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30 en 30: Les meilleurs espoirs des Blue Jackets

Le joueur par excellence de la Coupe Calder Oliver Bjorkstrand et Zach Werenski pourraient graduer à Columbus cette saison

par Craig Merz / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de la relève pour chacune des 30 équipes de la ligue pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Blue Jackets de Columbus.

Les années de vaches maigres des Blue Jackets de Columbus rapportent finalement des dividendes, avec tous ces espoirs de fort calibre qu'on a pu réclamer au repêchage. L'équipe-école de la Ligue américaine, les Monsters de Lake Erie, a remporté la Coupe Calder en juin - une première pour l'organisation.

Il y a de la profondeur dans les rangs mineurs, le grand club n'a donc pas à surpayer pour faire l'acquisition de vétérans.

Voici les cinq meilleurs espoirs des Blue Jackets, selon LNH.com :

1. Zach Werenski, D

Comment on l'a obtenu: Huitième choix de la séance de repêchage 2015.

La saison dernière: Michigan (CCHA): 36 MJ, 11-25-36; Lake Erie (LAH): 7 MJ, 1-0-1

Werenski, qui a eu 19 ans le 19 juillet, a quitté Michigan après sa deuxième saison et il a immédiatement eu son mot à dire dans les succès en séries des Monsters. L'Américain natif de Grosse Point, au Michigan, qui mesure 6 pieds 2 pouces et qui pèse 209, a réussi cinq buts et il a amassé neuf passes, tout en présentant un différentiel en défense de plus-8, en 17 rencontres.

Les Blue Jackets apprécient sa vitesse, sa vision périphérique et son sang-froid. Doté d'un tir précis et puissant, Werenski s'est vite établi comme une arme redoutable sur le jeu de puissance.

« Les chances sont très bonnes qu'il mérite un poste avec nous et qu'il rende notre équipe meilleure », a avancé le directeur général des Blue Jackets, Jarmo Kekalainen.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

30 en 30 Blue Jackets: Aperçu de la saison | Analyse pour les poolers | Grands enjeux

2. Oliver Bjorkstrand, AD

Comment on l'a obtenu: Choisi au 89e rang de la séance de repêchage 2013

La saison dernière: Columbus: 12 GP, 4-4-8; Lake Erie (LAH): 51 MJ, 17-12-29

Le « Grand Danois » a été choisi le joueur par excellence de la Coupe Calder après avoir fourni 10 buts et 16 points en 17 rencontres. Il a réussi six buts gagnants, incluant dans chacune des trois derniers matchs de la Coupe Calder contre les Bears de Hershey, les deux derniers ayant été inscrits en prolongation.

Bjorkstrand, âgé de 21 ans, n'est pas le plus imposant physiquement (6 pieds 1 pouce, 177 livres). Il a fait très bonne impression au cours de son passage chez les Blue Jackets.

« Il n'est pas gros, mais il ne craint pas du tout de préconiser le style de jeu en Amérique du Nord, a dit Kekalainen. Ça dénote de sa force de caractère. J'adore son côté bagarreur et son niveau de compétitivité. »

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

3. Pierre Luc-Dubois, C

Comment on l'a obtenu: Troisième joueur sélectionné en 2016

La saison dernière: Cap-Breton (LHJMQ): 62 MJ, 42-57-99

Plusieurs ont été surpris que les Blue Jackets repêchent Dubois, âgé de 18 ans, devant Jesse Puljujarvi. La transition qu'a faite Dubois d'ailier à la position de centre a été un facteur important dans la prise de décision des dirigeants.

Dubois (6 pieds 2 pouces, 201 livres) est un attaquant complet qui possède un excellent coup de patin, une touche de marqueur et un côté abrasif comme le démontre son total de 112 minutes de pénalités dans l'uniforme des Screaming Eagles de Cap-Breton, la saison dernière.

« Je n'ai évidemment pas fini de grandir sur tous les plans. Je dois travailler à m'améliorer dans tous les aspects, a-t-il avoué. J'ai gagné 40 livres et j'ai grandi de trois pouces au cours des trois dernières années. Je suis encore à apprendre comment composer avec la croissance de mon corps. »

Il est peut-être à un an de faire sa place chez les Blue Jackets, mais il ne serait pas surprenant qu'il reste avec l'équipe dès cette saison.

Arrivée prévue dans la LNH: La saison prochaine

4. Sonny Milano, AG

Comment on l'a obtenu: Seizième choix de la séance de repêchage 2014

La saison dernière: Columbus: 3 MJ, 0-1-1; Lake Erie (LAH): 54 MJ, 14-17-31

Milano, 20 ans, a obtenu son premier point dans la LNH contre les Hurricanes de la Caroline, le 2 avril. Il a acquis de la maturité et la flamboyance n'est plus l'essence même de son jeu. Il a inscrit huit points (quatre buts) en 17 matchs en séries, prouvant qu'il est en voie d'être un joueur plus complet.

Milano (6 pieds 1 pouces, 205 livres) devrait être un des premiers joueurs rappelés par l'équipe en cas de blessure. Il a peut-être besoin de peaufiner son jeu pendant une autre saison dans la LAH.

Arrivée prévue dans la LNH: Saison prochaine

5. Joonas Korpisalo, G

Comment on l'a obtenu: Choisi au 62e rang de la séance de repêchage 2012

La saison dernière: Columbus: 31 MJ, 16-11-4, moyenne de 2,60, taux d'efficacité de 0,920; Lake Erie (LAH): 18 MJ, 8-8-2, moyenne de 2,36, taux d'efficacité de 0,913.

On pourrait jouer à pile ou face afin de déterminer lequel entre Korpisalo, âgé de 22 ans, et Anton Forsberg, 22 ans, pourrait seconder Sergei Bobrovsky cette saison. Korpisalo pourrait être l'élu, en se basant sur son expérience dans la LNH à la suite de la perte de Bobrovsky, la saison dernière. « Il doit encore se développer. Nous avons eu un plus grand échantillonnage que nous aurions pensé dans son cas », a noté l'entraîneur John Tortorella.

Tortorella a été impressionné par la personnalité imperturbable de Korpisalo, au moment où l'équipe éprouvait des problèmes.

Forsberg a montré une fiche de 1-3-0 chez les Blue Jackets, mais il a remplacé Korpisalo pendant les séries de la Coupe Calder, remportant ses neuf matchs afin de conduire Lake Erie vers le titre.

Un deux jeunes gardiens, qui mesurent chacun 6 pieds 3 pouces, devra déloger le vétéran Curtis McElhinney à titre de second de Bobrovsky.

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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