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Ouvrir les hostilités

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – La défensive des Canadiens a ajouté un élément d’importance à sa composition lundi matin.

Marc Bergevin a été le premier à ouvrir les hostilités en cette dernière journée des transactions de la saison 2014-2015. Vers 9h lundi matin, l’échange a été officialisé. Jeff Petry quittait Edmonton pour rejoindre les Canadiens à San Jose. En retour les Canadiens ont cédé un choix de deuxième ronde au repêchage de la LNH en 2015 en plus d’un choix conditionnel de cinquième ronde en 2015 (acquis précédemment de Colorado).

Pour Petry, la journée a débuté très tôt. Il a d’ailleurs été réveillé par l’appel du directeur général des Oilers qui lui a annoncé la nouvelle.

«Cet appel a été mon réveille-matin. À 6h45, j’ai reçu un appel de Craig MacTavish qui m’a dit que j’avais été échangé à Montréal. Je m’y attendais un peu, mais de savoir où c’était a été une surprise. Je suis vraiment content d’être un membre des Canadiens de Montréal», a expliqué Petry, rejoint par téléphone alors qu’il était en déplacement pour aller rejoindre l’équipe à San Jose.

Bien qu’il ne soit un Canadien que depuis quelques heures, Petry pourrait participer à la rencontre de lundi soir contre les Sharks. Il aura l’occasion de retrouver quelques visages familiers dans le vestiaire des Canadiens, mentionnant qu’il a déjà côtoyé Mike Weaver, Alex Galchenyuk, Max Pacioretty et surtout Tom Gilbert, avec qui il a joué pendant deux saisons avec les Oilers.

Pour le défenseur de 27 ans, de passer des Oilers, qui sont au dernier rang dans l’Ouest aux Canadiens qui sont au premier rang dans l’Est, ce n’est pas que le décor qui va changer.

«C’est tout un changement. À Edmonton, les rencontres ne voulaient pas dire grand-chose pour le classement. C’est certain que les gars sont fiers et veulent gagner. Nous n’allions pas faire les séries, alors c’est tout un changement. C’est une motivation supplémentaire», explique Petry, qui malgré ses 295 matchs dans la LNH, n’a jamais participé à la grande danse du printemps. «C’est la chose la plus excitante dans tout ça. Je suis vraiment content de participer aux séries et de faire partie d’une équipe qui va si bien cette saison et qui a de bonnes chances. Je suis vraiment content d’embarquer dans le train et de faire tout ce que je devrai faire pour aider l’équipe. »

Pour Petry, de rejoindre ses nouveaux coéquipiers alors qu’ils s’embarquent pour un long voyage d’une semaine ne pouvait tomber à un meilleur moment pour le défenseur qui a disputé 59 matchs cette saison, amassant 15 points au passage.

«C’est excellent d’être échangé quand l’équipe est sur la route. Les gars sont beaucoup plus ensemble sur la route qu’à la maison, où il y a la famille. Ça aide à connaître les gars un peu mieux», explique Petry, qui s’attend à ce que certains membres de sa famille, demeurant dans la région d’Anaheim, soient à la rencontre de mercredi, contre les Ducks.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com.

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