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Relever le défi – 2e partie

par Staff Writer / Montréal Canadiens
PITTSBURGH – Un défi n’attend pas l’autre pour les Canadiens en route vers le Saint-Graal.


Après avoir affronté, et surtout éliminé, les champions de la saison régulière, les Capitals de Washington en sept rencontres, le Tricolore a une autre bête de séries à abattre sur son chemin : les Penguins de Pittsburgh.

« Nous affrontons l'une des meilleures équipes de la LNH, les champions en titre de la coupe Stanley », a expliqué Jacques Martin, lors d’un point de presse tenu à l’hôtel où loge sa formation. « Les Penguins sont à leur meilleur en ce moment. Ils ont beaucoup de vedettes dans leur alignement. C'est un grand défi et nous allons être prêts.”

Ayant sabré le champagne avec ces mêmes Penguins il y a à peine onze moins, le gardien honoraire des Canadiens face aux Capitals, le défenseur Hal Gill, a eu des nouvelles de quelques « anciens amis » au terme de la victoire contre les Capitals, mercredi soir.

« J’ai reçu plein de messages texte après notre victoire », a indiqué Gill. « Les gens ici se réjouissent lorsqu’Ovechkin perd. Mais, les messages disaient surtout : « On se reparle dans deux semaines ».

Après cette petite pause sentimentale, Gill n’a certainement pas perdu l’objectif de vue.

« Dans les séries, il n’y a que les meilleures équipes. Il faut affronter les meilleurs, il faut battre les meilleurs », a poursuivi Gill, qui a pris les allures du dieu Vishnu en bloquant 31 tirs au cours de la série contre les Caps. « Dans les séries, chaque présence compte et les Penguins ne prennent pas de présence de congé. »

Son désormais inséparable partenaire à la ligne bleue, Josh Gorges, a déjà identifié le petit quelque chose que les Penguins ont comparativement aux adversaires précédents.

« Si vous comparez la série contre les Penguins avec celle contre les Capitals, je crois que l’expérience est la différence majeure », a expliqué Gorges. « Ces gars-là savent comment gagner et ils l’ont prouvé dans les séries. Ils savent ce qu’il faut pour gagner. C’est n’est pas toujours à propos de l’aspect spectaculaire et ils le savent. Ce qui est bien est que nous avons aussi des joueurs qui sont passés par là et quelques-uns ont gagné la coupe Stanley. Je pense que leur expérience nous a aidés lors de la dernière série et j’espère qu’ils vont continuer de montrer la voie dans cette série contre Pittsburgh »

Les Penguins étant la seule équipe favorite encore debout dans l’Est, alors que les trois autres clubs encore en lice se battaient pour leur survie avec seulement deux jours à faire à la saison régulière, l’arrière des Penguins Kristopher Letang a néanmoins établi que les Canadiens devraient maintenant être déclarés favoris à la grande surprise générale.

« C’est un commentaire très intelligent de sa part, mais je crois qu’ils sont toujours les favoris », a admis Michael Cammalleri. « Si vous sondez les gens dans cette salle, à part les joueurs de notre équipe, la plupart d’entre vous choisiraient Pittsburgh pour l’emporter. Ils sont les champions en titre; ils ont mérité ce respect. Nous l’avons vu avant et nous allons le revoir encore : il y a deux équipes, une rondelle et nous allons voir ce qui va arriver. »

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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