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Site officiel des Canadiens de Montréal

Un jeune mentor

Si Jesperi Kotkaniemi cherche des conseils, Victor Mete est toujours prêt à écouter et à donner un coup de main

par Matt Cudzinowski. Traduit par Olivier Beauregard. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Il y a seulement 12 mois, Victor Mete était dans la même situation que Jesperi Kotkaniemi.

Il était sur le point d'obtenir une place avec les Canadiens à un jeune âge.

Mete n'avait que 19 ans quand il a forcé la main de l'organisation du Tricolore à le garder avec le grand club après le camp d'entraînement la saison dernière. Kotkaniemi lui, pourrait accomplir cet exploit à 18 ans.

Video: Mary Mete à propos des débuts de Victor dans la LNH

L'entraîneur-chef Claude Julien n'était pas prêt à confirmer l'annonce lors de sa conférence de presse d'après-match, mercredi soir, mais elle pourrait se concrétiser en fin de semaine après la conclusion du calendrier préparatoire contre les Sénateurs d'Ottawa.

Si quelqu'un dans le vestiaire des Canadiens sait ce qui peut traverser la tête de Kotkaniemi en ce moment, c'est très certainement Mete.

Et le défenseur de 20 ans est prêt à tout pour l'aider.

« Je pense que s'il a besoin de parler à quelqu'un, il sait que je suis là. Cette année, je l'ai accompagné à une journée réservée aux recrues avant le début de la saison. J'ai donc eu l'occasion de le connaître un peu », a mentionné Mete, après la défaite contre les Maple Leafs de Toronto au Centre Bell. « S'il a des questions, qu'il se sente libre de venir me les poser. Je suis le joueur le plus proche de son âge, alors il se sent probablement plus à l'aise de me parler. »

Contrairement à Mete, qui a toujours joué sur une glace nord-américaine, Kotkaniemi a été forcé d'adapter son jeu à une nouvelle patinoire, ce qui n'est pas facile, bien sûr.

Du point de vue de Mete, le jeune finlandais a réagi avec brio.

« Il est vraiment un bon patineur. Ici, c'est un peu plus petit, donc il doit en quelque sorte adapter son jeu », explique le natif de Woodbridge, en Ontario. « Mais je pense que jusqu'à présent, il s'est vraiment bien comporté. Il a fière allure, alors je pense que s'il continue de s'améliorer, il réussira. »

Se basant sur la manière dont Kotkaniemi a joué lors de ses cinq sorties lors du calendrier préparatoire, Mete est convaincu que le centre peut connaître du succès rapidement avec l'équipe.

« Il est calme et détendu avec la rondelle. Jusqu'à présent, il semble toujours qu'il complète les bons jeux. Il a un très bon tir également », a félicité Mete. « Je pense que s'il continue, il peut avoir un impact important sur cette équipe. »

Video: NJD@MTL: Kotkaniemi fait mouche à ses débuts

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