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Price boucle la boucle

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Une année couronnée de succès pour l'espoir de 19 ans des Canadiens


Carey Price est devenu le plus jeune joueur de l'histoire à recevoir le titre de joueur le plus utile dans les séries de la LAH.

MONTRÉAL - La cerise sur le sundae. Pour couronner une saison déjà bien remplie de succès, Carey Price a pu soulever à bout de bras l'emblème de la suprématie dans la Ligue américaine alors que les Bulldogs ont remporté jeudi à Hamilton la première coupe Calder de leur histoire.

Avec seulement deux matchs d'expérience dans la LAH en saison régulière avant de se voir confier le filet du club-école des Canadiens pour les séries, la jeune sensation de 19 ans n'aura certes pas déçu. En  22 rencontres éliminatoires, Price a présenté un dossier de 15 victoires et six revers, affichant une moyenne de buts alloués de 2,06 avec un pourcentage d'arrêts de 0,936 en plus de signer deux jeux blancs.

Personne n'a donc été surpris d'entendre de la voix du président de la LAH David Andrews que le premier choix des Canadiens en 2005 avait été nommé le joueur par excellence des séries. Du moins, certainement pas le pilote des Bulldogs.

« Il mérite pleinement cet honneur », a confié Don Lever. « Je ne connais pas une seule personne qui n'aurait pas voté pour lui. Il a livré de grandes performances tout au long des séries.»

Price est ainsi devenu, à 19 ans et 9 mois,  le plus jeune joueur à remporter le trophée Jack A. Butterfield, trophée remis depuis 1984 au joueur le plus utile à son équipe dans les séries de la Ligue américaine. Il a ainsi devancé l'ancien des Canadiens Brian Skrudland qui était âgé de 20 ans et 10 mois en 1985 lorsqu'il avait permis aux Canadiens de Sherbrooke de donner au Tricolore son dernier championnat de la coupe Calder.

S'exprimant déjà avec l'assurance d'un vétéran, Price n'a pas hésité à donner une large part du crédit à ses coéquipiers.

Un vent de jeunesse
Voici la liste des plus jeunes joueurs qui ont remporté le trophée Jack. A. Butterfield remis au joueur par excellence des séries dans la LAH.
Année Droit LNH Joueur Âge Club-école
2007 Carey Price 19 ans, 9 mois Hamilton
1985 Brian Skrudland 20 ans, 10 mois Sherbrooke
1990 Jeff Hackett 21 ans, 11 mois Springfield
2001 Steve Bégin 22 ans, 11 mois St-John
1994 Olaf Kolzig 24 ans, 1 mois Portland

« La chimie s'est toute de suite installée », a expliqué Price. « Lorsque je n'étais pas en bonne posture, mes coéquipiers, eux, l'étaient. Ils étaient toujours là pour bloquer un tir, récupérer un rebond, etc. »

Ses coéquipiers étaient également là pour compenser cette humilité.

« Il n'est pas un feu de paille, c'est un vrai », a affirmé le défenseur Ryan O'Byrne à propos du gardien qui a présenté un pourcentage d'efficacité de 0,953 en cinq affrontements lors de la finale.  « Carey a une très longue carrière dans la LNH devant lui. Préparez-vous, vous n'avez encore rien vu. »


L'entraîneur des gardiens des Canadiens Roland Melanson, qui a pu voir le jeune cerbère étroitement à l'æuvre depuis son arrivée dans la ville de l'acier au début du mois d'avril, pouvait difficilement qualifier ce qui venait de se produire.

« L'expérience qu'il a acquise au cours des deux derniers mois avec les Bulldogs est inestimable », a avoué Melanson.  « Elle lui servira de fondation pour le reste de sa carrière.


« C'est incroyable ce qui lui est arrivé cette saison », a ajouté Melanson. « Au cours des six derniers mois, il a remporté la médaille d'or au Championnat mondial de hockey junior en plus d'être choisi le meilleur gardien du tournoi, le titre de meilleur gardien au niveau junior canadien et maintenant la coupe Calder en plus de mériter le titre de joueur le plus utile. Il n'a pas quitté la glace depuis le mois d'août! La prochaine étape pour lui est de prendre du repos. »

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com

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