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30 en 30: Les meilleurs espoirs des Islanders

Le prolifique joueur de centre Mathew Barzal pourrait donner un coup de main dans la LNH cette saison

par Brian Compton @BComptonNHL / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Islanders de New York.

Après avoir passé de nombreuses années dans les bas-fonds du classement de la LNH, ou du moins loin des équipes de tête, les Islanders de New York ont fait des progrès au cours des dernières saisons. Leur plus grand coup d'éclat est survenu le printemps dernier, quand ils ont remporté une série éliminatoire pour la première fois depuis 1993.

Une bonne part des récents succès des Islanders est attribuable au noyau de jeunes joueurs de l'équipe. Celui-ci est mené par le capitaine John Tavares, le premier choix du repêchage 2009 de la LNH. Mais d'autres renforts s'en viennent chez les Islanders, qui espèrent en faire encore plus cette saison.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Islanders, selon LNH.com:

1. Mathew Barzal, C

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 16e rang du repêchage 2015 de la LNH

La saison dernière: Seattle (WHL): 58 MJ, 27-61-88

Barzal, qui a 19 ans, a tellement impressionné durant le camp d'entraînement de l'année dernière qu'il a failli être intégré à la formation des Islanders. La direction a toutefois fini par décider de le renvoyer à Seattle afin qu'il gagne un peu de plus de maturité dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

On s'attend à ce qu'une décision à son sujet soit encore plus difficile à prendre cet automne. L'entraîneur des Islanders Jack Capuano a déclaré à LNH.com qu'il n'exclut pas la possibilité que Barzal (6 pieds, 182 livres) fasse le saut dans la LNH cette saison.

« Il ne faut jamais dire jamais en ce qui a trait aux joueurs que nous avons ici, a affirmé Capuano. C'est une compétition. Il travaille extrêmement fort. Il veut s'amener et décrocher un poste, et c'est là-dessus qu'il devrait se concentrer. On s'attend justement à ce qu'il vienne ici dans le but d'obtenir un poste au sein de notre équipe. »

Barzal n'aurait plus grand-chose à prouver dans les rangs juniors. En trois campagnes à Seattle, il a amassé 199 points (53 buts, 146 aides) en 161 matchs, pour une moyenne de 1,24 point par rencontre.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

30 en 30 Islanders: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

2. Ilya Sorokin, G

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 78e rang du repêchage 2014 de la LNH

La saison dernière: CSKA Moscou (KHL): 28 MJ, 17-7-4, moy. 1,06, % d'arrêts ,953

Sorokin, 21 ans, a encore deux années à écouler à son contrat de la KHL, mais il a eu droit à un premier séjour à New York au mois de juin quand il a participé à un mini-camp des Islanders. Il a réalisé 10 jeux blancs la saison dernière et il a mené le CSKA Moscou jusqu'au septième match de la Finale de la Coupe Gagarine.

« Ce n'était qu'une saison, a déclaré Sorokin (6 pieds 2 pouces, 187 livres) au site Web des Islanders. J'ai beaucoup de choses à prouver et j'ai besoin d'afficher de la constance. J'ai réussi à jouer du hockey parfait pendant une saison, mais maintenant je dois prouver que je peux afficher le même niveau la saison prochaine. Alors on verra. »

Arrivée prévue dans la LNH: 2018-19

3. Ryan Pulock, D

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 15e rang du repêchage 2013 de la LNH

La saison dernière: New York (LNH): 15 MJ, 2-2-4; Bridgeport (LAH): 51 MJ, 7-17-24

Pulock, 21 ans, a fait ses débuts dans la LNH le 28 février dernier et il a contribué aux succès des Islanders en séries éliminatoires de la Coupe Stanley en y allant d'un but et deux aides en six rencontres. On s'attend à ce qu'il soit un des six premiers défenseurs de l'équipe cette saison. Puisque son tir frappé atteint régulièrement les 100 miles à l'heure et plus, Pulock (6 pieds 2 pouces, 215 livres) devrait se voir accorder passablement de temps de glace pendant les avantages numériques.

« Je crois qu'une fois qu'un jeune joueur apprend comment évoluer dans le système, qu'il sait ce que les entraîneurs veulent qu'il fasse et réalise que ceux-ci commencent à avoir confiance en lui, ce joueur va se mettre à mieux jouer, a noté Capuano. Ryan a clairement compris le message lors des réunions de fin de saison. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

4. Michael Dal Colle, AG

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 5e rang du repêchage 2014 de la LNH

La saison dernière: Oshawa (OHL): 30 MJ, 8-17-25; Kingston (OHL): 30 MJ, 27-28-55; Bridgeport (LAH): 3 MJ, 0-0-0

Dal Colle, 20 ans, fera le saut à temps plein dans les rangs professionnels cette saison, probablement avec le club-école de Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey. Il a été solide en deuxième moitié de saison à sa dernière année junior, et ce, après qu'Oshawa l'eut échangé à Kingston le 1er janvier. Il a alors récolté 55 points (27 buts, 28 aides) en 30 matchs avec les Frontenacs. Il a ensuite eu un bref avant-goût de la LAH quand la saison de Kingston s'est terminée.

Peu importe s'il aboutit dans la LNH ou la LAH cette saison, Dal Colle (6 pieds 3 pouces, 198 livres) s'apprête à franchir une nouvelle étape dans sa carrière.

« Les choses vont bien pour lui en ce moment », a indiqué Eric Cairns, le directeur du développement des joueurs chez les Islanders. « Ce que les membres du personnel de développement aiment voir chez les joueurs, c'est qu'ils apprennent leurs leçons et s'améliorent, et cela a certainement été son cas la saison dernière. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

5. Kieffer Bellows, AG

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 19e rang du repêchage 2016 de la LNH

La saison dernière: Équipe nationale junior du programme de développement É.-U. (USHL): 23 MJ, 16-16-32; Équipe nationale U-18 É.-U. (NTDP): 62 MJ, 50-31-81

Le fils de l'ancien attaquant de la LNH Brian Bellows évoluera avec l'Université de Boston cet automne. Kieffer Bellows, 18 ans, a déclaré à LNH.com qu'il essaie de s'inspirer du capitaine des Stars de Dallas Jamie Benn dans sa façon de jouer. On s'attend à ce que Bellows, un athlète de 6 pieds et 196 livres, finisse par se retrouver dans un des deux premiers trios de l'équipe.

« Je dirais que je suis un attaquant de puissance qui adore tirer au filet et marquer des buts, a affirmé Bellows. Je suis un joueur qui ne craint pas de jouer avec robustesse ni d'aller dans la circulation lourde. »

Arrivée prévue dans la LNH: 2018-19

 

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