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Site officiel des Canadiens de Montréal

Un vent de changement

par Staff Writer / Montr��al Canadiens
MONTRÉAL – Le grand magasinage des Canadiens le 1er juillet a sonné la fin d’une époque à Montréal, ce qui est loin d’être passé inaperçu aux yeux de Bob Gainey.


Avec un total combiné de plus de 70 saisons d’expérience avec les Canadiens, la douzaine de joueurs qui ne seront pas de retour à Montréal en 2009-2010, incluant une foule d’agents libres, fera en sorte que le vestiaire de l’équipe sera un endroit bien différent. Prenant le temps d’analyser les changements apportés à sa formation, Gainey a pris le temps d’identifier un individu en particulier.

« J’ai eu une bonne conversation avec Saku mercredi matin et je lui ai dit merci pour tout. Il a été incroyable pour nous durant toutes ces années. Il est un joueur très spécial », a déclaré Gainey. « J’ai de très bons souvenirs de son passage à Montréal et Saku a été un très bon joueur pour nous. Le temps est venu pour notre organisation de passer à autre chose, créer une nouvelle équipe avec une nouvelle identité. »

Tandis que le séjour de Koivu avec les Canadiens s’est terminé avant que Gainey n’amorce son magasinage, d’autres avaient toujours la possibilité de revenir au Centre Bell tard dans l’après-midi de mercredi.
 
« Dans le cas de Mike Komisarek, nous étions en discussion depuis plus d’une semaine et mardi a été le meilleur moment pour tenter de conclure quelque chose avec nous », a expliqué Gainey. « Nous avons clairement montré nos intentions et il avait notre offre sur la table. Son camp n’est jamais revenu avec le chiffre qu’il recherchait, ce qui constitue une étape importante afin d’en venir à une entente. Nous n’avons jamais eu de ses nouvelles et puis la nouvelle est tombée sur les fils de presse qu’il avait signé avec les Leafs. Le montant offert par Toronto était une offre supérieure à la nôtre. »
 
Alex Kovalev était encore plus près de demeurer avec le Bleu-Blanc-Rouge. Armé d’une entente de plusieurs saisons de Montréal, le talentueux ailier russe a soumis une contre-offre et puis a hésité alors que d’autres équipes se sont montré le bout du nez. »

Les deux parties étaient intéressées à ce qu’Alex revienne à Montréal, mais nous avons pu en venir à une entente à temps », a indiqué Gainey qui a dû réagir rapidement alors que les meilleurs éléments disponibles s’envolaient comme des petits pains chauds à la boulangerie un dimanche matin. « À l’heure actuelle, cela marquerait la fin d’Alex avec les Canadiens. »
 
Également sur la liste éventuelle d’ex-Canadiens, on retrouve Alex Tanguay, Robert Lang, Tom Kostopoulos, Francis Bouillon, Mathieu Dandenault, Mathieu Schneider, Patrice Brisebois et Christopher Higgins, qui a été échangé aux Rangers pour Scott Gomez.
 
Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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