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31 en 31 : Les cinq meilleurs espoirs des Blackhawks

Chicago ne manquera assurément pas de défenseurs de talent d'ici quelques années

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blackhawks de Chicago.

Si c'est bel et bien la défensive qui gagne les championnats, les Blackhawks risquent fort bien d'ajouter un autre titre à leur palmarès dans les années à venir. Les vétérans Duncan Keith et Brent Seabrook ont fait la pluie et le beau temps à Chicago dans les dernières années et ce sera bientôt à la nouvelle vague de défenseurs talentueux de prendre la relève.

Au cours des deux derniers repêchages, les Blackhawks ont sélectionné trois défenseurs issus du même moule au premier tour. Henri Jokiharju (no 29 - 2017), Adam Boqvist (no 8 - 2018) et Nicolas Beaudin (no 27 - 2018) représentent l'avenir de l'organisation à la ligne bleue.

1. Dylan Sikura, C

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 178 du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière: Chicago : 5 MJ, 0-3-3; Northeastern (NCAA) : 35 MJ, 22-32-54.

L'attaquant de 23 ans a pris du temps à se développer, mais ce choix de sixième ronde peut maintenant être considéré comme l'un des meilleurs espoirs des Blackhawks - le meilleur à l'attaque. Au cours des deux dernières saisons à l'université Northeastern, sa production a explosé alors qu'il évolue sur le même trio qu'Adam Gaudette, l'espoir des Canucks de Vancouver.

À cinq pieds 11 pouces et 159 livres, il est assurément encore un peu frêle pour jouer dans la LNH, mais il a très bien fait lors de son court passage avec les Blackhawks à la fin de la dernière saison. Assez pour signer un contrat de recrue de deux ans avec l'organisation après quelques négociations infructueuses.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

2. Henri Jokiharju, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 29 du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière: Portland (WHL) : 63 MJ, 12-59-71.

Le défenseur finlandais a poursuivi avec fracas sa progression à sa deuxième saison dans la Ligue de hockey de l'Ouest et semble s'approcher de plus en plus de la LNH. Il correspond exactement au profil des jeunes défenseurs qui brillent dans la Ligue avec sa vitesse, sa vision et son flair offensif.

« Il semble être prêt physiquement pour la LNH », a indiqué le directeur général Stan Bowman au terme du camp de développement de l'équipe. « Il a toujours été en forme, mais il a travaillé là-dessus. Il a aussi appris à jouer dans les deux sens de la patinoire la saison dernière et à devenir plus complet. »

Arrivée prévue dans la LNH: 2019-20

31 EN 31 BLACKHAWKS : Analyse de l'alignement | Pour les poolers | Toutes les analyses « 31 équipes en 31 jours »

3. Adam Boqvist, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 8 du repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière: Brynas junior (Suède) : 25 MJ : 14-10-21; Brynas (Suède) : 15 MJ, 0-1-1.

On a souvent décrit Boqvist comme étant un défenseur similaire à Rasmus Dahlin, le premier choix du dernier encan, avec un talent un peu plus limité. Le patineur de 17 ans n'a joué que quelques matchs dans la Ligue élite de Suède l'an dernier et a encore beaucoup de chemin à faire dans son développement.

Arrivée prévue dans la LNH: 2020-21

4. Nicolas Beaudin, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 27 du repêchage 2018 de la LNH

Saison dernière: Drummondville (LHJMQ) : 68 MJ, 12-57-69.

Le Québécois de 18 ans a connu une progression fulgurante la saison dernière à Drummondville, ce qui lui a permis de se hisser jusqu'en première ronde du dernier repêchage. Son objectif à court terme sera d'être l'un des défenseurs les plus dominants de la LHJMQ dans les deux prochaines années.

Arrivée prévue dans la LNH: 2020-21

5. Ian Mitchell, D

Comment a-t-il été acquis: Sélectionné avec le choix no 57 du repêchage 2017 de la LNH

Saison dernière: Denver (NCHC) : 41 MJ : 2-28-30.

Mitchell est peut-être un peu moins offensif que ses homologues mentionnés ci-haut, mais il est une valeur sûre dans son territoire. À 19 ans, il vient de disputer sa première saison dans la NCAA. Il a donc encore beaucoup de pain sur la planche avant d'enfiler l'uniforme des Blackhawks.

Arrivée prévue dans la LNH: 2021-22

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