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18 avril : Gretzky dispute son dernier match dans la LNH

Aussi : les Maple Leafs complètent une remontée historique en Finale de la Coupe Stanley; LaFontaine et les Islanders marquent l'histoire à Pâques

par John Kreiser @jkreiser7713 / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

ÇA S'EST PASSÉ LE… 18 avril

1999 : Wayne Gretzky fait ses adieux à la LNH comme lui seul peut le faire.

Dans un Madison Square Garden plein à craquer, Gretzky amasse le 2857e et dernier point de sa carrière dans la LNH, une passe dans un revers de 2-1 en prolongation des Rangers de New York contre les Penguins de Pittsburgh lors du dernier match de la saison.

Les festivités d'avant-match incluent un montage vidéo avec des messages, dont un de Gordie Howe, l'idole de jeunesse de Gretzky.

ÇA S'EST PASSÉ LE... : 17 avril | 16 avril | 15 avril

Après le filet vainqueur de Jaromir Jagr à 1:22 de la prolongation, Gretzky fait quelques tours de patinoire, un peu comme il l'a fait avec la Coupe Stanley au bout des bras lors de ses années avec les Oilers d'Edmonton dans les années 1980.

Gretzky est encore en uniforme lorsqu'il rencontre les médias. Après, il prend le temps de s'asseoir et de profiter du moment.

« Mon subconscient ne veut probablement pas que j'enlève mon équipement », lance-t-il lorsqu'on lui demande pourquoi il ne s'est toujours pas déshabillé. « Je ne vais plus jamais l'enfiler. C'est difficile de l'enlever en ce moment. Je dois être honnête avec vous, je ne veux pas le retirer.

« Je n'étais qu'un jeune garçon qui adorait ce sport et j'ai été chanceux. Dieu m'a donné une passion pour le hockey. »
 

AUTRES MOMENTS MARQUANTS

1942 : Les Maple Leafs de Toronto complètent la plus grande remontée de l'histoire des séries éliminatoires de la Coupe Stanley en défaisant les Red Wings de Detroit 3-1 dans le match no 7 de la Finale. Les Maple Leafs deviennent la première équipe de l'histoire de la LNH à remporter une série quatre de sept après avoir perdu les trois premières rencontres. À ce jour, ils demeurent les seuls à l'avoir fait en Finale. Sweeney Schriner inscrit deux des trois filets de Toronto en troisième période. « Je me remémore encore cette équipe qui a gagné quatre parties consécutives après trois défaites en Finale », a lancé Gaye Stewart, un attaquant recrue au sein de l'équipe. « Un seul mot me vient en tête : phénoménal. »

1959 : Les Canadiens de Montréal deviennent la première équipe à gagner la Coupe Stanley quatre ans de suite en défaisant Toronto 5-3 au Forum dans le match no 5 de la Finale. Bernard Geoffrion touche la cible deux fois pour devenir le deuxième joueur de l'histoire de la LNH à atteindre le plateau des 50 buts en carrière en séries, et la recrue Ralph Backstrom obtient un but et trois aides.

1963 : Dave Keon, des Maple Leafs, établit un record de la LNH en devenant le premier joueur à marquer deux buts en infériorité numérique dans un même match des séries. Keon marque en écoulant une punition en première période, puis refait le coup dans un filet désert avec cinq secondes à jouer au troisième engagement, alors que son coéquipier Bob Pulford est au banc des punitions. Toronto l'emporte 3-1 contre les Red Wings de Detroit dans le match no 5 de la Finale au Maple Leaf Gardens. La victoire confère à Toronto deux championnats consécutifs.

1968 : Deux des nouvelles équipes de la LNH gagnent leur première série avec un gain dans un match no 7 à l'étranger. Les Blues de St. Louis passent au tour suivant en défaisant les Flyers de Philadelphie 3-1 grâce à une performance de 26 arrêts du gardien Glenn Hall. Ils passent en demi-finale contre les North Stars du Minnesota, qui ont eu raison des Kings de Los Angeles 9-4 au Forum d'Inglewood, en Californie. Milan Marcetta sonne la charge pour les North Stars avec deux buts et deux aides, alors que Dave Balon amasse un but et trois mentions d'aide.

