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par Staff Writer / Montréal Canadiens

BROSSARD – Déçu de sa production offensive des dernières saisons, Tomas Fleischmann a l’intention de se racheter à Montréal et d’y jouer un rôle de premier plan, rien de moins.

« C’est une bonne opportunité à mon âge. Nous verrons comment ça se déroule sur la glace, mais je le vois comme une belle chance avec l’une des plus grandes équipes », a confié d’emblée Fleischmann, à qui le Tricolore a donné une entente d’essai professionnel la fin de semaine dernière, lors de sa première rencontre avec les médias jeudi après-midi. « Je ne dois pas nécessairement faire partie des six premiers attaquants, mais c’est ce que je vise, je veux jouer sur le premier trio. »

L’attaquant de 31 ans a connu des saisons de 35, 28 et 27 points après une campagne 61 points en 2011-2012, sa meilleure en carrière et sa première avec les Panthers de la Floride.

« Les dernières années n’ont pas été parfaites. Je n’ai pas joué comme je le voulais. C’est l’occasion de me reprendre ici», d’ajouter le choix de deuxième ronde des Red Wings en 2002, qui n’a toutefois jamais enfilé l’uniforme blanc et rouge. « En Floride, je n’ai pas obtenu beaucoup de temps de glace. Je croyais que j’allais être parmi les six premiers attaquants, mais ce n’est pas arrivé. Ensuite, j’ai été échangé à Anaheim [à l’hiver dernier]. Ce fut une belle expérience en séries éliminatoires. Outre cela, ce n’était pas nécessairement ce que je souhaitais. »

Même s’il s’attend à une compétition féroce au camp d’entraînement, l’attaquant tchèque qui compte plus de 300 points à sa fiche en 581 matchs de saison régulière se dit heureux d’avoir atterri à Montréal et confiant de pouvoir amener à l’équipe un apport offensif significatif.

« Je veux juste avoir du fun et jouer au hockey. C’est pourquoi j’ai signé pour un essai ici. Je ne voulais pas rester assis à la maison et attendre que quelque chose se passe éventuellement. Je suis simplement heureux d’être ici et d’être sur la glace », a sougliné Fleischmann, qui se décrit comme un ailier gauche offensif. « Mon style est simple. Je veux créer des jeux sur la glace, trouver les joueurs ouverts et marquer des buts si j’en ai l’opportunité. C’est le genre de jeu que j’aime.»

Une analyse que confirme Torrey Mitchell, qui voit d’un bon œil l’ajout possible de Fleischmann dans la formation, surtout si l’absence de Max Pacioretty devait se prolonger.

« C’est un joueur qui a fait ses preuves, il peut amener du jeu offensif », de conclure l’attaquant qui amorcera sa première saison complète à Montréal. « C’est une bonne addition pour nous. Ça fait longtemps que je joue contre lui, je sais qu’il est bon.»

Vincent Régis écrit pour canadiens.com.

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