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Site officiel des Canadiens de Montréal

Tous au Stade

Les Canadiens seront à la maison lorsque les Blue Jays arriveront en ville, donc attendez-vous à voir quelques membres du Tricolore participer aux festivités

par Dan Braverman, traduit par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Pour la première fois en plusieurs années, les Canadiens ne seront pas sur la route lors de la visite annuelle des Blue Jays au Stade Olympique à Montréal les 26 et 27 mars. Et pour au moins deux joueurs, il s'agira d'une occasion de se mettre dans l'ambiance du baseball avant le début de la saison de balle.

«On en parlait entre nous, on a vraiment hâte. Montréal devient fébrile, tout le Canada devient fan des Jays, a dit Brendan Gallagher, partisan inconditionnel de la seule équipe de baseball du circuit au pays. Ce sera cool d'être là et et d'y participer.»

Instagram from @bgally.11: Weekend trip to Seattle to cheer on the #Jays @nolan_gallagher @gallyjeeves

Cette année, les Blue Jays affronteront les Cardinals de St-Louis, et si tout se déroule comme prévu, ils pourraient recevoir des invités bien spéciaux pour la pratique au bâton au Stade.

«Je parlais avec Gally, je crois que quelqu'un l'a approché à propos de la possibilité de participer à la pratique au bâton, a indiqué Jeff Petry, dont le père Dan a évolué pendant 13 ans dans les ligues majeures avec les Tigers de Détroit, les Angels de la Californie, les Red Sox de Boston et les Braves d'Atlanta. 

«J'y participerais à coup sûr. Je suis allé à un match il y a deux saisons lorsque j'étais blessé. C'était Toronto contre Boston. J'aimerais y retourner, c'est certain.»

Si on prend Gallagher au mot, les attentes seront élevées lorsque Petry troquera son bâton de hockey pour un bâton de baseball.

«On va voir ce qu'il a dans le ventre, a fait remarquer Gallagher à propos de Petry, qui se démarque de ses coéquipiers en étant le seul membre du Tricolore ayant pu lancer la balle avec un champion de la Série mondiale, son paternel l'ayant emporté avec les Tigers en 1984. 

«Il a évidemment le baseball dans le sang, donc on s'attend à ce qu'il nous impressionne.»

Gallagher aura quand même lui aussi de la pression sur les épaules. L'ailier droit des Canadiens a participé à une pratique au bâton avec les Canadians de Vancouver par le passé et avait blâmé Dame nature pour son incapacité à envoyer la balle de l'autre côté de la clôture.

«Je l'ai fait une fois. J'étais assez déçu. Il y avait un petit vent et j'ai frappé le haut du mur au champ gauche. Je n'ai pas pu l'envoyer par-dessus, s'est-il souvenu, plutôt amèrement.

«Quelques pieds de plus, mais… le vent m'en a empêché.»

Malheureusement pour Gally, le Stade est complètement fermé et le vent - de quelque force qu'il soit - ne pourra pas l'empêcher de frapper la longue balle.

«Le dôme à Montréal devrait aider, a ajouté Gallagher. Je ne devrais pas avoir d'excuse. J'espère pouvoir me réveiller en pleine forme cette journée-là. Les conditions devraient être bonnes.»

Coup de circuit de Gallagher ou non, les deux joueurs reconnaissent la place importante qu'occupe le baseball dans le coeur des Montréalais, quelque chose qui a récemment refait surface avec la visite annuelle des Jays et l'intronisation de deux membres des Expos au Temple de la renommée du baseball.

«Avec [Tim] Raines l'année dernière et [Vladimir] Guerrero cette année… ce temps de l'année ramène toujours une ambiance de baseball en ville. Ça va être le fun de revoir le baseball de retour à Montréal», a conclu Petry.

Les billets pour les matchs entre les Blue Jays et les Cardinals les 26 et 27 mars sont en vente ici.

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