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Prêt à se mettre au travail

par Staff Writer / Montréal Canadiens

BUFFALO – Andrew Shaw commence déjà à compter les jours avant le début du camp d’entraînement des Canadiens.

Comme beaucoup de ses anciens coéquipiers au cours des dernières années, Andrew Shaw s’est retrouvé à être une victime de la réalité salariale des Blackhawks et a dû à son tour quitter la ville des vents. Mais lorsqu’il a appris qu’il poursuivrait sa carrière à Montréal avec le Tricolore et qu’il retrouverait un visage connu en Marc Bergevin, le choc n’était pas si brutal et il avait déjà de grandes ambitions avec sa nouvelle équipe.

« J’ai appris la nouvelle peut-être 10 ou 15 minutes avant tout le monde. J’étais donc préparé à voir mon téléphone exploser. Je suis fébrile et heureux d’où je suis et de l’équipe que nous avons », a indiqué le nouveau-venu au cours d’une conférence téléphonique samedi midi, alors qu’il se trouvait dans sa ville natale de Belleville, en Ontario. « Nous avons une équipe talentueuse, jeune et travaillante. Nous travaillerons ensemble, nous compétitionnerons et j’aime nos chances. Ce serait incroyable d’amener la coupe à Montréal. Il y aurait probablement une émeute en ville si ça arrivait, mais ce serait amusant d’en faire partie. Nous travaillerons fort pour y arriver. »

Bien qu’il ne possède que cinq années d’expérience dans la LNH, le fougueux attaquant – qui célébrera son 25e anniversaire de naissance en juillet – possède un curriculum vitae déjà bien rempli avec deux bagues de la coupe Stanley à son actif. Le fait qu’il ait déjà goûté à la victoire et qu’il sait ce qui nécessaire pour gagner a joué pour beaucoup dans la décision de Bergevin de faire son acquisition.

Ce dernier a d’ailleurs joué un très grand rôle dans l’arrivée de Shaw à Chicago il y a quelques années, alors que Bergevin faisait partie de la direction des Hawks lorsqu’il a été repêché en cinquième ronde en 2011. Le fait de pouvoir le retrouver maintenant avec le Tricolore ne fait que le motiver encore plus face à ce nouveau changement dans sa vie.

« Berg est celui qui m’a amené à Chicago et j’étais avec lui lorsque j’ai signé mon premier contrat dans la LNH. Je suis heureux d’avoir cette relation avec lui déjà. Berg m’a toujours aimé comme joueur – peut-être à cause de mon côté abrasif ou en raison de mon éthique de travail », confie en riant Shaw, qui a inscrit 14 buts et 20 mentions d’aide, en plus de présenter un différentiel de plus-11 et d’avoir passé 69 minutes au cachot la saison dernière. « Il s’est toujours assuré de m’en faire part au cours des années. Il m’aime beaucoup comme joueur. Il m’a donné ma chance dans la Ligue, il m’a donné une opportunité et je l’ai saisi. Je lui dois beaucoup. »

Le fait qu’il existe cette familiarité entre Shaw et Bergevin devrait faire en sorte que les négociations de contrat entre eux devraient se faire rapidement, alors que le nouveau-venu deviendra joueur autonome avec compensation au cours des prochains jours. Si Shaw connait déjà bien Bergevin, il retrouvera un autre visage familier à Montréal en P.K. Subban puisque le frère du défenseur étoile, Malcolm, évoluait au sein de la même formation junior que le frangin de Shaw et qu’ils se sont souvent croisés à l’époque à Belleville.

Mais s’il y a un porte-couleur montréalais qui devrait se réjouir de l’arrivée de Shaw c’est Brendan Gallagher. Tous deux reconnus pour faire perdre la tête à leurs adversaires sur la glace, le fait que ces deux pestes seront maintenant réunies devrait créer encore plus de flammèches sur la patinoire, au grand plaisir des partisans du Tricolore.

« Brendan et moi avons déjà été impliqués dans quelques batailles amusantes et j’ai maintenant très hâte d’être de son côté afin que nous puissions embêter les autres ensemble », conclut Shaw, en s’esclaffant. « Ça va être une équipe amusante. J’ai tellement hâte au mois de septembre, je ne suis pas habitué de profiter d’un long été. Espérons que nous pourrons tous travailler ensemble comme organisation, que tout le monde sera en santé durant toute la saison pour avoir du succès et du plaisir en même temps. »

Hugo Fontaine écrit pour canadiens.com.

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