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30 en 30 : Les Oilers sous la loupe

L'acquisition du défenseur Adam Larsson marque un changement de philosophie

par Derek Van Diest / Correspondant LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Oilers d'Edmonton :

Des changements majeurs étaient fort prévisibles chez les Oilers d'Edmonton, à la suite de la non-qualification de l'équipe aux séries de la Coupe Stanley pour la 10e saison d'affilée en 2015-2016.

Le directeur général Peter Chiarelli avait manifesté le désir de renforcer le groupe de défenseurs, ce qui laissait implicitement entendre qu'il échangerait un attaquant de premier plan.

La transaction majeure a eu lieu le 29 juin, quatre jours après la conclusion de la séance de repêchage 2016, Chiarelli envoyant l'ailier gauche Taylor Hall aux Devils du New Jersey afin de mettre la main sur le défenseur Adam Larsson.

L'échange a été impopulaire chez les partisans de l'équipe, qui estiment qu'on n'a pas suffisamment obtenu en retour de Hall, premier choix de la séance de repêchage 2010 et meilleur marqueur des Oilers, la saison dernière. Les dirigeants ont jugé que c'était le coût à défrayer afin de combler une grande lacune en défense.

« Depuis quelques mois, je n'ai pas caché que nous étions à la recherche de défenseurs et que nous devions réellement améliorer notre défense, a expliqué Chiarelli. Nous avons frappé aux portes et constaté que c'est le prix à payer. C'est malheureux que ce soit un joueur de la trempe de Taylor, mais nous obtenons en retour un très bon joueur. »

Hall, âgé de 24 ans, a passé six saisons chez les Oilers, récoltant 65 points (26 buts, 39 passes), la saison dernière. Edmonton (31-43-8) a terminé au 14e rang de l'Association de l'Ouest.

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En Larsson, 23 ans, les Oilers obtiennent un jeune et talentueux défenseur qui lance de la droite. Natif de Skelleftea, en Suède, il a réussi trois filets et totalisé 15 points en 82 matchs, tout en passant en moyenne 22:31 par match au cœur de l'action. Andy Greene et lui formaient le premier duo de défenseurs des Devils.

Larsson joint un groupe de jeunots en défense, qui comprend son compatriote suédois Oscar Klefbom, 23 ans, Brandon Davison, 24 ans, Darnell Nurse, 21 ans, et Griffin Reinhart, 22 ans.

« Peter et moi parlons continuellement du dénominateur commun (de l'échange de Hall) qui revient à se demander : "Est-ce que ça nous aidera à avoir du succès?", a relevé l'entraîneur Todd McLellan. C'est la véritable question. Perdre les services de Taylor est un dur coup pour l'équipe, mais ajouter Adam, nous croyons sur une longue période que nous devions consolider notre défense. »

Larsson a fait partie des trois principales acquisitions de l'équipe.

Les Oilers ont choisi l'ailier droit finlandais Jesse Puljujarvi à l'aide de la quatrième sélection de la séance de repêchage, avant de mettre sous contrat l'attaquant Milan Lucic à l'ouverture du marché des joueurs autonomes. Lucic a accepté un contrat de 42 millions $ pour sept ans.

Les deux devraient contribuer à combler la perte de Hall.

« Puljujarvi est un très bon joueur et nous sommes chanceux d'avoir pu l'obtenir, a dit Chiarelli. Oui, d'avoir pu le sélectionner a facilité l'échange de Hall. Vous ne voulez pas dire que le jeune va chausser les souliers de l'autre parce qu'il est jeune et qu'il doit apprendre le métier, mais ç'a facilité la tâche. »

Les Oilers ont encore dans leurs rangs plusieurs attaquants talentueux, incluant trois premiers choix de repêchage: Ryan Nugent-Hopkins (2011), Nail Yakupov (2012) et Connor McDavid (2015).

McDavid est maintenant indiscutablement le visage de la concession et il sera possiblement le prochain capitaine des Oilers. Il inaugurera cette saison une nouvelle ère pour l'organisation, à l'occasion des débuts des Oilers dans leur nouvel amphithéâtre au centre-ville, le Rogers Place. McDavid et le nouvel amphithéâtre sont les principales raisons qui ont incité Lucic à déménager à Edmonton.

« Je crois sincèrement que dans quelques saisons, nous serons des aspirants pour l'obtention de la Coupe Stanley, en raison principalement de la présence d'un joueur de la trempe de Connor McDavid, a affirmé Lucic. Ce n'est qu'une affaire d'ajouter les bons morceaux afin que ça se produise. »

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