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Site officiel des Canadiens de Montréal

Schlemko : La lumière au bout du tunnel

David Schlemko pourrait disputer lundi un premier match avec les Canadiens cette saison

par Hugo Fontaine @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - Cinq mois après avoir été acquis par le Tricolore, David Schlemko est sur le point de disputer un première partie avec sa nouvelle équipe.

Au cours de l'été, le défenseur albertain croyait bien qu'en date du 26 novembre 2017 qu'il aurait une vingtaine de parties derrière la cravate avec sa nouvelle équipe. Ce fut tout le contraire.

Blessé à la main droite au tout début du camp d'entraînement, Schlemko a passé la majorité de son temps à subir des traitements afin de retrouver la force nécessaire pour être efficace à la ligne bleue montréalaise. Par la suite, il pensait être en mesure de le faire à la mi-octobre, mais un contretemps dans sa rééducation l'a mené sur la table d'opération. 

Trente-neuf jours après avoir retiré des éclats d'os à sa main amochée, il a franchi une étape de plus en prenant part dimanche à une autre séance d'entraînement complète avec le reste des Canadiens, au lendemain de son deuxième match en 24 heures avec le Rocket de Laval. Bien qu'il ne sache pas encore s'il sera en uniforme lundi au Centre Bell, le principal intéressé sait qu'il se rapproche dangereusement d'un retour.

Video: David Schlemko à propos de ses deux matchs à Laval

«C'était bien de revenir et de disputer des vrais matchs. Mes jambes étaient un peu lourdes hier soir et ce matin, mais je m'en attendais. Ça s'est passé tellement rapidement. Je n'avais pas fait ça depuis un bon bout de temps. C'était bon pour retrouver mon synchronisme», a indiqué Schlemko à propos du programme double auquel il a pris part vendredi et samedi dans la Ligue américaine.

«J'aimerais jouer (lundi), mais il y a déjà un quart de la saison de fait, admet-il. Je comprends que les équipes adverses sont très rapides sur la glace. S'ils pensent que je dois encore travailler sur certaines choses, c'est ce que je ferai. Je suis simplement excité d'être près de revenir.»

Les deux parties qu'il a disputées avec la troupe de Sylvain Lefebvre lui ont permis de voir où il se situait face à la compétition et il n'a pas mal fait. Étant l'un des défenseurs les plus utilisés au cours du week-end, Schlemko a terminé sa fin de semaine avec un différentiel de plus-2, en plus d'obtenir cinq tirs au but.

Si cette période avant de reprendre le boulot a été difficile pour le principal intéressé, il n'a pas lésiné les efforts pour retrouver rapidement ses coéquipiers. Le simple fait de pouvoir les côtoyer sur une base régulière dernièrement lui a donné une motivation supplémentaire pour être prêt lorsque viendrait son tour de sauter sur la glace avec eux.

«Les revoir a été très important. J'attendais ça depuis longtemps. Il y a naturellement eu plusieurs moments frustrants, mais c'est maintenant derrière moi et je regarde de l'avant maintenant, mentionne celui qui a disputé 360 matchs dans la LNH avec les Coyotes, les Stars, les Flames, les Devils et les Sharks.

«J'étais là au camp d'entraînement lorsqu'il y a eu plusieurs choses d'enseignées et j'ai vu plusieurs séquences vidéos. J'ai joué pour plusieurs entraîneurs différents dans ma carrière, je ne crois pas que je serai tant dépaysé.»

À la suite de l'entraînement, Claude Julien n'a pas voulu confirmer si le numéro 21 serait en uniforme à l'occasion de la visite des Blue Jackets. Toutefois, l'entraîneur-chef montréalais a indiqué qu'il paraissait bien sur la glace et qu'une décision quant à son retour serait prise lundi.

Video: Point de presse de Claude Julien

Mais le simple fait qu'il en soit dans les dernières étapes avant d'enfiler officiellement pour la première fois le chandail des Canadiens est très excitant. Non seulement pour Schlemko, mais également pour ses coéquipiers qui savent qu'il attendait ce moment depuis très longtemps.

«Puisqu'il n'était pas là depuis longtemps, on oublie presque à quel point on s'attendait à ce qu'il soit un élément important de notre équipe au début de la saison. Le ravoir va aider notre équipe», a indiqué Brendan Gallagher, qui a lui-même été ennuyé par de nombreuses blessures au cours des dernières années.

«Ce ne sera pas facile pour lui au début après avoir raté tout ce temps, mais il va jouer comme il sait le faire et donner tout ce qu'il a pour avoir du succès dans la LNH comme il l'a fait depuis si longtemps», a conclu l'adjoint au capitaine.

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