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Weber: « C'est important de simplement en profiter »

Shea Weber ne tient rien pour acquis de son expérience au Match des étoiles de la LNH

par Matt Cudzinowski. Traduit par Pierre-Antoine Mercier. @CanadiensMTL / canadiens.com

ST. LOUIS - Prendre part aux festivités entourant le Match des étoiles de la LNH a toujours été une expérience significative pour Shea Weber.

Le défenseur âgé de 34 ans en sera à une septième apparition en carrière alors qu'il représentera les meilleurs joueurs de la Ligue.

Sachant très bien que les occasions de participer à l'événement ne se présentent pas chaque année, il prévoit profiter au maximum de son séjour au Missouri.

« Lorsque tu es jeune, tu ne réalises pas à quelle vitesse ta carrière se déroule, et des opportunités dont tu n'auras peut-être plus la chance d'avoir », a dit Weber lorsqu'il a rencontré les médias, jeudi. « Je crois que désormais lorsque j'ai la chance de participer à ce genre d'événement, je profite de chaque instant. »

Video: Shea Weber sur son appréciation du Match des étoiles

Pour mettre le tout en perspective, le seul joueur à avoir participé à plus de matchs des étoiles que Weber est Patrick Kane des Blackhawks de Chicago avec neuf participations à l'événement annuel. En comparaison, 20 joueurs en seront à une première expérience au Match des étoiles cette saison.

Disons que le vétéran de 15 saisons dans la LNH sera assurément l'un des joueurs les plus expérimentés.

« C'est assurément différent. Les gars sont tellement jeunes », a dit Weber en riant. « C'est important d'en profiter. Tu ne sais jamais s'il s'agit de ton dernier. Tu dois profiter de chaque minute et passer du temps avec les gars. Ils sont tous ici pour une raison. Ils connaissent tous une bonne saison et ils sont de bons joueurs. On ne doit rien tenir pour acquis. »

Tweet from @CanadiensMTL: Shea Weber s'adresse aux journalistes �� St. Louis.Shea Weber meets the media in St. Louis. 🎙���#GoHabsGo | #NHLAllStar pic.twitter.com/IaCKL1vW3C

Dans cet état d'esprit, Weber tentera de remporter le concours du tir le plus puissant pour une quatrième fois en carrière, vendredi soir au Scottrade Center lors du Concours d'habiletés de la LNH.

Après avoir remporté le concours en 2015, 2016 et 2017, le capitaine des Canadiens espère reprendre sa couronne.

Cependant, il ne s'agit jamais d'une tâche facile.

« Je crois que chaque gars est compétitif et se met un peu de pression. Tout le monde veut gagner, peu importe ce qu'il arrive », a expliqué Weber, qui a enregistré son meilleur tir en 2015 grâce à une frappe de 108,5 mph (174,6 km/h). « C'est amusant et c'est un bon moment, mais en même temps, tu veux faire de ton mieux. C'est ce qui rend tous les athlètes compétitifs. »

Weber sera opposé à Mark Giordano (Flames de Calgary), Seth Jones (Blue Jackets de Columbus), Victor Hedman (Lightning de Tampa Bay), Elias Pettersson (Canucks de Vancouver) et John Carlson (Capitals de Washington).

Tweet from @CanadiensMTL: On a h��te �� vendredi pour savoir qui a le tir le plus puissant de la Ligue. 😏#GoHabsGo | #NHLAllStar pic.twitter.com/fIp79trvIr

Un journaliste a même mentionné à Weber que le membre du Temple de la renommée et détenteur du titre à sept reprises, Al MacInnis, l'avait choisi pour l'emporter cette année.

Sa réponse fut plutôt bonne.

« J'espère qu'il ne participera pas au concours, car si c'est le cas, je ne crois pas que je vais gagner », a répondu Weber en riant. « Honnêtement, je ne sais pas si je vais gagner. Tout le monde ici possède un bon tir. La technologie, la taille des gars, l'entraînement, tout le monde possède un puissant tir. C'est difficile à dire. »

Ce qui est certain, c'est que Weber a gagné le droit de représenter son équipe grâce à son travail formidable jusqu'à présent cette saison.

Il totalise 12 buts et 33 points en 50 matchs, en plus de mener son équipe avec une moyenne de temps d'utilisation de 24min19s par rencontre.

Tweet from @CanadiensMTL: Un boulet du capitaine.A bullet by Shea Weber.#GoHabsGo pic.twitter.com/dgD3wR7voo

« Je me sens vraiment bien en ce moment », a dit Weber, qui n'est plus qu'à 25 matchs du plateau des 1000 rencontres en carrière dans la LNH. « Je touche du bois et j'espère rester en santé. »

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