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Plus que du hockey

par Staff Writer / Montréal Canadiens

LAVAL – Parfois, il suffit simplement de se remettre les idées à la bonne place pour oublier ce qui nous trouble. Et c’est exactement ce que les joueurs des Canadiens ont fait lundi avant-midi.

Plutôt que de tenir une séance d’entraînement comme à presque tous les matins au Complexe sportif Bell à Brossard sur la Rive sud, les joueurs des Canadiens ont transporté leur équipement de hockey vers la Rive nord et, en compagnie de 40 jeunes de l’école primaire Léon-Guilbault, ont inauguré la toute nouvelle patinoire extérieure de la Fondation des Canadiens pour l’enfance dans le cadre du programme BLEU BLANC BOUGE. Il s’agit de la septième patinoire extérieure de la Fondation et d’une première sur la Rive nord.

Max Pacioretty et Youppi! en compagnie de deux élèves de l'école primaire Léon-Guilbault lundi matin à l'inauguration de la septième patinoire BLEU BLANC BOUGE de la Fondation des Canadiens pour l'enfance.

« C’est toujours bon pour nous de remettre les choses en perspective », a raconté Brendan Gallagher après l’entraînement de lundi. « Nous sommes tellement dans notre bulle quand nous allons à l’aréna que c’est bien de faire des choses comme ceci aujourd’hui, de se rappeler ce qui est vraiment important. De pouvoir faire ceci avec les enfants – je sais qu’ils ont apprécié, mais nous avons apprécié l’expérience aussi. Ça nous apporte beaucoup. »

Même son de cloche chez David Desharnais, visiblement de bonne humeur d’être à l’extérieur en compagnie d’enfants, malgré le temps froid.

« Des choses comme celles-ci font du bien à tout le monde », a offert l’attaquant québécois suite à la séance d’entraînement. « C’est toujours le fun. Ça nous aide un peu à oublier certaines choses. Nous sommes humains, nous aussi. Il faut aider les gens. Être humain pour une journée, c’est vraiment bien. »

Jouer à l’extérieur rappelle toujours plusieurs souvenirs aux joueurs des Canadiens, certains remontant à leur tendre enfance, et d’autres remontant à une dizaine de jours seulement, alors que les Canadiens affrontaient les Bruins de Boston à Foxborough dans le cadre de la Classique Hivernale du 1er janvier 2016. Les joueurs portaient d’ailleurs le même équipement qu’ils avaient vêtu lors de leur pratique à Foxborough le 31 décembre dernier.

Les Canadiens ont tenu une séance de baseball sur glace lors de l'entraînement lundi matin.

« Ça me rappelle beaucoup de souvenirs très précieux. Je crois que la Fondation a fait un bon travail en bâtissant cette patinoire. Plusieurs enfants grandiront et auront beaucoup de souvenirs de cet endroit quand ils seront plus vieux », a commenté Gallagher. « C’était super de pouvoir patiner avec les enfants et de les voir sourire. Ça nous rappelle quand nous avions leur âge et que nous jouions à l’extérieur. Tu joues dehors et tu essaies d’avoir autant de plaisir que possible et de rester le plus longtemps possible aussi. »

Durant l’entraînement, un peu plus court qu’à l’habitude en raison du froid, les joueurs ont notamment tenu une séance de baseball sur glace, un exercice que l’équipe réserve lorsqu’elle veut se changer les idées.

« On fait ça une fois par année, de jouer au baseball [sur la glace] », d’expliquer Desharnais. « Ça nous avait fait du bien quand les choses n’allaient pas de notre côté. C’est plaisant. »

Les Canadiens retrouveront leur glace habituelle mardi matin à Brossard. Ils auront deux jours d’entraînement pour se préparer à leur prochaine rencontre face aux Blackhawks de Chicago, qui seront de passage jeudi soir au Centre Bell. Selon David Desharnais, ce sera une occasion de retrouver la constance et la confiance qui régnait à l’intérieur du groupe en début de saison.

La septième patinoire du programme BLEU BLANC BOUGE de la Fondation des Canadiens pour l'enfance située au Parc Émile à Laval.

« La constance et la confiance sont des choses qui vont ensemble. Si nous pouvions jouer deux ou trois bons matchs de suite, je crois que nous retrouverions notre constance », a commenté Desharnais, qui a marqué 21 points en 43 rencontres cette saison. « On ne peut pas paniquer. Nous ne pouvons pas nous tourner le dos. Nous devons nous tenir et tenter de remporter des matchs. Nous l’avons fait au début de la saison. Nous avons gagné neuf matchs de suite. Nous sommes capables de le faire. »

Le propriétaire, président et chef de la direction du club, Geoff Molson, était présent à l’événement, et a réitéré une fois de plus sa confiance envers son groupe de joueurs.

« On a un excellent noyau de leaders dans notre équipe. Ils sont capables de s’en sortir. J’ai confiance en notre équipe », a-t-il laissé savoir aux médias après le dévoilement de la patinoire lundi matin. « Ils sont contents aujourd’hui d’être à l’extérieur. C’est une équipe qui veut sortir des défis qu’on a eu récemment. On voit d’un peu partout la passion qui sort. Espérons que ça vienne bientôt. »

Attendons à jeudi pour savoir si l’entraînement à l’extérieur de lundi aura amené un vent de fraicheur – ou plutôt, de frette, considérant la météo – au sein de la brigade de Michel Therrien.

Élise Robillard écrit pour canadiens.com

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