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Site officiel des Canadiens de Montréal

«Une grosse étape dans ma carrière» - Valiev

Le défenseur a très hâte de jouer son premier match avec les Canadiens

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

BOSTON - Rinat Valiev est plus qu'heureux de se joindre aux Canadiens. 

 

Le jeune défenseur, qui a rejoint l'équipe samedi à Boston, a rencontré les médias montréalais pour la première fois depuis son acquisition, survenue le 25 février, dans la transaction qui a envoyé le vétéran Tomas Plekanec aux Maple Leafs de Toronto.

Valiev, âgé de 22 ans, a eu le temps de disputer un match avec le Rocket de Laval dans la Ligue américaine - il a récolté une mention d'aide - avant d'être rappelé par le Tricolore pour palier la perte de Victor Mete, qui devra s'absenter environ six semaines en raison d'une fracture à un doigt, subie vendredi.

«Je suis évidemment très excité d'être ici. On vient de s'entraîner et c'était très bien», a dit le jeune défenseur, tout sourire, après la séance d'entraînement tenue au domicile des Terriers de l'Université de Boston, lundi avant-midi.

Le Russe n'a pas été trop surpris d'apprendre qu'il passait à une autre équipe, après avoir disputé seulement 10 rencontres avec les Maple Leafs, toutes en 2015-2016. Il est toujours en quête de son premier point dans la LNH.

«Je m'attendais à être échangé. J'en parlais, alors je n'étais pas si surpris, a-t-il dit, ajoutant qu'il ne pouvait pas vraiment expliquer ce qui n'a pas fonctionné pour lui dans la Ville-Reine.

«C'est difficile à dire, particulièrement quand tu essaies de faire la LNH. Il y avait beaucoup de joueurs talentueux. Je ne pense pas vraiment au passé maintenant. Je me concentre sur le présent et ce qui se passe ici», a ajouté Valiev, qui a inscrit 15 points (5B-10A) en 40 parties avec les Marlies, le club-école des Leafs, cette saison.

À Montréal, Valiev retrouve son bon ami Nikita Scherbak et aussi quelques visages familiers qu'il a affrontés dans la Ligue américaine, comme Noah Juulsen. 

Il espère que son arrivée avec les Canadiens marquera un tournant dans sa carrière.

«C'est assurément une grosse étape de ma carrière. Ce sont des signes positifs et j'ai hâte de vivre ça. Je veux apporter à l'équipe mon meilleur jeu, tenter de juste bouger la rondelle. On veut gagner des matchs», a mentionné le nouveau venu.

Valiev ne sait pas encore s'il sera en uniforme pour le match de mardi face aux Devils au New Jersey, mais une chose est certaine : il a très hâte d'afficher ses nouvelles couleurs.

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