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Près d’un retour

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL -- Nathan Beaulieu était bien heureux de retrouver ses coéquipiers à l’entraînement lundi matin. Et avec la moitié du personnel défensif sur le carreau, l’inverse était tout aussi vrai.

Ennuyé par une blessure au bas du corps depuis le 22 février, Beaulieu a patiné avec ses coéquipiers pour une première fois. Si Michel Therrien n’a pas confirmé le retour du défenseur pour l’affrontement de mardi soir contre les Panthers de la Floride, le principal intéressé a indiqué avoir bon espoir de renouer avec l’action cette semaine.

« Les probabilités sont bonnes pour que je joue cette semaine. J’ai bien progressé dans les dernières semaines. J’ai patiné avec les thérapeutes. De retrouver les gars pour la pratique aujourd’hui était l’étape suivante dans mon processus de remise en forme », a informé Beaulieu, qu’on voyait patiner en solitaire depuis quelques semaines avant les séances d’entraînement quotidiennes à Brossard. « Ce n’est jamais une mauvaise chose de patiner avec tes coéquipiers pour quelques jours avant de revenir au jeu. C’est assurément plus plaisant que de tirer sur un morceau de bois attaché au filet. C’est une autre étape de franchie.»

Beaulieu s’est blessé lorsqu’il est entré en collision avec le poteau du filet adverse, alors qu’il fonçait à pleine vitesse vers la cage des Predators de Nashville.

« On peut dire que j’ai été chanceux, parce que ça aurait pu être pire. J’ai regardé la reprise à quelques occasions et ce n’est pas agréable à regarder, Je suis très chanceux que ma saison ne soit pas terminée à cause de ça», de souligner le défenseur qui est tout de même resté dans la rencontre après sa blessure. « J’ai pu jouer quelques présences après, mais lorsqu’on s’est retrouvé en prolongation, j’ai dit à J.J. [Jean-Jacques Daigneault] que je ne pourrais pas donner mon 100%. Je ne voulais pas compromettre les chances de l’équipe de l’emporter. »

Le verdict de son absence de deux à trois semaines est venu quelques jours après l’accident, alors qu’on avait initialement annoncé une évaluation au jour le jour.

« Je ne croyais pas que ça allait me tenir à l’écart du jeu aussi longtemps », d’ajouter le défenseur, qui a raté les neuf dernières rencontres. « Il ne reste plus beaucoup de matchs et je déteste regarder les parties d’en haut. Je fais tout ce que je peux pour revenir au jeu le plus vite possible. »

Et lorsqu’il reviendra, il retrouvera plusieurs nouveaux visages dans le vestiaire. Car bien qu’il n’ait manqué qu’une dizaine de matchs, Beaulieu en a vu du mouvement depuis la dernière fois où il a foulé la glace avec ses coéquipiers : Victor Bartley, Michael McCarron, Darren Dietz et Charles Hudon ont été rappelés de St-John’s, Morgan Ellis a été rappelé, puis cédé aux IceCaps, Phillip Danault et Stefan Matteau ont été acquis via le marché des transactions et Brendan Gallagher, de même que P.K. Subban se sont ajoutés à la liste des nombreux blessés.

« Avec Subban qui est maintenant aussi blessé, nous sommes sans trois des défenseurs qui étaient là au premier match de la saison. Nous sommes pas mal amochés, je n’ai jamais rien vu de tel », de confier Beaulieu, qui, avant sa blessure, avait obtenu au moins 21 minutes de temps de jeu lors de ses quatre derniers matchs. « On dirait qu’il y a 12 joueurs à l’infirmerie chaque jour. »

Ce débordement à l’infirmerie a d’ailleurs donné droit à une situation inusitée lundi matin, alors que pas moins de 31 joueurs étaient présents pour la photo d’équipe.

« Je crois que la dernière rangée au complet a joué à St-John’s à un certain point cette année. C’est fou le nombre de gars qui tombent au combat cette année, mais c’est bien de voir d’autres prendre la relève. Je dois leur lever mon chapeau », de conclure Beaulieu, en ajoutant que lui-même a fait sa place grâce à des occasions comme celle-ci. « Durant les dernières années, pour pouvoir m’établir dans la LNH, j’ai dû profiter de certaines occasions comme celles-là. C’est à leur tour. »

Vincent Régis écrit pour canadiens.com.

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