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Site officiel des Canadiens de Montréal

Rapport des IceCaps – 19 avril

par Staff Writer / Montréal Canadiens

Les Canadiens de Montréal ont un nouveau club-école depuis cette saison, les IceCaps de St.John's. Pour permettre aux partisans des Canadiens de suivre les performances des espoirs de l'équipe dans les rangs mineurs, nous avons pensé demander à Charles Dart, rédacteur pour le site officiel des IceCaps de préparer un récapitulatif bi-mensuel de l'action à Terre-Neuve.

ST.JOHN’S – Les IceCaps de St. John’s ont mis fin à leur saison 2015-2016 de la même façon qu’ils l’ont amorcée, avec une victoire aux dépens du Wolf Pack de Hartford.

La recrue Tim Bozon a marqué son cinquième but de la campagne avec seulement 2:19 à faire dans le match pour signer un gain de 2 à 1 face à Hartford.

« Nous sentions que nos partisans avaient besoin d’un dernier bon effort de notre part et la meilleure façon de finir la saison était avec cette victoire », a mentionné l’entraîneur-chef Sylvain Lefebvre après le match. « Quand Hartford a pris les devants en deuxième période, nous avons continué de nous battre et nous n’avons pas paniqué. Bozon a eu quelques occasions de marquer au cours du match et c’était bien de le voir finalement obtenir ce but. »

Avec cette victoire, les IceCaps ont conclu la saison au cinquième rang de la Division Nord avec une fiche de 32-33-8-3.

Même si son équipe a raté les séries, Lefebvre était plutôt satisfait du travail de son noyau de joueurs qui a dû composer avec une multitude de blessures, de rappels et de nouveaux joueurs.

« Les gars méritent du crédit pour ce qu’ils ont accompli cette année, nonobstant les résultats. Nous avons eu 51 joueurs au cours de la saison et notre groupe de leadership a fait un travail remarquable pour souder les gars et les faire sentir à la maison. »

Un de ces vétérans a été le capitaine Gabriel Dumont, qui à sa sixième saison chez les professionnels, a joué son meilleur hockey. Le centre de 26 ans a obtenu des sommets personnels de 30 mentions d’aide et de 49 points, en plus de faire partie du contingent de seulement trois joueurs à avoir disputé 70 matchs ou plus lors de la campagne, avec 71.

Dumont a d’ailleurs été nommé joueur le plus utile à l’équipe avant le match ultime des IceCaps, samedi.

« Une chose est certaine, j’aime vraiment ça ici. Nous avons un bon groupe de gars et nous nous sommes tenus ensemble », a expliqué Dumont au journal The Telegram samedi soir.

Et c’était un gros groupe de gars.

Les 51 patineurs des IceCaps représentent le plus gros contingent de joueurs dans l’AHL cette saison, après celui des Marlies qui ont vu 59 joueurs porter leur chandail à un moment ou un autre de leur saison de 76 matchs. Trente-neuf pour cent de ces 51 joueurs étaient des recrues.

« C’est certain que quand tu as tellement de joueurs qui vont et viennent, tu as tendance à oublier qui porte quel numéro », lance Lefebvre à la blague. « En tant qu’entraîneur, ça importe peu qui sont les joueurs que tu as sous la main. Tu entraînes une équipe. C’est certain que tu dois t’ajuster et modifier tes trios, mais ça fait partie du travail. »

L’adjoint au capitaine Bud Holloway a égalé un record personnel de 61 points (19B, 42A) cette saison, en plus de briser le record précédent des IceCaps qui était de 41 mentions d’aide et 59 points, détenu par l’ancien capitaine Jason Jaffray, en 2013-2014. L’attaquant de 28 ans, qui a également réalisé son rêve de jouer dans la LNH en enfilant l’uniforme tricolore le 27 novembre contre les Devils du New Jersey, a terminé au huitième rang des meilleurs pointeurs de l’AHL.

Charles Hudon a amélioré sa récolte de 19 buts obtenue à sa saison recrue en en marquant 28 en 2015-2016. S’il en a obtenu 14 à ses 41 premiers matchs, il a complété les 26 matchs suivant en doublant son total.

« Je me sens bien. Ça a été un dur début de saison par contre », a lancé Hudon au terme du match ultime. « Tout le monde dit à quel point la deuxième saison est difficile et elle l’a été, mais j’ai élevé mon jeu d’un cran en deuxième moitié de saison. Je veux être meilleur, sur la glace comme en dehors de la glace. Je veux être le meilleur. »

Le gardien recrue Zachary Fucale a remporté le prix Statoil Community Man of the Year et le IOA/American Specialty Man of the Year. Ces prix sont remis à un joueur pour sa contribution exemplaire à la communauté et à des organismes de charité.

Fucale a terminé sa saison recrue avec une fiche de 16-19-4, une moyenne de buts alloués de 3,13 et un pourcentage d’arrêts de 90,3 %.

Morgan Ellis a brisé le record des IceCaps pour le plus grand nombre de buts marqués par un défenseur avec 16, alors que Ryan Johnston a établi une nouvelle marque d’équipe pour le différentiel dans un même match avec plus-6 dans un gain de 7 à 1 contre les Comets d’Utica, le 10 avril.

Ellis, qui aura 24 ans le 30 avril, a remporté le trophée Plus-Minus (plus-2) en plus du titre du meilleur défenseur. Les autres honneurs individuels ont été remis aux joueurs suivants :

Meilleure recrue – Michael McCarron

Joueur le plus travaillant – Josiah Didier

Choix par excellence des partisans – Eddie Pasquale

« C’est difficile de terminer la saison et de ne pas participer aux séries », a conclu Lefebvre. « Mais quand on regarde tout ce qui s’est passé, je suis fier de la façon dont les gars ont géré la situation et à quel point ils ont travaillé fort. »

Charles Dart écrit pour les IceCaps de St.John's. Traduit par Vincent Cauchy.

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