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1er tour: les S?nateurs sont confiants de pouvoir contenir Crosby

LNH.com @NHL

OTTAWA - Sidney Crosby a r?ussi 51 buts, cette saison, mais les S?nateurs d'Ottawa sont confiants de pouvoir limiter ses ardeurs, lors de leur s?rie de premier tour contre les Penguins de Pittsburgh.

"Nous avons eu du succ?s dans le pass? pour le contenir - jusqu'? un certain point, en tout cas, a dit le centre Mike Fisher, ? l'aube d'un troisi?me affrontement Pittsburgh-Ottawa en quatre ans, au premier tour dans l'Est. Nous les connaissons bien. Nous savons ce que ?a prendra pour les battre, et ce ne sera pas facile."

Les S?nators ont battu les Penguins en cinq matches en 2007, l'ann?e o? ils ont atteint la finale de la coupe Stanley pour la premi?re fois de leur histoire. L'ann?e suivante, par contre, les Penguins ont eu leur revanche en les balayant en route vers une pr?sence en finale.

La confrontation s'amorcera mercredi soir, au Mellon Arena. Les Penguins ont fini quatri?mes dans l'est avec 101 points, et les S?nateurs cinqui?mes avec 94 points.

"Ils sont probablement les favoris, mais nous sommes convaincus d'avoir une chance," a dit le capitaine des S?nateurs, Daniel Alfredsson.

Les Penguins ont ?t? les deuxi?mes plus prolifiques marqueurs dans l'Est en saison r??guli??re, men??s par les 51 buts et 109 points de Crosby. En guise de comparaison, le marqueur le plus r??gulier des S??nateurs a ??t?? Fisher, avec 25 filets.

Les deux clubs ont divis?? les honneurs de quatre matches cette saison, dans lesquels Crosby n'a obtenu que trois passes - toutes dans le m??me match, un gain ??crasant de 8-2 des Penguins en d??cembre.

En 17 matches de saison r??guli??re en carri??re contre Ottawa, "Sid the Kid" a ??t?? limit?? ?? deux buts et 11 passes, avec un diff??rentiel de moins 8.

Il s'est mieux d??brouill?? en s??ries avec 13 points en neuf matches, dont huit lors du balayage de 2008, mais le d.g. des S??nateurs Bryan a vite rappel?? que son club jouait alors avec des effectifs r??duits par les blessures.

La brigade d??fensive des S??nateurs est plus costaude et plus talentueuse, cette fois-ci, mais on s'attend quand m??me ?? ce que le duo Chris Phillips-Anton Volchenkov ait encore la majorit?? du temps de glace, face ?? Crosby.

"Ca commence vraiment en zone neutre, a dit Phillips. Il faut ??tre concentr??s et lui enlever de la marge de manoeuvre, le suivre de pr??s pour emp??cher ses co??quipiers de lui passer la rondelle. C'est dans ces cas-l?? qu'il peut prendre beaucoup de vitesse et cr??er des chances de marquer. Et ??a ne revient pas juste aux deux d??fenseurs: ce sont les cinq gars sur la glace qui doivent ??tre tr??s alertes en sa pr??sence."

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