 ans, sera également étroitement observé au camp d'entraînement s'il est complètement remis de la blessure non divulguée qui l'a forcé à quitter le tournoi préparatoire en vue du Championnat mondial junior 2017 de la FIHG.

Tippett (6 pieds 1 pouce, 200 livres) a émergé comme marqueur d'élite la saison dernière quand il a augmenté son total de buts de 15 à 44, en partie grâce à un lancer qui est déjà au niveau de la LNH.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

3. Henrik Haapala, A

Comment a-t-il été acquis: Embauché comme joueur autonome non repêché le 1er juin

Saison dernière: Tappara Tampere (FIN): 51 MJ, 15-45-60

Les Panthers se sont entendus avec Haapala en été après qu'il eut mené la Ligue élite finlandaise au chapitre des points avant de mener le Tappara Tampere au championnat de la ligue. Haapala, 23 ans, n'est pas très grand (5 pieds 9 pouces, 165 livres), mais il est un fabricant de jeux brillant doté d'un bon coup de patin.

Tallon a indiqué qu'il s'attend à ce que Haapala joue au sein du deuxième trio aux côtés du vétéran ailier droit Radim Vrbata et du joueur de centre Vincent Trocheck, qui a mené les Panthers la saison dernière avec 54 points.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

31 en 31 Panthers: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

4. Samuel Montembeault, G

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 77 du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: Blainville-Boisbriand (LHJMQ): 41 MJ, 28-9-0, MOY 2,40, pourcentage d'arrêts ,907

Montembeault (6- pieds 3 pouces, 192 livres) pourrait être le gardien de l'avenir des Panthers, mais il devra attendre son tour derrière Roberto Luongo et James Reimer, qui sont sous contrat jusqu'à la fin de la saison 2020-21.

Montembeault, qui était un partisan de Luongo pendant son enfance, a aidé l'Armada de Blainville-Boisbriand à atteindre la finale de la Ligue de hockey junior majeur du Québec la saison dernière. Il fera ses débuts professionnels cette saison avec Springfield dans la Ligue américaine de hockey.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

5. Ian McCoshen, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 31 du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière: Floride: 3 MJ, 0-1-1; Springfield (LAH): 68 MJ, 4-12-16

Originaire d'Anaheim, McCoshen a fait ses débuts professionnels avec Springfield avant d'avoir l'occasion de participer aux trois derniers matchs des Panthers la saison dernière.

McCoshen (6 pieds 3 pouces, 217 livres) est un défenseur à caractère défensif  qui patine bien. McCoshen, 22 ans, a une chance de percer l'alignement des Panthers, mais la brigade défensive de la saison dernière -- Aaron Ekblad, son ancien coéquipier de Boston College Michael Matheson, Keith Yandle, Alex Petrovic, Mark Pysyk et Jason Demers -- seront tous de retour, alors l'équipe va probablement décider de renvoyer McCoshen à Springfield, où il aura plus de temps de glace.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

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