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Lernout : Une opportunité à saisir

Rappelé tard mercredi, Brett Lernout est arrivé juste à temps pour participer à l'entraînement de jeudi à Calgary

par Hugo Fontaine @CanadiensMTL / canadiens.com

CALGARY - Maintenant à son troisième rappel avec le Tricolore, Brett Lernout entend profiter de la chance qu'on lui offre dans la LNH.

Bien qu'il sache que son rappel est directement lié à la blessure de Shea Weber, Lernout est tout de même très heureux d'être de retour dans l'entourage des Canadiens. Après avoir eu un court aperçu au cours des deux dernières saisons, le défenseur de 22 ans est de nouveau prêt à relever ce défi, surtout qu'il sent qu'il s'est beaucoup amélioré depuis le dernier camp d'entraînement.

«Je pense que mon coup de patin est meilleur et que mon jeu défensif s'est beaucoup amélioré comparativement au début de la saison. Je joue presque 20 minutes par match à Laval et ça aide à ma confiance», indique Lernout, qui est arrivé à Calgary quelques minutes avant le début de l'entraînement du Tricolore jeudi.

Video: Brett Lernout à propos de son rappel

«(Matt) Taormina a disputé beaucoup de matchs dans sa carrière et il évolue dans la Ligue américaine depuis longtemps, poursuit-il à propos de son partenaire à la ligne bleue avec le Rocket. Il est un leader et m'a pris sous son aile. C'est facile jouer avec lui et il m'a facilité les choses.»

Les dirigeants du Tricolore ont pu amplement voir la progression du défenseur de 6 pi 4po, qui fait osciller la balance à 214 lb, depuis le début de la saison à Laval. Bien que son rappel en fut un préventif puisque l'équipe compte actuellement sur six défenseurs en santé, Claude Julien a indiqué à la suite de l'entraînement de jeudi qu'il n'a pas fermé la porte quant à la présence de Lernout vendredi face aux Flames.

Video: Point de presse de Claude Julien

Mais une chose est certaine, l'entraîneur-chef montréalais sait exactement à quoi s'attendre du défenseur originaire de Winnipeg, l'ayant vu à l'œuvre à deux reprises en fin de calendrier l'année dernière.

«Il a été rappelé parce qu'il joue bien. C'est un des meilleurs défenseurs à Laval. C'est un défenseur stable. On l'a vu l'an passé avec nous et il a continué de s'améliorer. Il joue du bon hockey. Il est grand, il est gros, il joue physique. C'est un bon défenseur défensif», a conclu Julien.

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