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Shea Weber et Mike Maguire, amis pour la vie

Le lien qui existe entre Shea Weber et Mike Maguire est spécial à bien des égards

par Matt Cudzinowski. Traduit par Philippe Germain. @CanadiensMTL / canadiens.com

NASHVILLE - Chaque fois que Shea Weber revient dans la capitale américaine de la musique, il s'assure de prendre du temps de qualité avec Mike Maguire.

Les deux hommes se sont rencontrés il y a une dizaine d'années par l'entremise de l'organisme Best Buddies Tennessee alors que Weber portait l'uniforme des Predators.

Best Buddies International (Vrais Copains) est un organisme sans but lucratif dédié à l'établissement d'un mouvement bénévole mondial qui crée des occasions d'amitiés directes, d'occasions d'emploi intégrées et de développement du leadership pour les personnes touchées par une déficience intellectuelle et développementale.

Maguire, 51 ans, est un athlète médaillé des Jeux olympiques spéciaux atteint de trisomie.

Dee, la mère de Mike, a un excellent souvenir des événements qui ont conduit à la rencontre de Weber et son coéquipier des Predators

Pekka Rinne avec son fils, à l'origine d'une amitié incroyable qui a fleuri dans les années qui ont suivi. 

« Barry Trotz [dont le fils Nolan est atteint de trisomie] était l'entraîneur à l'époque et il avait organisé une collecte de fonds. Ma fille avait entendu parler de l'organisme Best Buddies et elle a pensé que ce serait une belle occasion d'impliquer Mike. Nous sommes allés à cette activité et Mike a remporté un des prix de présence, soit quatre billets pour un match des Predators. Il est allé voir Barry pour le remercier pour les billets et Barry lui a dit qu'il recevrait un bracelet à l'entrée pour rencontrer des joueurs de l'équipe après le match », raconte Dee. « C'est là qu'il a rencontré Shea et Pekka et qu'ils ont demandé à Mike s'il désirait devenir leur 'vrai copain'. »

Mike a rapidement accepté l'invitation et on connaît maintenant le reste de l'histoire. 

En plus de lui offrir des abonnements de saison pour qu'il puisse les voir en action chaque match à domicile, Weber et Rinne se sont assurés de maintenir aussi une présence constante dans la vie de Mike à l'extérieur de la patinoire. 

« Quand Shea était ici, il amenait Mike avec Pekka aux matchs de Vanderbiltou et au restaurant. Ils sont venus à son anniversaire et ils l'ont même accompagné quand Best Buddies a organisé l'événement 5K. Chaque fois, ils étaient présents », indique Dee. « Ce sont vraiment des gars merveilleux. » 

Loin des yeux, mais toujours près du cœur avec Shea

Quand Weber a été échangé aux Canadiens en juin 2016, Mike a eu beaucoup de difficulté à digérer la nouvelle du départ.

Dee se souvient que son fils a eu du mal à accepter son départ au début de la saison 2016-2017.

« Mike s'ennuie vraiment beaucoup de Shea. C'était un moment difficile pour Mike qui venait de perdre son père un mois et demi auparavant. C'était comme si deux personnes importantes disparaissaient de sa vie en même temps », explique-t-elle. « Je me souviens quand Shea a remporté (le prix Mark Messier de leadership) au terme de la saison 2016. Mike était heureux et il voulait le féliciter, puis quand nous nous sommes rendus aux matchs, il demandait « Où est Shea? » J'ai dû lui rappeler qu'il avait été échangé et il était très, très perturbé de cela. »

Video: NSH@MTL: Weber réduit l'écart de moitié

Toutefois, Weber n'allait pas laisser cette relation de longue date s'évanouir avec Mike et les Maguire simplement parce qu'il était maintenant installé à Montréal.

Même si Mike n'est plus en mesure de passer autant de temps précieux avec Weber qu'à l'époque, le capitaine des Canadiens est resté en contact avec lui.

