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30 en 30 : Les Devils sous la loupe

De nouveaux visages, incluant Taylor Hall, apportent plus de profondeur et talent offensif au New Jersey

par Mike G. Morreale @mikemorrealenhl / Journaliste NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Devils du New Jersey:

Le directeur général des Devils du New Jersey Ray Shero croit qu'il a maintenant une équipe misant sur davantage de profondeur et de talent que celle qu'il avait à la conclusion de la saison dernière.

À la recherche d'un coup de fouet pour une attaque qui a terminé la campagne 2015-16 au dernier rang de la LNH pour les buts marqués hors fusillade (182), les Devils ont fait l'acquisition de l'ailier gauche Taylor Hall des Oilers d'Edmonton en retour du défenseur Adam Larsson le 29 juin.

Le New Jersey a ensuite accordé un contrat aux défenseurs Ben Lovejoy et Brandon Gormley et aux attaquants Vernon Fiddler et Luke Gazdic, fait l'acquisition de l'attaquant Beau Bennett des Penguins de Pittsburgh, et s'est entendu avec les attaquants Kyle Palmieri, Jacob Josefson, Devante Smith-Pelly et Sergey Kalinin et le défenseur Jon Merrill sur un nouveau contrat.

Quand on considère aussi le groupe d'espoirs qui attendent leur chance, comme le joueur de centre Pavel Zacha et le défenseur Steven Santini, il y a des raisons de croire que les Devils pourraient être en lice pour une place dans les séries éliminatoires de la Coupe Stanley cette saison.

« Je crois que nous nous sommes beaucoup améliorés en ce qui concerne notre tentative d'avoir plus de profondeur à l'attaque, a dit Shero. Nous voulons déployer quatre trios complets. L'acquisition de Taylor Hall nous aide assurément et nous montre la bonne direction, et Lovejoy jouera un rôle clé dans ce que nous voulons accomplir. Il est impossible de remplacer Adam Larsson, mais je crois que nous sommes une meilleure équipe que nous l'étions à la fin de la saison dernière. »

Quand Shero a présenté aux médias le nouvel entraîneur John Hynes le 2 juin 2015, il a souligné l'importance de la rapidité, de l'attaque et du soutien. Ça veut dire non seulement s'entraîner rapidement, mais prendre des décisions rapides et jouer rapidement en défensive. Les Devils ont sélectionné Zacha, un centre imposant et puissant doté d'un bon coup de patin, avec le sixième choix du repêchage 2015 de la LNH. Le même jour, le New Jersey a fait l'acquisition de Palmieri dans une transaction avec les Ducks d'Anaheim.

Palmieri a disputé la totalité des 82 matchs la saison dernière et a établi des marques personnelles dans la LNH au chapitre des buts (30), des aides (27) et des points (57), ses sommets précédents étant 14 buts, 17 aides et 31 points. Il a paraphé un contrat de cinq ans de 23,25 millions $ le 7 juillet.

Au premier tour du repêchage 2016 de la LNH, les Devils ont ciblé l'un des attaquants les plus rapides et créatifs disponibles, en sélectionnant Michael McLeod de Mississauga de la Ligue de hockey de l'Ontario avec le choix 12e choix au total. Moins d'une semaine plus tard, les Devils ont mis la main sur Hall.

« Taylor va propulser notre style de jeu, nous voulons être une équipe rapide et agressive, a expliqué Hynes. Quand vous regardez son bilan, il est un joueur dominant à 5-contre-5, c'est important. Il s'agit d'une facette du jeu où nous croyions que notre équipe devait s'améliorer. »

Les Devils ont fini au 29e rang dans la LNH la saison dernière au chapitre des tentatives de tir à 5-contre-5. Ils se sont retrouvés au tout dernier rang avec 2094 tentatives de tir non bloquées à 5-contre-5.

« Ce n'est pas facile de marquer à 5-contre-5, et nous allons faire tout ce que nous pouvons, les entraîneurs et les dirigeants, pour trouver le moyen de générer plus de buts », a dit Hynes.

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Il y a plusieurs visages familiers qui sont prêts à reprendre leur rôle au sein de l'alignement des Devils. Le gardien Cory Schneider a été nommé le joueur le plus utile chez les Devils la saison dernière après avoir compilé une fiche de 27-25-6 avec une moyenne de buts alloués de 2,15 et un pourcentage d'arrêts de ,924 en 58 matchs. Participant pour la première fois au Match des étoiles de la LNH en 2016, Schneider a raté 12 parties en raison d'une blessure au genou droit avant de revenir au jeu le 2 avril.

Palmieri et le centre Adam Henrique ont chacun atteint le plateau des 30 buts pour la première fois de leur carrière dans la LNH, et c'était la première fois en quatre saisons que les Devils misaient sur deux marqueurs de 30 buts dans leur alignement. En 2011-12, ils ont compté sur Ilya Kovalchuk (27), Zach Parise (31) et David Clarkson (30).

S'il n'avait pas souffert de l'inflammation d'un tendon dans sa main droite, l'ailier gauche Michael Cammalleri aurait pu également éclipser la marque des 30 buts la saison dernière, lui qui avait inscrit 14 filets en 42 rencontres. Les Devils présenteront à nouveau trois défenseurs ayant 25 ans ou moins en Merrill (24), Damon Severson (22) et John Moore (25). Il y a une chance que Santini, 21 ans, les rejoigne à la ligne bleue. Le capitaine Andy Greene, 33 ans, est le pilier du noyau défensif, lui qui reviendra disputer une 11e saison dans la LNH.

« Chaque saison est différente, a dit Hynes, et nous étions satisfaits de plusieurs choses la saison dernière, mais le principal objectif pour le personnel d'entraîneurs est de rétablir notre identité en ce qui a trait à notre éthique de travail, notre mentalité et nos habitudes.

« Nous croyons que nous avons développé une culture entre les entraîneurs, les dirigeants et les joueurs pour exprimer notre identité et la façon dont nous voulons travailler. »

L'ajout des vétérans Lovejoy, 32 ans, et Fiddler, 36 ans, devraient également porter ses fruits.

« [Lovejoy] nous apporte de l'expérience et de la constance à la ligne bleue, a noté Hynes. [Fiddler] apporte quelque chose à l'équipe de diverses façons, à 5-contre-5, sur les unités spéciales, dans le cercle des mises en jeu et par son leadership, en plus de pouvoir jouer à différentes positions. »

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