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« L'enfant papillon », grand partisan des Sénateurs, s'éteint à 17 ans

Jonathan Pitre a amassé plus de 200 000 $ pour la recherche sur l'épidermolyse bulleuse

par LNH.com @LNH_FR

Jonathan Pitre, « l'enfant papillon » qui a servi d'inspiration pour les Sénateurs d'Ottawa, est décédé mercredi. Il était âgé de 17 ans.

Pitre souffrait d'épidermolyse bulleuse, une maladie qui fait en sorte que des ampoules et des cicatrices apparaissent constamment sur la peau. Ceux qui sont touchés par cette maladie sont souvent désignés comme des « enfants papillon » puisqu'ils sont extrêmement fragiles. Il s'est investi de la mission de sensibiliser les gens à cette maladie et a aidé à amasser plus de 200 000 $ pour la recherche sur l'épidermolyse bulleuse.

Il recevait des traitements à l'Université du Minnesota et a été le premier Canadien à prendre part à des essais cliniques qui cherchaient à stopper la progression de cette maladie rare.

Pitre, qui rêvait de jouer au hockey, était un partisan des Sénateurs d'Ottawa et a pu suivre leur parcours jusqu'en finale de l'Association de l'Est la saison dernière depuis l'hôpital, lui qui avait été nommé dépisteur honoraire de l'équipe en 2014 en plus d'être honoré à la cérémonie de remise des trophées 2015 de la LNH à Las Vegas.

« Il ne souffre plus, et c'est ce qu'il souhaitait », a confié sa mère, Tina Boileau, au Ottawa Citizen jeudi. « C'est ce qu'il souhaitait ».

Des funérailles privées auront lieu pour Pitre à Ottawa.

Toute l'équipe des Sénateurs lui a rendu visite à l'hôpital la saison dernière alors qu'il recevait des traitements. 

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« Ce fut une belle surprise, avait déclaré Boileau. Cette journée lui a vraiment remonté le moral. Le sourire sur le visage de Jonathan n'avait pas de prix, et aucun traitement ou médicament n'aurait pu lui faire cela. »

Les témoignages de soutien ont afflué sur les réseaux sociaux, incluant des réactions des Sénateurs d'Ottawa, qui ont ajouté l'émoticône de papillon à leur compte Twitter, du défenseur des Sénateurs Erik Karlsson et du réseau Sportsnet.

Tweet from @Senators: The Senators join the rest of Ottawa and mourn the loss of our special friend. He taught us what courage and resilience really is, all the while displaying his trademark enthusiasm and smile. We'll all miss you, Jonathan. Our sincere condolences to Tina and the entire family. pic.twitter.com/g40UsP0yLW

Tweet from @ErikKarlsson65: It was a privilege getting to know you Jonathan Pitre, thanks for sharing all of your great qualities with us all. You will always be remembered. My thoughts and prayers to Tina and the entire Pitre family.

Tweet from @MooreScottmoore: In a world of sports heroes, one truly has stood out for me personally: Jonathan Pitre. He was an absolute inspiration. He met all his challenges with an incredible courage. Rest in Peace, Jonathan. Our condolences to his amazing Mom, Tina. pic.twitter.com/xTvQDfgPIj

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