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Plekanec : «Je suis très heureux d'être de retour»

L'attaquant croit que le Tricolore pourra lutter pour une place en séries la saison prochaine

par Vincent Régis @CanadiensMTL / canadiens.com

BROSSARD - En février dernier, lorsqu'il a été échangé aux Maple Leafs de Toronto à la date limite des transactions, Tomas Plekanec avait déjà suggéré l'idée qu'il pourrait revenir à Montréal durant l'été.

Dimanche, cette idée s'est confirmée dès l'ouverture du marché des joueurs autonomes, quand le Tchèque qui a disputé 981 de ses 998 matchs dans la LNH à Montréal a accepté l'offre d'un an d'une valeur de 2,25 millions des Canadiens.

«C'était ma priorité, je voulais revenir et je suis très heureux d'être de retour, a mentionné Plekanec lors de sa rencontre avec les médias en fin de journée.

«J'ai eu d'autres offres, mais j'ai attendu pour savoir si Marc [Bergevin] était intéressé.»

Tweet from @CanadiensMTL: Bon retour Pleky, on a laiss�� ton casier comme tu l'aimes.Welcome back Pleky, we left your stall just the way you like it.#GoHabsGo pic.twitter.com/YOe093h0TB

Plekanec disputera ainsi son 1000e match dans la LNH avec l'équipe qui l'a repêchée - si tout va bien, le 6 octobre à Pittsburgh.

«Quand tu te fais repêcher, quand tu es jeune, tu ne pense jamais à jouer 1000 matchs dans la LNH, encore moins avec - presque - la même équipe. Je suis très heureux de ça, mais j'ai surtout hâte de rejouer en séries avec cette équipe.»

Le Tchèque a d'ailleurs confiance de voir l'équipe qu'il a quittée brièvement pour quatre mois rebondir après une saison difficile.

«Plusieurs jeunes espoirs s'en viennent. Même dans l'équipe en ce moment, il y a plusieurs jeunes joueurs talentueux. Avec l'expérience qu'ils ont vécue l'an dernier, avec l'année qu'on a connue, ils sont déjà des meilleurs joueurs, a attesté Plekanec, qui croit que le Tricolore pourra lutter pour une place en séries éliminatoires l'an prochain. 

«Je crois qu'on peut changer les choses rapidement et qu'on va être de retour en séries.»

L'équipe devra toutefois être prête dès le Jour 1 du camp si elle veut connaître un meilleur sort qu'en 2017-2018. 

«La première chose qu'on doit changer, en arrivant au camp - ça ne devrait pas être un camp d'entraînement. Pour nous, ça devrait être comme le début de la saison régulière, a souligné l'attaquant de 35 ans.

«Si on a cet état d'esprit en partant, on pourra mieux commencer la saison et les gars seront plus en confiance que l'an dernier.»

Quant à son rôle dans cette équipe, Plekanec donne carte blanche à l'entraîneur.

«On va voir ce que Claude a en tête, avec la formation qu'on va avoir. Je suis prêt à faire ce que Claude va me demander. J'ai très hâte, a conclu Plekanec.»

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