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31 en 31 : Les Blues de St. Louis sous la loupe

Les dirigeants de l'équipe envisagent l'avenir avec énormément d'optimisme

par Louie Korac / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 31 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blues de St. Louis :

Les Blues de St. Louis ont été capables de conserver un haut niveau de compétitivité, la saison dernière, tout en orchestrant la transition entre la formation aguerrie qui a atteint la finale de l'Association de l'Ouest en 2016 et l'équipe rajeunie qui peut envisager l'avenir avec optimisme. 

Les Blues gardent le cap sur leur plan de longue haleine qui consiste essentiellement à bâtir de l'intérieur avec des jeunes. 

« Nous estimons être dans la bonne voie, une voie qui nous rend enthousiaste. Mais nous ne devons pas la perdre de vue », commente le directeur général Doug Armstrong. « Notre objectif demeure d'obtenir du succès et de remporter le championnat. Je juge que nous avons fait un pas vers l'avant la saison dernière. » 

Le principal changement qui a été apporté à la formation a été l'acquisition du joueur de centre Brayden Schenn des Flyers de Philadelphie, acquis en retour du centre Jori Lehtera, du choix de premier tour de l'équipe en 2017 et d'un choix conditionnel de première ronde en 2018. 

Schenn, âgé de 25 ans, a trois années à écouler au pacte de quatre ans se chiffrant à 20,5 millions $ (valeur annuelle moyenne de 5,125 millions $) qu'il a paraphé le 25 juillet 2016. Il a totalisé 55 points (25 buts, 30 passes) en 79 rencontres la saison dernière. Il a terminé à égalité au premier rang de la LNH, avec Alex Ovechkin des Capitals de Washington et Nikita Kucherov du Lightning de Tampa Bay, au chapitre des buts en supériorité numérique, avec 17. 

Les Blues ont également mis sous contrat l'ailier droit Chris Thorburn pour deux saisons (1,8 million $), l'attaquant Beau Bennett (une saison, 650 000 $) et l'attaquant Oskar Sundqvist (une saison, 675 000 $), ce dernier ayant été acquis des Penguins de Pittsburgh dans l'échange de l'ailier droit Ryan Reaves.

31 en 31 Blues: Meilleurs espoirs | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

En défense, l'équipe est allée chercher le vétéran Nate Prosser, à qui elle a consenti un contrat de 1,3 million $ pour deux ans. 

Respectant leur philosophie d'organisation basée sur la jeunesse, les Blues ont pu retenir les services pour une longue période d'un rouage très important, le défenseur Colton Parayko, âgé de 24 ans, en lui accordant un contrat de 27,5 millions $ pour cinq ans. 

Parayko fait partie du noyau de jeunes sur lesquels l'organisation mise, avec les attaquants Vladimir Tarasenko et Jaden Schwartz, tous deux âgés de 24 ans; l'attaquant Robby Fabbri, 21 ans; les défenseurs Alex Pietrangelo, 27 ans, et Joel Edmundson, 24 ans; ainsi que le gardien Jake Allen, 27 ans. 

Tarasenko a dominé les marqueurs des Blues la saison dernière, avec 75 points (39 buts, 36 aides). 

Le leadership sera assuré par les attaquants Alexander Steen, 33 ans, Paul Stastny, 31 ans, et Patrik Berglund, 29 ans, et le défenseur Jay Bouwmeester, 33 ans. Berglund manquera à l'appel en début de saison, soit jusqu'en décembre, en raison d'une blessure à l'épaule gauche qu'il s'est infligée en s'entraînant en Suède. 

D'autres jeunes qui aspirent à occuper une place plus importante : le joueur de centre Ivan Barbashev, 21 ans, qui a amassé 12 points en 30 matchs la saison dernière, et l'attaquant Zach Sanford, 22 ans, auteur d'une fiche de huit points en 39 rencontres. 

« Je vois une équipe ayant dans ses rangs les Barbashev, Sanford et Fabbri, avance Armstrong. Nous envisageons l'avenir avec beaucoup d'optimisme grâce au groupe de jeunes que nous avons sous la main. » 

Avant les départs des Lehtera et Reaves, l'attaquant David Perron avait été choisi par les Golden Knights de Vegas au cours du repêchage d'expansion. Ont aussi quitté, les attaquants Nail Yakupov, qui s'est entendu pour une saison (875 000 $) avec l'Avalanche du Colorado, et Scottie Upshall, qui demeure libre comme l'air à titre de joueur autonome sans compensation. 

L'entraîneur Mike Yeo, qui a montré un éloquent dossier de 22-8-2 après avoir relevé Ken Hitchcock à la barre le 1er février, va amorcer sa première saison complète en ayant cinq nouveaux adjoints, incluant Craig Berube et l'entraîneur des gardiens David Alexander qui va remplacer Martin Brodeur. L'ancien gardien vedette va reprendre du service à temps plein comme adjoint au D.G. Armstrong.

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