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Site officiel des Canadiens de Montréal

Ne pas finir en queue de poisson

Les Canadiens vont conclure leur saison samedi soir à Toronto

par Joanie Godin @CanadiensMTL / canadiens.com

ETOBICOKE - Les Canadiens ont tenu un dernier entraînement régulier cette saison, vendredi au MasterCard Centre, en banlieue de Toronto.

Ils disputeront leur dernier match samedi soir au Air Canada Centre, face aux Maple Leafs. Même si ce match n'aura aucune incidence sur le sort de la troupe de Claude Julien, il n'est pas question de le prendre à la légère.

«On prêche la même chose depuis un bout. Tu ne peux pas gaspiller des matchs. C'est toujours un privilège de jouer dans la Ligue nationale de hockey. On a un match à jouer ensemble comme groupe. De notre côté, on va continuer de faire les mêmes choses qu'on a toujours faites, a noté Brendan Gallagher.

«On va se préparer de la même manière. On va se présenter et faire ce qu'on a à faire, soit essayer de gagner un match de hockey et c'est vraiment la seule chose sur laquelle on se concentre», a ajouté celui qui a inscrit son 31e but de la saison jeudi dans la victoire des siens à Detroit.

L'entraîneur-chef a tenu un discours semblable après l'entraînement.

«Pour moi, demain est aussi important qu'hier et qu'avant-hier. Tant et aussi longtemps qu'on n'a pas fini, je veux avoir la tête au travail et les vacances, honnêtement, ne commencent pas avant dimanche. Jusque-là, je vais travailler en fonction de pousser les joueurs, de prendre les décisions qu'il faut et de démontrer aux joueurs qu'il nous reste un autre match à jouer et c'est ce qu'on appelle en anglais "business as usual"», a indiqué Julien.

Video: Point de presse de Claude Julien @TOR

L'important est de terminer la campagne 2017-2018 sur une bonne note.

«On regarde ce match-là comme notre dernier et si tu es un fier athlète, la dernière chose que tu veux faire, c'est de finir en queue de poisson, alors on va certainement vouloir avoir un bon effort demain soir et faire du mieux qu'on peut. On veut finir du bon pied et tout ce qu'on demande aux joueurs, c'est un bon effort et si on a un bon effort, on va gagner», a noté le pilote.

Il reste encore un match à la saison, mais les joueurs et le personnel d'entraîneur ont déjà tiré des leçons des 81 premières rencontres du calendrier.

«J'espère que les joueurs vont retenir le fait que ce n'est pas plaisant de participer à une saison comme ça. Gagner, c'est important, mais faire ce qu'il faut pour gagner est encore plus important, alors tu espères que les gars vont avoir appris - les jeunes comme les autres - et réalisé que c'est beaucoup plus plaisant de gagner et qu'il faut faire les choses qui sont importantes dans un match pour gagner, a avancé l'entraîneur-chef.

«Ce sont des sacrifices ici et là, bloquer des tirs, encaisser une mise en échec, bien défendre, ne pas être responsables des erreurs qui coûtent des buts, minimiser ces choses-là et travailler fort pour marquer des buts et faire les choses qui vont t'aider à marquer des buts. Aujourd'hui, la majorité des buts sont marqués autour du filet, alors il faut que tu aies la volonté d'être là et de vivre avec les conséquences - ça se pourrait que tu te fasses frapper par une rondelle, mais au bout du compte, tu risques d'avoir beaucoup plus de buts que de bleus», a expliqué Julien.

Video: Brendan Gallagher sur la fin de la saison

Gallagher soutient que plusieurs leçons sont à tirer de cette saison plus difficile que prévu.

«Passer à travers ça n'est jamais facile, c'est certain. Personne ne choisirait d'avoir une saison comme ça. En même temps, tu espères que tu as appris quelques leçons. Et on en a évidemment appris plus d'une. Le début de la saison n'était pas très bon. Tu te retrouves désavantagé. C'est difficile dans cette ligue de revenir, peu d'équipes peuvent le faire, a souligné Gallagher.

«Puis, il y a la façon dont on a perdu des matchs. Il y a un certain niveau d'implication que tu dois avoir si tu veux gagner ue partie dans la LNH, et si tu t'en éloignes à ta première présence, ou pendant quelques présences, ça peut faire reculer ta saison. Il sera important pour nous, pour aller de l'avant, de comprendre les petits détails et à quel point ils sont importants pour avoir du succès dans cette ligue en tant que groupe», a conclu le numéro 11.

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