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30 en 30 : Les meilleurs espoirs des Capitals

La qualité de l'alignement des Capitals pourrait contraindre Vrana et Bowey à demeurer dans la LAH

par Katie Brown / Correspondante LNH.com

LNH.com propose une analyse en profondeur de chacune des 30 équipes pendant tout le mois d'août. Aujourd'hui, les Capitals de Washington.

L'équipe-école des Capitals de Washington dans la Ligue américaine de hockey, les Bears de Hershey, a atteint la Finale de la Coupe Calder avec la plus jeune formation dans l'histoire récente de l'équipe, mais a été vaincue par Lake Erie. Néanmoins, le personnel d'entraîneurs des Capitals a été impressionné par le progrès de plusieurs espoirs qui en étaient à leur première saison dans les rangs professionnels, notamment l'attaquant Jakub Vrana et le défenseur Madison Bowey.

Alors que l'alignement des Capitals est surtout composé de vétérans, il n'y a pas de raison de précipiter la promotion de jeunes joueurs dans la LNH, mais il y a de la place pour que ces derniers prouvent qu'ils méritent de jouer à ce niveau.

« Nous en sommes à un point où nous ne misons pas vraiment sur des recrues, a noté l'entraîneur Barry Trotz. Ils ont tous évolué pendant au moins un an [dans la LAH] et nous voulons donner une chance à certains de nos jeunes. Ils ont effectué de grands progrès et je crois qu'ils ont mérité le droit de se battre pour un poste. »

Voici les cinq meilleurs espoirs des Capitals, selon LNH.com :

1. Jakub Vrana, AG

Comment a-t-il été acquis : Réclamé au 13e rang du repêchage 2014 de la LNH

Saison dernière : Hershey (LAH): 36 MJ, 16-18-34         

Vrana, âgé de 20 ans, a raté plus de la moitié de la saison régulière de Hershey en raison d'une fracture à un poignet, mais il est revenu au jeu à temps pour les séries éliminatoires et a amassé huit buts et six passes en 21 matchs. Le directeur général des Capitals Brian MacLellan a indiqué qu'il aimerait que Vrana (5 pieds 11 pouces, 185 livres) prenne un peu de masse et qu'il accumule de l'expérience dans la LAH avant d'obtenir un poste à temps plein dans la LNH, mais Vrana va assurément recevoir beaucoup d'attention au camp d'entraînement.

« Je le vois devenir un joueur qui fera partie de nos six premiers attaquants, a évoqué MacLellan en mai. Je ne suis pas persuadé qu'il sera prêt dès cette année, mais nous allons bien l'observer. J'aimerais qu'il dispute quelques matchs avant de procéder à une évaluation. Il possède déjà la vitesse, un bon tir et des instincts de marqueur. Il va devoir améliorer le reste de son jeu. »

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

30 en 30 Capitals: Aperçu de la saison | Grands enjeux | Analyse pour les poolers

2. Madison Bowey, D

Comment a-t-il été acquis : Réclamé au 53e rang du repêchage 2013 de la LNH

Saison dernière : Hershey (LAH): 70 MJ, 4-25-29

Bowey, âgé de 21 ans, a impressionné le personnel des Capitals au cours de sa première saison dans les rangs professionnels, mais avec sept défenseurs déjà sous contrat dans la formation de Washington, il est improbable que Bowey joue dans la LNH cette saison. Si les Capitals ont besoin de procéder à un rappel, Bowey (6 pieds 1 pouce, 195 livres) sera probablement au sommet de leur liste, mais le plan est de le laisser prendre une année d'expérience dans la LAH.

« Idéalement, nous aimerions le voir passer une autre saison à Hershey, tout en disputant peut-être quelques matchs avec nous », a mentionné MacLellan.

Arrivée prévue dans la LNH : Saison prochaine

3. Jonas Siegenthaler, D

Comment a-t-il été acquis : Réclamé au 57e rang du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : ZSC Lions (Suisse): 40 MJ, 3-5-8

Siegenthaler, âgé de 19 ans, est un défenseur mobile de 6 pieds 3 pouces et 220 livres qui va faire le saut de la Ligue suisse à la LAH cette saison. Il a été prêt à Hershey la saison dernière et a obtenu un point en six matchs de saison régulière, mais il a pris la décision de retourner chez lui avant les séries éliminatoires de la Coupe Calder.

« La dernière saison a malheureusement été longue pour lui », a reconnu l'entraîneur de Hershey Troy Mann en juillet. « Il était mal en point en raison des séries éliminatoires en Suisse, et l'organisation a pris la décision de lui permettre d'amorcer sa saison morte. Il possède un brillant avenir, et il ne fait aucun doute, en raison de la manière dont l'alignement est bâti, qu'il va amorcer la prochaine campagne à Hershey. »

Arrivée prévue dans la LNH : 2018-19

4. Ilya Samsonov, G

Comment a-t-il été acquis : Réclamé au 22e rang du repêchage 2015 de la LNH

Saison dernière : Metallurg Magnitogorsk (KHL): 19 MJ, 6-4-3, moyenne 2,04, pourcentage d'arrêts ,925

À 6 pieds 3 pouces et 200 livres, Samsonov, 19 ans, est imposant devant son filet. Il lui reste encore deux ans de contrat avec Metallurg dans la Ligue continentale de hockey, mais les Capitals espèrent qu'il sera en mesure d'effectuer la transition vers l'Amérique du Nord dès la saison prochaine. À sa première saison dans la LNH, il a servi d'auxiliaire, mais il pourrait se battre pour le poste de partant cette année.

Arrivée prévue dans la LNH : 2019-20

5. Riley Barber, AD

Comment a-t-il été acquis : Réclamé au 167e rang du repêchage 2012 de la LNH

Saison dernière : Hershey (LAH): 74 MJ, 26-29-55

À sa première campagne à Hershey, Barber, âgé de 22 ans, a terminé au deuxième rang de l'équipe avec 55 points. Cela faisait suite à une fructueuse carrière dans la NCAA avec Miami (en Ohio), où il a récolté plus d'un point par match avec 123 points (54 buts, 69 passes) en 116 parties en trois campagnes.  
Barber (6 pieds, 194 livres) fait partie d'une courte liste de joueurs des Bears qui devraient être en compétition pour un poste au camp d'entraînement, mais il va probablement servir de joueur rappelé en cours de saison pour ajouter de la profondeur.

Arrivée prévue dans la LNH : Cette saison

 

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