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Vieille rivalité, nouveau chapitre

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Pour la première fois en presque 40 ans, les Canadiens et les Red Wings croiseront le fer au printemps.

Lorsque les Red Wings de Détroit ont accédé au deuxième tour des séries éliminatoires en éliminant mercredi le Lightning de Tampa Bay, ils se sont mérité un rendez-vous en deuxième ronde face à un de leur rival datant de l’époque des « Original Six », les Canadiens de Montréal. En attente de son prochain adversaire depuis qu’il a disposé des Sénateurs d’Ottawa en six rencontres, dimanche soir, le Tricolore affrontera donc la formation du Michigan lors des séries pour la 13e fois de son histoire.

La dernière confrontation lors du tournoi printanier entre ces deux rivaux remonte à la saison 1977-1978 alors que le Tricolore avait disposé des Wings en cinq rencontres, quelques semaines avant de soulever la 21e coupe Stanley de son histoire. Bien que Détroit a eu plus de succès contre Montréal en séries, ayant remporté sept des 12 duels en séries, le bleu-blanc-blanc-rouge est sorti vainqueur des quatre dernières confrontations. Alors que la série s’amorcera assurément au Centre Bell plus tard cette semaine, les Montréalais ont connu du succès à domicile face aux Wings au printemps, comme le démontre son dossier de 19-11 à domicile.

Depuis que les Wings sont revenus dans l’Association de l’Est au sein de la division Atlantique l’année dernière, les Canadiens ont eu l’occasion de revoir beaucoup plus souvent leur vieux rival en saison régulière. En 2014-2015, la troupe de Michel Therrien a balayé les honneurs des quatre parties face à celle de Mike Babcock. C’est d’ailleurs lors du dernier duel entre les deux formations, le 9 avril, que Carey Price a surpassé la marque de 42 victoires en une campagne que détenaient Jacques Plante et Ken Dryden en l’emportant 4 à 3 en surtemps.

Cette série aura également une touche spéciale pour Jeff Petry et Greg Pateryn, qui sont tous deux originaires du Michigan et qui ont grandi en observant la dynastie des Red Wings des années 1990. De plus, Max Pacioretty, Mike Weaver et Petry ont fait la pluie et le beau temps au hockey universitaire lors de leur séjour aux universités Michigan et Michigan State.

Finalement, Carey Price et P.K. Subban retrouveront Mike Babcock, avec qui ils ont remporté la médaille d’or aux Jeux olympiques de Sotchi en février 2014.

Si on se fie aux duels des derniers mois entre Montréal et Détroit alors que deux de leurs affrontements ont nécessité la prolongation pour déterminer un vainqueur, nous aurons assurément droit à une série enlevante.

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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