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Site officiel des Canadiens de Montréal

Un agenda bien rempli

par Staff Writer / Montréal Canadiens
SANTA MONICA -- Pierre Gauthier n'est pas venu dans la Cité des Anges pour profiter de ses plages de sable fin.


Tenant le traditionnel point de presse la veille du Jour J pour une centaine de jeunes joueurs de hockey, le directeur-gérant du Tricolore compte bien quitter la Californie après avoir fait le plein d'espoirs.

« Comme toutes les équipes de la LNH, nous allons repêcher le meilleur joueur disponible », a indiqué Gauthier. « Aucune équipe de nos jours ne repêche en fonction de ses besoins actuels puisque les joueurs que nous allons sélectionner vendredi et samedi n’auront pas un impact avant cinq ans. Et qui sait quels seront nos besoins dans cinq ans. »

Après avoir scruté à la loupe des centaines de hockeyeurs aux quatre coins de la planète au cours de la dernière année, l'équipe de recrutement des Canadiens est fin prête à passer à l'acte.

« On peut acheter des joueurs ou pas via le marché des joueurs autonomes ou effectuer une transaction, mais une chose est garantie : nous pouvons repêcher des joueurs à chaque année », a poursuivi Gauthier. « Avec la nouvelle convention collective et le plafond salarial, la performance des jeunes joueurs est tellement importante. Vous n’avez qu’à regarder Chicago avec Jonathan Toews et Patrick Kane, deux joueurs qui ont contribué à la conquête de la coupe Stanley et qui ne comptent presque pas sur la masse salariale. »

Toutefois, alors qu’il ne reste qu’une semaine avant l’ouverture du marché des joueurs autonomes, la Ligue nationale est en pleine ébullition et le repêchage n’est pas le seul sujet à l’agenda.

Dix joueurs des Canadiens ont notamment des offres qualificatives, soit Carey Price, Sergei Kostitsyn, Maxim Lapierre, Tom Pyatt, Mathieu Carle, Cedrick Desjardins, Brock Trotter, David Desharnais, Ryan Russell, J.T. Wyman. Pour le moment, que Benoit Pouliot, Michael Busto, Gregory Stewart et Mikael Johansson n’ont pas reçu une pareille offre.

« Ce n’est qu’une question d’un processus d’évaluation plus long pour certains », a confié Gauthier, en faisant référence à Pouliot. « L’important n’est pas le moment, mais le résultat. Nous avons jusqu’à lundi pour procéder. »

Même en plein été, un point de presse ne serait pas complet sans aborder le sujet des gardiens de but. Après avoir effectué une transaction qui a envoyé Jaroslav Halak à St-Louis, Gauthier est déjà en mode recherche pour trouver un adjoint à Carey Price.

« Cédrick Desjardins et Curtis Sanford ont joué extrêmement bien à Hamilton cette saison et ils font partie de nos options comme nous pouvons regarder sur le marché des joueurs autonomes et via une transaction », a expliqué Gauthier. « Mais c'est très important d'avoir un très bon deuxième gardien. On ne peut pas se permettre de s’affaiblir à cette position. Tous les matchs sont tellement importants dans une saison.»

Les prochaines heures et les prochains jours le seront également.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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