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Domi: «C'était un gars qu'on espérait voir vivre éternellement»

Si l'on puise dans ses plus lointains souvenirs, Max Domi a toujours eu beaucoup d'admiration pour Kobe Bryant

par Pierre-Antoine Mercier @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Les tragiques événements survenus dimanche en Californie ont créé une onde de choc dans le monde entier, et c'est notamment le cas dans le vestiaire des Canadiens.
 

La légende du basketball Kobe Bryant, sa fille Gianna, ainsi que sept autres personnes ont perdu la vie dans un accident d'hélicoptère à Calabasas en banlieue de la Californie.

Alors qu'il venait de conclure un premier entraînement depuis le retour de la pause du Match des étoiles, Max Domi a été mis au courant de la tragédie.

Domi, étant un grand amateur de basketball et un fidèle partisan de Bryant, a eu besoin de plusieurs minutes afin de retrouver ses esprits.

La perte de Bryant et sa fille Gianna a ébranlé Domi et il a tenu à rendre hommage pour tout ce que Kobe a accompli dans sa vie, autant sur le terrain que dans sa vie personnelle.

« C'est un gars que tout le monde admirait, non seulement les partisans de sports, mais également les gens en général. Il était une réelle inspiration pour tout le monde. Son éthique de travail et son état d'esprit étaient incroyables. Il voulait être le meilleur et il voulait gagner. C'est tout ce qui comptait. En plus, il était un gars de famille incroyable. Évidemment, je ne le connaissais pas personnellement, mais d'après ce que j'ai entendu, il était un excellent père et mari. C'était quelqu'un qui se souciait profondément de son entourage. Il a consacré de son temps à chaque personne qu'il a rencontrée. Il a vécu sa vie au maximum », a souligné l'attaquant des Canadiens à propos de l'ancien choix de premier tour (13e au total) des Hornets de Charlotte en 1996. « C'est tellement triste. On a perdu une légende beaucoup trop tôt. Je comprends que dans la vie, tout le monde décède à un moment, mais c'est quelqu'un que je n'aurais jamais imaginé le voir nous quitter. C'était un gars qu'on espérait voir vivre éternellement. C'est très très triste. »

Kobe aura laissé sa marque dans la NBA, disputant un total de 20 saisons dans l'uniforme des Lakers de Los Angeles. Il aura également aidé les Lakers à mettre la main sur cinq titres de championnat. 

L'athlète originaire de Philadelphie, en Pennsylvanie, a conclu sa carrière dans la NBA avec une moyenne par match de 25 points, 5,2 rebonds et 4,7 aides en plus de participer au Match des étoiles à 18 reprises.

Kobe s'est aussi illustré sur la scène internationale, mettant la main sur la médaille d'or aux Jeux olympiques en 2008 et 2012 avec les États-Unis.

Bryant était devenu une véritable icône, et pas seulement dans le monde du sport. 

« Oublions le sport, il était une icône à travers le monde. C'était une vraie légende. Tout le monde aime Kobe Bryant. C'est vraiment difficile à digérer et tout semble irréel. On doit avoir une pensée pour sa famille et prier pour eux. Évidemment, je tiens à remercier Kobe pour les magnifiques souvenirs qu'il a créés pour nous tous », a ajouté Domi. « J'étais un jeune enfant, et même à ce jour, j'admirais ce joueur depuis aussi longtemps que je me souviens. Je suis certain que c'est aussi le cas de millions de gens. Ça fait mal. On doit réaliser qu'il était probablement le genre de gars qui voudrait qu'on utilise cette situation afin d'en tirer des leçons et comprendre que la vie est très précieuse. Profitez-en et n'ayez pas peur de donner de l'amour à vos proches en les serrant fort dans vos bras. On doit profiter de chaque seconde de la vie. »

Même s'il ne pratiquait pas le même sport, Domi croit que Kobe est un excellent exemple de persévérance et dévouement à plusieurs niveaux.

Kobe a laissé un héritage au monde entier, la «Mamba Mentality». 

« Il était l'exemple d'un être humain parfait. Même en regardant la manière dont il interagissait avec ses filles. Il a aussi fait un film et remporté un Oscar », a souligné Domi à propos de l'Oscar qu'a gagné Bryant en 20018 pour son court métrage d'animation intitulé Dear Basketball. « Il a tout fait. Il parlait trois ou quatre langues. Il était tellement une personne complète et rien ne lui a été donné. Il a travaillé pour tout ce qu'il a récolté. Il était en quelque sorte une figure qui représentait le succès grâce à l'acharnement et le travail. Ce gars a mis les bouchées doubles. S'il connaissait un mauvais match ou il avait commis une erreur, il allait tout faire pour que ça ne se reproduise plus. C'est un peu la mentalité qu'il a créée. C'est quelque chose qui va nous inspirer pour le restant de nos jours. »

Video: WSH@MTL : Le Tricolore rend hommage aux Bryant

« Il représentait tout ce qu'étaient les Lakers »

Ayant porté l'uniforme des Kings de Los Angeles durant 77 matchs, le vétéran Nate Thompson était également bouleversé à la suite de la nouvelle.

Bryant a toujours été une sorte de modèle pour l'attaquant âgé de 35 ans.

« C'est juste une terrible tragédie. Pas seulement Kobe, mais sa fille, les gens dans l'hélicoptère. J'étais sous le choc. J'ai grandi en regardant Kobe. C'était un gars qui a amené le sport à un autre niveau, grâce à son travail et à son dévouement », a exprimé Thompson. « Quand je me suis déchiré le talon d'achille, je suivais sa réhabilitation de près quand il a fait la sienne, alors il était une inspiration. »

Tweet from @NateThompson44: My thoughts and prayers go out to the Bryant Family and others involved in this tragedy. Kobe was an icon and someone I looked to for inspiration as an athlete. Thank you 🙏🏼 #BlackMamba pic.twitter.com/Lz8kyE47ds

Puisque les Lakers et les Kings partagent le même domicile, le Staples Center, Thompson a pu découvrir tout ce que représentait Kobe pour Los Angeles.

Selon le centre des Canadiens, Kobe aura eu une grande influence sur plusieurs athlètes, peu importe le sport.

« Les Lakers sont tellement importants à Los Angeles, et il représentait tout ce qu'étaient les Lakers. Il était une figure polarisante qui a eu un tel impact sur le terrain et en dehors », a exprimé Thompson. « On voyait tout ce qu'il faisait après le basket, et on pouvait voir l'impact qu'il avait après sa carrière. C'est juste horrible. »

Kobe aura vu ses numéros 8 et 24 être retirés avec les Lakers. À ce jour, il occupe le 4e rang des meilleurs pointeurs dans l'histoire de la NBA (33 643 points).

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