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Site officiel des Canadiens de Montréal

Suzuki: « Un match complètement fou »

L'espoir des Canadiens a vécu une soirée historique mardi dans sa ville natale

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Le Storm de Guelph a réussi à compléter une remontée historique dans sa série face aux Knights, et c'est en grande partie grâce à Nick Suzuki.

Après n'avoir inscrit aucun point lors des deux premiers matchs de la série face à London, l'espoir du Tricolore a ouvert la machine en marquant au moins un but lors des cinq rencontres suivantes en plus de récolter un impressionnant total de 13 points.

Suzuki a d'ailleurs été un rouage important pour Guelph lors du fameux match numéro sept présenté mardi soir au Budweiser Gardens. L'attaquant acquis en septembre dernier par Montréal a terminé sa soirée de travail avec une récolte de trois points, dont un but.

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Selon le centre de 19 ans, il s'agit du match le plus fou auquel il a participé.

« Définitivement. Juste la situation, un match numéro sept, à London. C'est un endroit où il est très difficile de gagner », a expliqué Suzuki. « Quand nous tirions de l'arrière, personne n'a baissé les bras. Ce fut un match complètement fou dont je vais me souvenir, c'est certain. »

Étant originaire de London, cette victoire a une saveur vraiment particulière pour l'attaquant du Storm.

« C'est très spécial de gagner là-bas. C'est l'équipe que je regarde depuis que je suis jeune. De jouer un match numéro sept à London et d'accomplir ce que nous avons fait, c'est très spécial », a mentionné la deuxième étoile de la rencontre ultime. « J'avais beaucoup de famille et d'amis qui sont venus voir le match et cela a rendu le moment encore plus spécial pour moi. »

Cette victoire fut également historique. Il s'agissait de la première fois dans l'histoire de la Ligue de l'Ontario (OHL) qu'une équipe réussit à combler un déficit de 0-3 face aux Knights pour finalement l'emporter.

« C'est définitivement cool. Je vais pouvoir garder ce souvenir pour le restant de ma vie. Nous avions confiance les uns envers les autres pour le faire. C'est bien de faire partie de l'histoire », a dit l'attaquant.

Sur le plan personnel, Suzuki connaît des séries tout simplement exceptionnelles. L'ancien choix de premier tour (13e au total) en 2017 par les Golden Knights de Vegas occupe présentement le deuxième rang des meilleurs pointeurs du circuit grâce à une récolte de 10 buts et 20 points. Il est également à égalité au premier rang avec trois buts gagnants.

Les performances de Suzuki ont d'ailleurs été reconnues lors de la semaine du 8 au 14 avril alors qu'il fut élu joueur par excellence de la Ligue canadienne grâce à sa récolte de cinq buts et dix points en quatre matchs.

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Cependant, l'espoir du Tricolore n'est pas prêt à affirmer qu'il joue présentement son meilleur hockey en carrière.

« Je ne sais pas. C'est difficile à dire. Je crois que je me sens très bien présentement. En tant qu'équipe, nous jouons très bien », a-t-il souligné.

En parlant d'équipe, le trio qu'il complète en compagnie de MacKenzie Entwistle et Isaac Ratcliffe a été extrêmement dominant pour Guelph lors du septième match de la série face à London. Les trois attaquants ont été sur la glace pour les six buts de leur équipe dans la victoire par la marque de 6-3.

Suzuki a tenu à leur rendre hommage et a expliqué la raison pour laquelle leur trio fonctionne si bien depuis quelques matchs pour la troupe de George Burnett.

« Nous avons beaucoup de chimie en dehors de la glace et nous nous connaissons depuis si longtemps. C'est fantastique de pouvoir jouer ensemble », a indiqué Suzuki. « Ces deux gars ont connu un très gros match pour nous hier soir. »

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Deux éléments-clés de la remontée

Lorsqu'une équipe comme le Storm parvient à combler un déficit de 0-3, les joueurs observent toujours un moment qui fut clé dans la remontée. Pour Suzuki, ce moment est arrivé après quelques matchs.

« Je dirais que le point tournant de la série est survenu lors du match numéro cinq. N'avons pas bien joué lors de la première période à London, mais le fait d'avoir réussi à remporter cette rencontre fut énorme pour nous, ça nous a permis d'instaurer un certain doute dans leurs têtes que nous pourrions être en mesure de revenir dans la série », a-t-il affirmé. « Ce fut vraiment un moment-clé pour nous. »

Un autre élément important fut lors du match numéro six à Guelph. Peu de temps avant la rencontre, l'ancien défenseur du Storm, Drew Doughty s'est présenté dans le vestiaire de l'équipe pour afficher son support.

Le message du défenseur des Kings de Los Angeles a définitivement eu un impact positif sur la sortie de l'équipe.

« Il est venu nous dire qu'il prenait pour nous, même s'il venait également de London. Il nous a donné l'exemple lorsque les Kings ont comblé un déficit de 0-3 en 2014 face aux Sharks avant de finalement l'emporter », a raconté Suzuki. « Ça nous a vraiment motivés à vouloir accomplir le même travail qu'eux. »

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Maintenant que la série face aux Knights est derrière eux, Suzuki et ses coéquipiers devront se préparer pour affronter le Spirit de Saginaw en demi-finale de la OHL.

Selon Suzuki, il s'agit à nouveau d'un beau défi.

« C'est une équipe rapide avec beaucoup de bons joueurs. C'est une équipe très similaire à celle de London », a mentionné le centre du Storm. « Ça va de nouveau être un bon test et nous devrons faire mieux que face aux Knights. »

La série face au Spirit s'amorcera jeudi soir au Dow Event Center de Saginaw.

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