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Trois candidats de choix

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Cristobal Huet
MONTRÉAL - La Ligue nationale de hockey a publié le nom des joueurs qui se retrouveront sur les bulletins de vote en vue du 56e Match des étoiles disputé en janvier au Philips Arena d’Atlanta. Chez le Tricolore, le capitaine Saku Koivu, Cristobal Huet et Andrei Markov sont du nombre.


Le vote se tiendra du 13 novembre au 2 janvier et les amateurs auront la possibilité de sélectionner six patineurs par conférence, soit trois attaquants, deux défenseurs et un gardien de but. Les six joueurs de l’Est et de l’Ouest qui obtiendront le plus de votes seront nommés au sein de l’alignement partant.

Après avoir réussi lundi un premier blanchissage cette saison dans une victoire de 2-0 des Canadiens sur les Sabres de Buffalo, Cristobal Huet ne semblait pas trop s’en faire avec sa candidature, à deux mois de l’événement.

« On est très reconnaissant lorsque des choses du genre arrivent, a indiqué Huet au terme de l’entraînement optionnel de mardi. J’essaie seulement d’être compétitif et j’imagine que les gens de la ligue remarquent ça. L’équipe joue très bien défensivement et ça me fait bien paraître. »

Le gardien français pourrait donc participer à un deuxième Match des étoiles consécutif après avoir représenté le Tricolore l’an dernier à Dallas en compagnie de Sheldon Souray. Ne comptez toutefois pas sur Huet pour mousser sa candidature et assurer sa présence à Atlanta.

« Non, je n’ai pas l’intention de faire d’autopromotion (rires), a d’abord répondu Huet. Je sais qu’il y a beaucoup d’amateurs, ici et en France, qui vont s’en charger. »

Saku Koivu
Koivu pourrait, quant à lui, être invité à un troisième Match des étoiles en carrière après une participation en 1997-1998 et un forfait en 2002-2003 en raison d'une blessure. Le capitaine du bleu-blanc-rouge a connu sa meilleure saison en carrière en 2006-2007 avec une récolte de 74 points et ne semble pas vouloir ralentir depuis l’ouverture de la présente campagne. Koivu a récolté jusqu'ici 14 points en autant de rencontres et affiche un différentiel de +5.

Pour Markov, bien qu'il s'agisse d'une d’une première participation possible, l’annonce d’aujourd’hui n’a rien de surprenante. Le numéro 79 occupe le premier rang des marqueurs du circuit chez les défenseurs avec 13 points en 14 parties. Avec une production de 49 points en 2006-2007, le Russe de 28 ans a connu, tout comme Koivu cette année-là, sa meilleure saison en carrière.

La formation des Sénateurs d’Ottawa domine la sélection de cette année dans la Conférence de l’Est. Jason Spezza, Dany Heatley, Daniel Alfredsson, Chris Philips, Wade Redden et Ray Emery sont au nombre des joueurs éligibles.  

Le populaire concours des habiletés se tiendra le samedi 26 janvier tandis que le Match des étoiles sera disputé le 27.

Félix-Antoine Viens écrit pour canadiens.com
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