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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Islanders

New York espère que Barzal, Pulock et Ho-Sang pourront apporter une contribution importante dès cette saison

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Islanders de New York :

Avec plusieurs postes disponibles parmi le top-6 offensif et le top-4 défensif, les Islanders de New York vont probablement se tourner vers leurs jeunes espoirs.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Islanders, selon LNH.com:

1. Ryan Pulock, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 15 du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière: New York: 1 MJ, 0-0-0; Bridgeport (LAH): 55 MJ, 15-31-46

La transaction qui a envoyé le défenseur Travis Hamonic aux Flames de Calgary le 24 juin donne l'occasion à Pulock de s'établir sur une base régulière dans la LNH. Pulock (6 pieds 2 pouces, 215 livres) s'est blessé à un pied à sa première présence avec les Islanders la saison dernière et il n'a joué aucun autre match dans la LNH.

Pulock, qui aura 23 ans le 6 octobre, devrait donner un gros coup de fouet à un jeu de puissance qui a figuré au 28e rang (14,9 pour cent) de la ligue la saison dernière.

« Les entraîneurs n'ont que de bonnes choses à dire à l'endroit de Ryan, souligne l'entraîneur des Islanders Doug Weight. C'est un bon jeune homme. Il doit arriver au camp prêt à saisir sa chance. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Mathew Barzal, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 16 du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière: New York: 2 MJ, 0-0-0; Seattle (WHL): 41 MJ, 10-69-79

Barzal (6-0, 182) a fait ses débuts dans la LNH la saison dernière avant d'être retourné dans la Ligue junior de l'Ouest, où il a aidé les Thunderbirds de Seattle à remporter le championnat de la ligue, étant nommé joueur par excellence des séries à la suite d'une récolte de 25 points (sept buts) en 16 rencontres.

Barzal, 20 ans, ne peut plus jouer dans les rangs juniors et il devra donc évoluer avec New York ou Bridgeport cette saison.

« Que je sois avec les Islanders ou avec Bridgeport, je veux toujours connaître un long parcours en séries, dit Barzal. Je crois avoir l'expérience nécessaire et je sais ce qu'il faut faire pour remporter un titre. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

31 en 31 Islanders: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

3. Joshua Ho-Sang, A

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 28 du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: New York: 21 MJ, 4-6-10; Bridgeport (LAH): 50 MJ, 10-26-36

Ho-Sang (6-0, 173) a fait bonne impression après avoir effectué ses débuts dans la LNH le 2 mars et il est demeuré avec New York pout le reste de la raison. Un fabricant de jeux talentueux, Ho-Sang, 21 ans, devrait faire partie des deux premiers trios des Islanders à l'amorce de la saison le 6 octobre.

« Il a bien fait », affirme Weight au sujet de Ho-Sang. « Il a connu quelques incidents de parcours, mais il y a bien réagi. C'est un joueur dynamique qui veut s'améliorer. Nous devons continuer de le pousser dans tous les éléments, tant sur la glace qu'en dehors. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

4. Devon Toews, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 108 du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: Bridgeport (LAH): 76 MJ, 5-40-45

Toews (6-1, 181) a participé au Match des étoiles de la LAH la saison dernière, sa première comme professionnel. Lors deu concours d'habiletés, il a remporté le concours du patineur le plus rapide en faisant un circuit de la patinoire en 13,748, le deuxième meilleur temps dans l'histoire de l'événement. Toews, 23 ans, a terminé à égalité au sommet dans les points parmi les défenseurs recrues de la LAH et il devrait être le premier joueur rappelé si un membre de la brigade des Islanders se blesse.

« J'espère que personne ne se blessera pas, je vais faire mon propre chemin, maintient Toews. Si je connais un bon camp et que je perce l'alignement, ce sera bon. Sinon, je retournerai [à Bridgeport] et je travaillera fort afin de continuer de progresser. J'ai comme philosophie de m'améliorer à chaque jour, tant sur la glace à l'entraînement qu'à l'extérieur dans le gymase. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Ilya Sorokin, G

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 78 du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: CSKA Moscou (KHL): 39 MJ, 25-7-6, MOY 1,61, pourcentage d'arrêts 0,929

Les partisans des Islanders pourraient devoir s'armer de patience avant de voir à l'oeuvre Sorokin (6-2, 167), qui a accepté une prolongation de contrat de trois ans avec le CSKA Moscou le 3 juillet. Le Russe, 22 ans, est néanmoins considéré comme étant un des meilleurs gardiens ne jouant pas dans la LNH. Sorokin a réussi 15 blanchissages en 67 matchs dans la Ligue continentale de hockey (KHL) au cours des deux dernières saisons, alors les Islanders vont le surveiller étroitement dans l'espoir de trouver un moyen de l'attirer à New York. Sorokin pourrait être le gardien no 1 pour la Russie lors des Jeux olympiques de 2018 à PyeongChang.

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

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