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Se lever au bon moment

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Alors que chaque match est d’une importance capitale, Tomas Plekanec ne semble pas vouloir dérougir.



Avant les deux matchs du dernier week-end, tous étaient d’accords que si le Tricolore souhaitait vraiment garder un certain espoir de participer aux séries éliminatoires, il ne pouvait pas se permettre d’échapper d’autres précieux points au classement. Résultat : une victoire samedi face aux Oilers, une victoire dimanche face aux Hurricanes et maintenant, une victoire mardi sur le Lightning.

Et coïncidence ou pas, mais depuis le début de cette heureuse séquence qui tombe à point pour Montréal, Tomas Plekanec se retrouve soir après soir parmi les meilleurs de son équipe, autant par ses statistiques sur la feuille de pointage que par son jeu sans la rondelle. Ce fut de nouveau le cas contre Tampa Bay mardi, alors que sa performance de trois points a été déterminante dans la victoire de 4 à 2 des Canadiens.

« Tout est une question de confiance. La chance est finalement de notre côté. Je ne suis pas quelqu’un qui aime utiliser la chance comme excuse, mais regardez certains des buts ce soir – comme celui où j’ai glissé la rondelle entre ses jambières et elle s’est rendue dans le filet. Vous commencez à jouer avec de la confiance », admet Plekanec, au terme de sa huitième partie cette saison où il amassait au moins deux points, lui permettant du coup d’atteindre le plateau des 40 points pour la huitième fois de sa carrière. « Gally et Chucky font tellement du bon travail. Ils sont tellement forts sur l’échec-avant et pour créer des jeux, je tente seulement de les appuyer. Les choses vont bien depuis quelques soirs et espérons que nous pourrons continuer ça. »

Si les derniers mois n’ont pas été des plus faciles pour le Tricolore, ce fut pas mal la même histoire pour l’attaquant tchèque. Ayant trouvé le fond du filet qu’à deux reprises depuis la mi-novembre jusqu’à l’aube du week-end dernier, Plekanec a surpassé cette récolte au cours des trois dernières rencontres en faisant scintiller la lumière rouge à trois reprises – dont deux fois mardi – à ses trois dernières sorties. Mais en plus d’avoir retrouvé sa touche de marqueur, ses sept points amassés au cours des trois dernières parties démontrent qu’il a su alimenter avec brio ses compagnons de trio.

Ayant profité de la pause du Match des étoiles pour refaire le plein d’énergie avant le dernier droit de la saison, les Canadiens savent qu’ils auront besoin d’un Tomas Plekanec en pleine possession de ses moyens et présent pour ses coéquipiers s’ils espèrent empiler les victoires et leur permettre de jouer plus longtemps que le 9 avril prochain.

« Il joue extrêmement bien pour nous actuellement. On dirait que soit il marque à tous les soirs ou soit il génère des chances de marquer qui rendent ses compagnons de trio meilleurs », mentionne le gardien Ben Scrivens, qui a effectué 37 arrêts devant le filet du Tricolore pour enregistrer une troisième victoire consécutive pour les siens. « C’est ce que nous avons besoin de lui et c’est excellent de le voir se lever et d’être un leader pour nous. Pas seulement par ses actions sur la patinoire. Il n’est pas le gars le plus vocal dans le vestiaire, mais les autres ont remarqué ce qu’il fait sur la glace. »

En vrac: Plekanec
Le match contre le Lightning s’avérait un test important en cette portion de la saison puisque c’était une formation faisant flèche de tout bois qui s’amenait au Centre Bell – bien qu’elle s’était inclinée la veille à Ottawa. Mais en répondant présent à ce défi, Plekanec et le Tricolore ont démontré qu’ils n’avaient pas baissé les bras. Vétéran possédant beaucoup de vécu, les insuccès des derniers mois ont été très difficiles pour lui. À l’aube d’un voyage de trois matchs qui les mènera à Buffalo, en Arizona et au Colorado, la tâche est loin d’être terminée et l’adjoint au capitaine est bien au fait de cette situation.

« Nous avions hâte depuis plusieurs semaines et plusieurs mois de connaître une séquence victorieuse. Finalement nous en avons remporté trois en ligne », conclut Plekanec, de qui la formation a remporté trois victoires consécutives pour la première fois depuis la fin novembre. « Maintenant nous avons notre voyage le plus important de la saison qui s’en vient. Nous devrons être d’attaque d’entrée de jeu et utiliser ces matchs pour continuer dans le droit chemin. »

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com

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