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Site officiel des Canadiens de Montréal

Tournée des Anciens: « Un privilège et beaucoup de plaisir »

Les Anciens Canadiens parcourent le pays pour une bonne cause

par Dan Braverman, traduit par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - C'est assurément rassurant pour les joueurs du Tricolore de savoir qu'il y a de nombreuses opportunités qui s'offrent à eux après leur carrière. Ils ont d'ailleurs l'occasion d'enfiler l'emblématique chandail bleu-blanc-rouge une dernière fois et représenter les Canadiens.

Évidemment, rien n'empêche les anciens de jouer au hockey dans la rue, mais les Canadiens leur donnent la possibilité de le faire en participant à la tournée annuelle des Anciens, qui met en vedette plusieurs anciens joueurs du Tricolore de différentes époques. Les anciens parcourent le pays afin de donner la chance aux partisans de Montréal de voir les Canadiens de près.

Video: Les Anciens Canadiens jouent un match charité au NB

Il n'y a aucun doute qu'il s'agit d'un honneur spécial pour ces anciens joueurs de participer à la tournée. Prenez par exemple Glen Metropolit, qui a inscrit plus de buts avec les Canadiens (18) que toute autre équipe au cours de huit années de carrière. Cette tournée lui permet de revivre plusieurs bons souvenirs.

« Ce furent les meilleures saisons de ma carrière. Le fait de jouer dans un marché comme Montréal avec le parcours en séries de 2010, ce sont des moments que je vais me souvenir pour le restant de ma vie », a mentionné Metropolit, qui a joué 90 matchs de saison régulière et 20 rencontres en séries avec le Tricolore de 2008-2009 à 2009-2010. « C'est un endroit spécial pour moi. Il n'y a rien de mieux que d'enfiler ce chandail et représenter les Anciens Canadiens lorsque j'en ai l'occasion. »

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L'ancien dur à cuire Chris Nilan a connu trois saisons consécutives de 15 buts avec le Tricolore de 1983-1984 à 1985-1986 en plus de remporter la Coupe Stanley en 1986. Favori des partisans au cours de ses 10 saisons à Montréal, Nilan a toujours adoré prendre part aux matchs afin de retrouver de bons vieux amis ou de rencontrer de nouveaux joueurs.

« C'est amusant. Lorsque tu rencontres des gars avec qui tu n'as pas joué, ou avec qui tu as joué, mais que tu n'as pas vus depuis un bon moment, c'est comme le bon vieux temps », a souligné Nilan, qui assumera le rôle d'entraîneur cette saison après avoir été opéré au genou l'été dernier. « Lorsqu'on va dans l'Ouest, je vois Brian Skrudland et il vient jouer quelques matchs. En voyant Skruey, c'est comme si on n'avait jamais pris notre retraite. On parle des mêmes choses. On parle parfois de choses différentes, ce qu'ils font désormais, mais lorsque tu remportes un championnat comme on l'a fait ensemble, tu es lié à jamais avec cette personne. Peu importe où et quand, lorsque tu entres en contact avec ce genre de gars, c'est quelque chose de spécial. »

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Ces heureuses retrouvailles vont au-delà du vestiaire et la glace alors que les joueurs passent beaucoup de temps ensemble à l'extérieur.

« Les voyages en autobus… on a fait un voyage en Colombie-Britannique et on était tous ensemble pour une durée de sept heures. On a beaucoup parlé et rattrapé le temps », a décrit Metropolit. « C'est un beau projet que les Canadiens ont mis en place pour les Anciens. »

Avec plusieurs joueurs de différentes époques, qui jouent afin d'amasser des fonds pour les organisations locales, il s'agit d'une excellente occasion de voir quels joueurs ont encore la touche.

Pour Jocelyn Thibault, actuellement vice-président et directeur général du Phoenix de Sherbrooke dans la LHJMQ, il y a un joueur qui se démarque parmi les autres, et ça ne devrait pas surprendre les partisans des Canadiens qui l'ont regardé dans les années 1980 et 1990.

« Un gars comme Stéphane Richer, on pourrait dire qu'il n'a pas vieilli. Stéphane a toujours été une force de la nature », a expliqué Thibault à propos de Richer, marqueur de 50 buts à deux reprises avec le Tricolore. « C'est un gars qui ne change pas et qui ne vieillit pas. »

Metropolit a également souligné Richer, mais il a noté qu'il y avait beaucoup de talent au sein des Anciens.

« La plupart des gars sont en bonne forme. Oleg Petrov est toujours en bonne forme physique, Stéphane Richer, Patrice Brisebois, ce sont tous des gars qui se maintiennent en forme », a expliqué Metropolit. « Ils sautent sur la glace et vous pouvez certainement voir la différence dans leur façon de patiner par rapport à certains autres gars. »

Et qui est le plus grand parleur?

« Breezer [Brisebois] et Mathieu Dandenault, ils aiment jouer des tours. J'aime aussi les agacer », a admis Metropolit. « Nous passons un bon moment. C'est toujours amusant d'aller dans ces communautés, jouer des matchs et voir la passion pour les Canadiens. »

Tweet from @AnciensCHC: Nous souhaitons un Joyeux Anniversaire �� Patrice Brisebois!! 🎂🏒🎉We would like to wish Patrice Brisebois a Happy Birthday!! 🔵������🔴 pic.twitter.com/Jg22J235ht

Tweet from @AnciensCHC: Nous souhaitons un Joyeux Anniversaire �� Mathieu Dandenault!! 🎂🏒🎉..We would like to wish Mathieu Dandenault a Happy Birthday!! 🎂🏒🎉 pic.twitter.com/PSjEucz12j

La meilleure partie de la tournée est que les matchs sont une chance pour les partisans et les joueurs de passer un bon moment. Et c'est ce que le défenseur Roman Hamrlik a le plus apprécié lors de sa participation.

« Lorsque tu fais une erreur sur la glace, personne ne va te chicaner. Tu reviens au banc, tu en ris et tu retournes sur la glace », a partagé Hamrlik, qui a récolté 119 points (22B, 97A) en 312 matchs avec le Tricolore de 2007-2008 à 2010-2011 et qui vit maintenant au Costa Rica. « C'est amusant. Si je retourne à Montréal et que j'ai la chance, c'est certain que je le ferais. »

« Il n'y a pas de pression. Tu peux essayer un 360 ou des passes transversales. Si quelque chose arrive, ce n'est pas grave », a-t-il conclu. « C'est un privilège et c'est beaucoup de plaisir. »

Si votre organisation souhaite accueillir la tournée des Anciens Canadiens, vous pouvez le faire par courriel au (infoanciens@canadiens.com), par téléphone au 514-925-2550 ou en remplissant le formulaire suivant au https://www.nhl.com/fr/canadiens/community/anciens-canadiens.

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