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30 en 30 : Les meilleurs espoirs des Kings

Michael Mersch pourrait donner de la profondeur à l'attaque ; Kevin Gravel et Derek Forbort renfloueront la brigade défensive

par Curtis Zupke / Correspondant NHL.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Kings de Los Angeles.

 

Les transactions et des choix au repêchage effectués tard dans chaque ronde ont empêché les Kings de Los Angeles de se doter d'une bonne profondeur au sein de leur système de développement des joueurs. Ils n'ont pas eu de choix de premier tour au cours des deux dernières années ; et, depuis 2012, aucun joueur réclamé par les Kings n'a joué pour Los Angeles dans la LNH.

Michael Futa, le vice-président aux opérations hockey et directeur du personnel des joueurs, reconnaît que les Kings sont confrontés à tout un défi. Il souligne toutefois que le club-école a remporté la Coupe Calder en 2015 avec de jeunes joueurs, et qu'il y a eu des choix de deuxième tour qui ont produit, tels que Tyler Toffoli.

 

« Notre organisation est truffée d'espoirs, a avancé Futa. Qu'il s'agisse de joueurs aptes à jouer au sein d'un des deux premiers trios à l'attaque ou non, ils [sont prêts à rivaliser pour des postes dans la LNH]. Je crois que le temps est venu, pour certains de ces joueurs-là, qu'on les récompense pour l'effort qu'ils ont inventi. »

 

Voici les cinq meilleurs espoirs des Kings, selon LNH.com:

 

1. Adrian Kempe, AG

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 29e rang du repêchage 2014 de la LNH

 

La saison dernière: Ontario (LAH): 55 PJ, 11-17-28

 

Les dirigeants aiment beaucoup Kempe, qui a affiché une belle production à l'âge de 19 ans dans la Ligue américaine de hockey, à sa deuxième campagne en Amérique du Nord. L'attaquant a par ailleurs pris part au Championnat du monde junior à deux reprises avec la Suède.

 

« Il nous ouvre les yeux à chaque fois que nous le regardons jouer », a affirmé Futa.

 

Mais les Kings ne précipiteront pas les choses dans le cas de cet athlète de 6 pieds 2 pouces et 187 livres, qui aura 20 ans en septembre et dont l'ajustement au style nord-américain n'est pas encore complété.

 

« Il a eu un impact important, mais il doit devenir plus costaud et plus fort », a noté Futa.

 

Arrivée prévue dans la LNH: La saison prochaine

 

 

2. Michael Mersch, AG

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 110e rang du repêchage 2011 de la LNH

 

La saison dernière: Los Angeles: 17 PJ, 1-2-3; Ontario (LAH): 52 PJ, 24-19-43

 

Mersch, qui a 23 ans, fait partie d'un groupe d'attaquants qui rivaliseront pour des postes durant le camp d'entraînement. Il y a notamment des ouvertures qui ont été créées à la suite du départ de Milan Lucic sur le marché des joueurs autonomes et celui du meilleur espoir des Kings Valentin Zykov, qui a été échangé aux Hurricanes de la Caroline. Futa le décrit comme un joueur qui n'hésite pas à aller dans la circulation lourde autour du filet, ajoutant à la blague qu'il marque la plupart de ses buts quand il est couché sur la glace.

 

Futa a par ailleurs indiqué que Mersch doit s'améliorer aux chapitres de la vitesse des pieds et de la force, mais le fait qu'il excelle dans les deux sens de la patinoire se marie fort bien à l'approche préconisée par les Kings, tout comme son gabarit de 6 pieds 2 pouces et 218 livres. Il amorce la troisième et dernière année de son premier contrat professionnel et il aura droit à une véritable opportunité de décrocher un poste.

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

30 en 30 Kings: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers 

3. Nic Dowd, C

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 198e rang du repêchage 2009 de la LNH

 

La saison dernière: Los Angeles: 5 PJ, 0-0-0; Ontario (LAH): 58 PJ, 14-34-48

 

Quand Futa parle de joueurs repêchés tardivement qui ont réussi, il espère que Dowd sera dans cette lignée, lui qui a été finaliste pour le trophée Hobey Baker quand il évoluait à St. Cloud State. Il est probablement le plus bel espoir des Kings au centre.

 

Àgé de 26 ans, Dowd a été le meilleur marqueur du Reign d'Ontario dans les séries de la LAH après qu'il eut fait ses débuts dans la LNH en mars, les Kings étant alors privés de Tanner Pearson et Kris Versteeg. Dowd est polyvalent, en ce sens qu'il peut faire de très belles passes mais aussi pourchasser et protéger la rondelle avec acharnement ; cette dernière qualité est une des marques de commerce des Kings.

 

On devrait lui donner toutes les chances de s'illustrer durant le camp d'entraînement. Originaire de Huntsville, en Alabama, Dowd (6-1, 175) a signé un contrat de deux ans au mois de juillet.

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

 

4. Kevin Gravel, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 148e rang du repêchage 2010 de la LNH

 

La saison dernière: Los Angeles: 5 PJ, 0-0-0; Ontario (LAH): 55 PJ, 7-13-20

 

Une solide saison dans la LAH et un court séjour avec les Kings ont permis de confirmer que Gravel représente le plus bel espoir de l'organisation à la ligne bleue.

 

« Il a fait des progrès énormes », a affirmé Futa.

 

Il devrait y avoir une ouverture pour Gravel, 24 ans, à l'occasion du camp d'entraînement ou plus tard dans la saison. Au mois de mai dernier, Gravel a déclaré à LA Kings Insider qu'il avait besoin d'ajouter du muscle à ses six pieds quatre pouces et 185 livres, et que son séjour de cinq matchs dans la LNH l'hiver dernier représentait une étape vers quelque chose de mieux encore.

 

« J'ai eu un avant-goût et c'est ce que tout le monde veut, a noté Gravel. Tu veux te retrouver au sommet. Mais avant tout, je dois connaître un bon été afin de me mettre en position de connaître un bon camp. La chose que je peux contrôler, c'est de connaître un bon camp le moment venu. »

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

 

 

5. Derek Forbort, D

 

Comment a-t-il été obtenu: Réclamé au 15e rang du repêchage 2010 de la LNH

 

La saison dernière: Los Angeles: 14 PJ, 1-1-2; Ontario (LAH): 40 PJ, 2-8-10

 

Forbort (6-4, 212) a été retenu au sein de la formation des Kings à l'issue du camp d'entraînement et il a marqué son premier but dans la LNH en décembre, mais l'acquisition de Luke Schenn en janvier l'a obligé à retourner dans la LAH, où il a surtout été jumelé à Gravel.

 

Forbort, 24 ans, a disputé quatre saisons depuis qu'il fait partie de l'organisation et les Kings lui ont accordé un contrat de deux ans en juillet. C'est sans doute un poste de défenseur de soutien à caractère défensif qui l'attend.

 

Forbort se remet d'une intervention chirurgicale mineure pour ce qui serait une blessure à l'abdomen selon les reportages, mais il sera prêt à temps pour le début d'entraînement, a fait savoir Futa.

 

Arrivée prévue dans la LNH: Cette saison

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