« Shea lui envoie toujours des messages texte et ils se parlent aussi par FaceTime. Il pense à Shea et lui envoie des textos auxquels Shea répond presque immédiatement. Il répond toujours à Mike quand il le contacte », confirme Dee. « Il est tellement heureux que Shea ait gardé contact et cela fait partie de sa vie. Mike n'a pas beaucoup d'amis puisqu'il est un des athlètes les plus âgés des Jeux olympiques spéciaux. Shea est un de ses bons amis. Il a été un leader dans la vie de Mike qui le voit aussi comme un modèle. »

À Noël cette année, Mike a reçu un cadeau très spécial de Weber qu'il chérira pour toujours.

« Shea a envoyé un chandail de capitaine à Mike avec le gros C devant. Mike était tellement heureux parce qu'il le porte chaque fois qu'il regarde un match des Canadiens », explique Dee. « Il porte le chandail de Shea un soir, puis celui de Pekka quand il regarde les Predators. Il porte les deux chandails et il parle toujours de Shea et Pekka. Nous sommes très privilégiés de compter sur ces deux gars. » 

Ce n'est pas là le seul article des Canadiens dans la collection de Mike. Weber s'est assuré de bien équiper son ami.

Après son premier match dans l'uniforme des visiteurs au Bridgestone Arena en janvier 2017, l'athlète de 33 ans originaire de Sicamous en Colombie-Britannique a offert un chandail et un t-shirt spécial des Canadiens qui font maintenant partie intégrale de sa tenue de jour de match. 

« Si vous aviez vu le visage de Mike quand Shea lui a donné ces chandails. C'était incroyable. Mike porte même ce t-shirt bleu avec le logo des Canadiens sous le chandail de Pekka quand il va voir les matchs », raconte Dee. « Comme le dit Mike : 'Comme ça, j'ai toujours mes deux vrais copains avec moi'. »

Un geste spécial

Le fait que Mike porte son t-shirt bien-aimé du Tricolore chaque match a une grande importance aux yeux du vétéran défenseur.

« Dee m'a envoyé un texto un jour pour me raconter ça. C'est spécial et cela signifie beaucoup pour moi qu'il pense encore à moi même si je ne suis plus avec l'équipe ni même dans la ville », explique Weber qui disputera son 900e match en carrière dans la LNH jeudi soir. « C'est un sentiment plutôt spécial puisque je sais combien je pense souvent à lui. »

Il y a beaucoup de choses à propos de Mike qui impressionnent Weber. 

En plus de son excellent parcours comme athlète aux Jeux olympiques spéciaux et sa récolte de médailles, Weber voit en Mike un être humain remarquable. 

« Son énergie est incroyable. Simplement être avec lui, voir combien il est heureux et honnête, il est vraiment une bonne personne », raconte Weber. « Il est vraiment drôle et parfois maladroit, mais il agit toujours avec cœur. Tout ce qu'il dit vient de son cœur et il est toujours honnête. C'est un homme exceptionnel. » 

Cela dit, Weber voit le lien entre les deux hommes continuer de croître avec le temps.

« Il est devenu comme un membre de ma famille. C'est une relation qui ne cessera jamais pour moi », insiste Weber. «Puisque nous visitons Nashville seulement une fois par année, il est difficile d'avoir du temps ensemble, mais heureusement, nous avons pu garder contact par téléphone. Je suis tellement reconnaissant pour la technologie et FaceTime qui nous permet de nous voir. Quand j'accrocherai mes patins, j'aurai plus d'occasions d'aller visiter sa famille et de passer du temps avec eux. »

Un travailleur dévoué

Mike est un fier employé de l'organisme Best Buddies depuis six ans. 

Il est adjoint administratif, responsable de répondre à plusieurs besoins de communication, notamment en répondant aux téléphones et en écrivant des notes de remerciement. Il sert aussi d'ambassadeur pour l'organisme.

Il n'est pas surprenant de voir que l'espace de travail de Mike est entièrement dévoué à Weber et Rinne qui continuent de l'appuyer et de l'encourager dans tout ce qu'il fait.

« La meilleure partie est d'être son ami », raconte Mike à propos de ses efforts pour rester en contact avec Weber depuis son départ du Tennessee. « Je sens que je fais partie de son équipe à Montréal. »

Pas de doute là-dessus Mike! Nous sommes fiers de compter sur toi.

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