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Ouellet: Chérir du temps de qualité en famille

Quand il n'est ni à la patinoire ni sur la route, Xavier Ouellet profite de la vie avec ses deux plus grands partisans

par Matt Cudzinowski. Traduit par Olivier Beauregard. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Les jours de congé à domicile sont rares pendant la saison. Xavier Ouellet, un père relativement nouveau, tire le meilleur de chacun d'entre eux.

Pour le défenseur de 25 ans et sa femme, Liz, cela signifie de passer le plus de temps de qualité possible avec Thea, leur fille âgée de seize mois.

« Quand on est à la maison et qu'on passe la journée à être papa, à être mari et à faire des petites choses en famille, c'est amusant. Même si je me sens fatigué et que j'ai le goût d'être paresseux, cela me fera sortir du lit et me fera avancer », a déclaré 

Ouellet, qui a disputé 19 matchs avec les Canadiens depuis le début de la saison. « Nous aimons sortir de la maison. Il y a cette petite ferme pas très loin de la maison, et notre fille adore ça. Elle peut simplement jouer avec les animaux. Nous avons aussi des cours de natation avec elle le dimanche et nous aimons aller au restaurant et l'emmener avec nous juste pour bouger. Elle est super curieuse et aime les gens. »

Et ses connaissances en hockey ne sont pas trop minables non plus.

Au début du mois de novembre, nous vous avions présenté la petite fierté de Ouellet lorsque le vétéran de six saisons de la LNH, a publié une vidéo sur Instagram de sa fille l'encourageant à New York et célébrant le premier de deux buts de Tomas Tatar au Madison Square Garden. Tatar a rapidement qualifié Thea de « porte-bonheur ».

Puis, il y a quelques jours à peine, Ouellet publiait un autre clip adorable de Thea travaillant sur ses compétences au hockey et prononçant le mot « hockey », ce qui a surpris Liz.

« C'est fou. Je pense qu'elle nous surprend tous les jours », a déclaré Ouellet. « Nous nous demandons toujours : est-ce qu'elle voulait faire cela? Ou, est-ce que cela vient de se passer? Elle aime cependant regarder les matchs à la télévision. Ma femme écoute tous les matchs. C'est quelque chose auquel elle s'est habituée. Elle a assisté à des matchs au Centre Bell, alors elle a probablement vu les gens réagir quand il y avait des buts, et je suppose que c'est ce qui l'a poussée à applaudir et à regarder. »

Alors, qu'est-ce que Ouellet aime le plus de la paternité? Simplement tout!

« Je joue juste avec elle. Nous essayons de passer le plus de temps possible en famille », a mentionné Ouellet. « C'est des petites choses qu'elle apprécie, elle sourit, elle rit, elle joue. C'est plutôt cool. »

Daddy's turn at swim class 💙

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Et Ouellet est toujours surpris de constater à quel point Thea est déjà intelligente. Elle l'impressionne quotidiennement.

« Elle est si jeune, mais il semble qu'elle comprenne ce que nous lui disons. Il semble qu'elle puisse communiquer. C'est incroyable de voir que les enfants sont si réceptifs et à quelle vitesse ils apprennent et peuvent répéter après chaque fois », confie Ouellet. « Pour nous, c'est encore une chose nouvelle et nous l'apprécions vraiment. »

Voilà pour toi, Liz

Lorsque vous passer autant de temps à l'étranger que les joueurs de la LNH, garder contact avec votre entourage représente tout.

Comme la plupart des gens de nos jours, Ouellet est un grand adepte de FaceTime et ce qui lui est très utile depuis la naissance de Thea.

« Au début, quand elle était plus jeune, je partais, je revenais et cela a pris un peu de temps avant qu'elle me reconnaisse. Je n'ai pas aimé ça. Nous avons donc commencé à utiliser FaceTime », a déclaré Ouellet, qui a déjà passé plus de trois semaines sur la route avec les Canadiens cette année. « Nous essayons de le faire peut-être une fois par jour, juste pour qu'elle puisse me voir. »

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Cela aide, bien sûr, mais Liz est avec elle 24 heures sur 24 quand le Tricolore est sur la route.

Selon Ouellet, sa femme a été sensationnelle.

« C'est beaucoup plus difficile que les gens ne le pensent. Quand vous regardez de l'extérieur, vous voyez cette belle vie et ces beaux voyages, mais quand vous y êtes, c'est un défi. Liz passe beaucoup de jours à la maison avec le bébé et s'occupe de beaucoup de choses. Lorsque vous êtes sur la route, vous vous sentez impuissant. Je pense qu'il y a beaucoup de pression sur les mamans pour que tout reste en place quand vous êtes à l'extérieur. Cela peut être difficile, mais elle s'en sort très bien », a félicité Ouellet. « Elle soutient vraiment ce que je fais, me permet de dormir quand j'ai besoin de rentrer chez moi, avec tous ces petits détails qui me permettent de performer. »

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