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Site officiel des Canadiens de Montréal

Une victoire plus que méritée

par Staff Writer / Montréal Canadiens

UNIONDALE – Les Canadiens ont tout fait pour quitter Long Island avec une victoire. Ils l’ont finalement concrétisée en prolongation samedi soir.



Les deux récentes défaites du Tricolore ont été difficiles à avaler dans le camp montréalais. En plus de subir deux revers consécutifs, il n’avait réussi qu’à inscrire un seul but lors des 120 dernières minutes de jeu avant l’affrontement de samedi soir.

Bien qu’ils aient trouvé le fond du filet qu’à une seule reprise face aux Islanders, les hommes de Michel Therrien ont démontré dès la mise en jeu initiale qu’ils étaient affamés et qu’ils voulaient à tout prix retrouver le sentier de la victoire. En bombardant le gardien adverse d’un peu partout durant les 60 minutes de temps réglementaire, c’est justement un deuxième effort de David Desharnais en zone offensive qui a préparé avec brio le but victorieux de Max Pacioretty pour donner une victoire plus que méritée de 1 à 0 à ses coéquipiers.

« J’ai beaucoup aimé notre intensité. Nous avons été physiques. Tout le monde a travaillé très fort de ce côté-là », mentionne l’entraîneur-chef des Canadiens au terme de la rencontre. « C’est quelque chose qu’on avait abordé avec notre équipe avant le match. Ça a été un match âprement disputé. Il n’y avait pas beaucoup d’espace sur la glace et les gardiens ont fait les arrêts lorsque c’était le temps. »

Cette intensité s’est d’ailleurs fait sentir très tôt samedi soir. Inspirés par le courage de George Parros, qui a été contraint de quitter la rencontre après avoir jeté les gants dans les premières minutes de la rencontre, le reste de ses coéquipiers ne se sont pas laissés impressionner face aux rapides et imposants Islanders.

Voyant que leur gardien faisait tout pour garder la marque à zéro partout, les joueurs du bleu-blanc-rouge se devaient de démontrer qu’ils voulaient repartir avec les deux points, et c’est justement avec leur jeu physique, distribuant 17 mises en échec au cours de la partie, qu’ils ont réussi à l’emporter dans un match aussi serré.

« Les deux équipes ont réussi à niveler les chances de marquer et les deux équipes ont très bien joué. Mais dans une rencontre comme celle-ci, ça ne prend qu’une chance et c’est ce qui nous est arrivé », explique Pacioretty, de qui le 12e but de la campagne inscrit en surtemps était le quatrième but décisif en 2013-2014. « Nous avons eu de la difficulté à marquer des buts, mais nous nous sommes tenus à notre plan de match et ça nous a aidés ce soir. »

Si Montréal a encore une fois eu des ennuis à faire scintiller la lumière rouge, Carey Price a encore une fois démontré durant toute la partie qu’il faisait partie de l’élite de la Ligue samedi, en stoppant les 21 lancers dirigés vers lui, en route vers son deuxième jeu blanc de la saison.

Le total de tirs auquel Price a été confronté n’est peut-être pas le plus élevé qu’il a obtenu jusqu’à présent cette année, mais les joueurs new-yorkais ont constamment pris d’assaut son filet, ayant souvent eu à se débrouiller avec plusieurs joueurs adverses tout près de son espace. Ses coéquipiers savent qu’ils n’auraient pas pu l’emporter sans lui ce soir et ils étaient plus qu’heureux de pouvoir l’aider à obtenir son blanchissage.

« Les deux gardiens ont été incroyables. Naturellement, Carey nous a gardés dans plusieurs matchs. Il continue de faire la même chose soir après soir, donc c’était bien de le récompenser », poursuit Pacioretty. « Nous savons qu’il nous reste encore beaucoup d’essence dans le réservoir. Cette petite séquence avant Noël est cruciale. Nous devons trouver tout le carburant qu’il nous reste et enregistrer d’autres victoires. »

Le Tricolore devra puiser rapidement dans son réservoir puisqu’il n’aura pas le temps de savourer ce gain bien longtemps. Il sera de nouveau à l’œuvre dès dimanche alors qu’il recevra la visite des Panthers de la Floride au Centre Bell.

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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