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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Canucks

Vancouver mise sur l'un des meilleurs espoirs de la LNH à la ligne bleue et sur un gardien rempli de promesses

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Canucks de Vancouver.

Lorsque les jumeaux Henrik et Daniel Sedin ont annoncé leur retraite au terme de la saison 2017-18, les partisans ont craint que la glissade des Canucks, amorcée depuis quelques années déjà, se prolonge pendant une longue période en raison de l'absence de relève.

L'arrivée spectaculaire d'Elias Pettersson dans la LNH et l'émergence de Brock Boeser a toutefois apaisé ces inquiétudes, et si l'équipe n'est pas encore revenue au rang de puissance de la Ligue, les récents repêchages ont permis à Vancouver de grandement améliorer sa banque d'espoirs.

31 EN 31 CANUCKS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

Avec l'un des meilleurs espoirs de la LNH à la ligne bleue et un gardien rempli de promesse, la reconstruction entamée par les Canucks pourrait s'accélérer dès cette saison.

1. Quinn Hughes, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au septième rang du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Michigan (NCAA) : 32 MJ, 5-28-33; Vancouver : 5 MJ, 0-3-3

Après une saison d'attente, les partisans des Canucks ont enfin pu voir de leurs propres yeux pourquoi Hughes avait tant fait parler de lui, alors qu'il a disputé les cinq premières rencontres de sa carrière dans la LNH. Son coup de patin appartient déjà à l'élite de la Ligue, et sa créativité est extraordinaire. Le monde du hockey en a été témoin lorsqu'il a amassé son premier point dans la LNH.

Hughes va apporter un nouveau souffle à une brigade défensive vieillissante dès cette saison, et il sera le meneur de la prochaine génération de défenseurs de l'équipe.

Video: LAK@VAN: Premier point de Hughes sur le but de Boeser

« Il a fait des choses au cours de ces cinq matchs que nous n'avons probablement pas vues de la part de notre défensive depuis mon arrivée ici », a confié l'entraîneur Travis Green à Sportsnet.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

2. Thatcher Demko, G

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 36e rang du Repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Vancouver: 8 MJ, 4-3-1, moy. 2,81, % arr. ,913; Utica (LAH) : 16 MJ, 8-5-1, moy. 2,58, % arr. ,911

Demko a été ralenti par les blessures au début de la dernière saison, mais il a montré au cours de son passage dans la Ligue américaine de hockey (LAH) qu'il était prêt à faire le saut dans la Ligue nationale. C'est d'ailleurs ce qu'il a fait à la mi-saison, alors qu'il a servi d'auxiliaire à Jacob Markstrom à la suite de la transaction impliquant Anders Nilsson. En 107 matchs dans la LAH, il a maintenu un pourcentage d'arrêts de ,915, et il a poursuivi sur sa lancée avec un taux d'efficacité de ,913 à ses huit premiers duels dans la LNH.

Video: VAN@STL: Demko vole Barbashev avec la mitaine

Avec Michael DiPietro qui gravit les échelons dans l'organisation, l'avenir des Canucks devant le filet est rose. Demko, un gardien calme et athlétique, va disputer une première saison complète dans la LNH et pourrait voir de l'action dans une quarantaine de matchs.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

3. Vasily Podkolzin, AD

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 10e rang du Repêchage 2019 de la LNH

Saison dernière : Saint-Pétersbourg (KHL) : 3 MJ, 0-0-0; Saint-Pétersbourg (MHL) : 12 MJ, 6-2-8

Podkolzin représentait un espoir intrigant au dernier repêchage, lui qui occupait la deuxième place du classement final des patineurs européens du Bureau central de dépistage de la LNH. Il a vu de l'action dans trois ligues et deux compétitions internationales au cours de la saison qui a précédé son repêchage, ce qui a rendu son évaluation un peu plus difficile. Ailier rapide et doté d'un bon lancer, Podkolzin n'hésite pas à s'impliquer physiquement sur la patinoire.

Video: Vancouver choisit Podkolzin au 10e rang

Le fait qu'il possède un contrat valide pour encore deux saisons a peut-être contribué à le faire glisser jusqu'au 10e rang du dernier encan.

« À notre avis, peu importe le joueur que nous aurions choisi à ce rang, il aurait eu besoin de deux ans de développement de toute manière », a expliqué Benning immédiatement après avoir sélectionné Podkolzin en juin. « Nous sommes heureux d'avoir pu le sélectionner. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

4. Olli Juolevi, D

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au cinquième rang du Repêchage 2016 de la LNH

Saison dernière : Utica (LAH) : 18 MJ, 1-12-13

Juolevi montrait des signes très encourageants la saison dernière, sa première chez les professionnels en Amérique du Nord, avant de voir sa saison prendre abruptement fin en raison d'une blessure au genou. Auteur de 13 points en 18 parties, Juolevi impressionnait par sa mobilité et son jeu de transition. Avec lui et Hughes, le côté gauche de la brigade défensive des Canucks semble être entre bonnes mains.

Sans sa blessure, Juolevi aurait probablement amorcé la prochaine saison dans la LNH. Il risque maintenant de disputer une saison complète dans la Ligue américaine avant de faire le saut.

Arrivée prévue dans la LNH : 2020-21

5. Tyler Madden, C

Comment a-t-il été acquis : Sélectionné au 68e rang du Repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière : Northeastern (NCAA) : 36 MJ, 12-16-28

Les attaquants de 5 pieds 11 pouces et 150 livres n'ont pas souvent la cote au repêchage, et ça explique en partie pourquoi Madden a glissé jusqu'en troisième ronde en 2018. Il a toutefois très bien fait à sa première saison dans la NCAA en plus d'être un élément important de l'équipe des États-Unis qui a remporté l'argent au dernier Championnat mondial junior.

Fils de l'ancien joueur de la LNH John Madden, adepte du jeu défensif, Tyler se tire déjà bien d'affaire en infériorité numérique, une facette du jeu où sa vitesse le sert bien.

Arrivée prévue dans la LNH : 2021-22

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