1983 : Les Flames de Calgary disent adieu à leur premier domicile, le Stampede Corral, en vainquant les Oilers d'Edmonton 6-5 dans le match no 4 de la finale de la section Smythe. Les Flames jouent leurs trois premières saisons à Calgary au Corral après avoir été relocalisés d'Atlanta en 1980. Ils déménagent ensuite au Saddledome (maintenant le Scotiabank Saddledome) à partir de la saison 1983-84.

1987 : Pat LaFontaine marque à 68:47 en prolongation pour permettre aux Islanders de New York de vaincre les Capitals de Washington 3-2 dans le match no 7 de la demi-finale de la section Patrick à Landover, au Maryland. Le match commence le samedi soir et se termine au petit matin le dimanche, le jour de Pâques. Le gardien des Islanders Kelly Hrudey réalise 73 arrêts avant que le tir frappé de LaFontaine depuis la ligne bleue trompe la vigilance de Bob Mason, dont la vue est bloquée en raison d'un écran.

1994 : Les Sharks de San Jose gagnent le premier match des séries éliminatoires de leur histoire, surprenant les Red Wings 5-4 dans le match no 1 des quarts de finale de l'Association de l'Ouest. Les Sharks réduisent au silence la foule du Joe Louis Arena en marquant trois buts au premier engagement, mais le score est égal 4-4 jusqu'à ce que le défenseur de 18 ans Vlastimil Kroupa inscrive le filet vainqueur avec 4:24 à jouer en troisième période. Les Sharks deviennent la première équipe depuis les Islanders de 1975 à gagner leur première partie en séries.

1996 : Le Lightning de Tampa Bay récolte sa première victoire en séries en défaisant les Flyers 2-1 en prolongation dans le match no 2 des quarts de finale de l'Association de l'Est au Core States Center. Brian Bellows marque le but gagnant à 9:05 de la prolongation.

2001 : Patrick Roy devient le premier gardien à prendre part à 200 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Roy amasse sa 125e victoire en séries en réalisant 22 arrêts pour aider l'Avalanche du Colorado à vaincre les Canucks de Vancouver 5-1 au GM Place.

2012 : Les Penguins égalent deux records des séries en défaisant les Flyers 10-3 au Wells Fargo Center dans le match no 4 des quarts de finale de l'Est. Pittsburgh égale le record pour le plus de buts dans un match par une équipe à l'étranger, une marque établie par les Kings de Los Angeles en 1982 et égalée par les Oilers d'Edmonton un an plus tard. Les Penguins égalent aussi le record pour les buts en un match pour une équipe faisant face à l'élimination. Les Canadiens avaient vaincu les Maple Leafs 10-3 dans le match no 5 de la demi-finale de 1945.

2018 : Sidney Crosby obtient un but et une passe dans le gain de 5-0 de Pittsburgh face aux Flyers au Wells Fargo Center dans le match no 4 de la série de première ronde de l'Est pour devenir le meneur dans l'histoire des Penguins au chapitre des points en séries. Il termine la soirée avec un total cumulé de 173 points (62 buts, 111 passes), dépassant Mario Lemieux.

Video: PIT@PHI, #4: Crosby creuse l'écart sur un revirement

2019 : Pour la première fois dans l'histoire des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, il y a des buts marqués dans les 20 premières secondes de plus d'un match le même soir. Andrew Copp ouvre la marque pour les Jets de Winnipeg dans le match no 5 de la série de première ronde de l'Ouest en touchant la cible en 12 secondes face aux Blues de St. Louis au Bell MTS Place. Les Blues viennent toutefois de l'arrière pour l'emporter 3-2 et prendre les devants 3-2 dans la série. Warren Foegele, des Hurricanes de la Caroline, fait mouche après 17 secondes dans le match no 4 face aux Capitals de Washington au PNC Arena. La Caroline gagne 2-1 pour égaler la série 2-2. C'est le but le plus rapide pour entamer un match des séries dans l'histoire des Jets et des Thrashers d'Atlanta tout comme dans celle des Hurricanes et des Whalers de Hartford.

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