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Match intraéquipe : les Rouges l'emportent en tirs de barrage

Paul Byron est seul à marquer en tirs de barrage et scelle la victoire des siens devant un Centre Bell rempli, ce dimanche

par Dan Braverman, traduit par Florence Labelle @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - C'était in extrémis, mais l'équipe des Rouges l'a emporté en tirs de barrage contre les Blancs lors du match intraéquipe présenté par IGA, dimanche après-midi.

Tweet from @CanadiensMTL: Voici les deux formations pour le match Rouges vs Blancs de @IGAQC. Laquelle choisissez-vous?Here are the lineups for Sunday's @IGAQC Red vs White scrimmage. Who ya got?#GoHabsGo pic.twitter.com/QgTLvg9x8q

Les Blancs ont tiré de l'arrière pendant presque tout le match. Après qu'Alex Belzile eut ouvert la marque pour les Rouges en première demie, Max Domi y est allé d'une belle réplique pour les Blancs. Jesperi Kotkaniemi, qui n'avait pu compter à son premier tir de pénalité, s'est repris de belle façon en envoyant un lancer frappé foudroyant derrière Carey Price. La marque était alors de 2-1 pour les Rouges, avant que Josh Brook n'égale le pointage en fin de première.

Tweet from @CanadiensMTL: ��galit�� en fin de 1ere p��riode, gracieuset�� de Josh Brook.A 1st period equalizer, courtesy of @jbrooksy99.#GoHabsGo pic.twitter.com/tai5x9R4It

En deuxième demie, Mike Reilly a battu Cayden Primeau du cercle des mises en jeu, donnant ainsi l'avance 3-2 aux Rouges. Nate Thompson s'est servi d'un rebond pour ajouter un but du côté des Blancs. Jordan Weal a renchéri en fonçant droit au filet pour y compléter une superbe passe de Charles Hudon, donnant ainsi l'avance aux Blancs pour la première fois. Primeau a ensuite joué les héros lors des dernières secondes de la période en préservant l'espoir des siens.

Tweet from @CanadiensMTL: Les gars prennent le match intra��quipe au s��rieux. 😤The boys are taking Sunday's scrimmage seriously.#GoHabsGo pic.twitter.com/2p3Gk4ZzvQ

Tirant de l'arrière 4-3 lors du 3-contre-3 ayant suivi le temps règlementaire, Jeff Petry a profité d'une échappée pour vaincre Primeau et amener les siens en tirs de barrage.

Avec les tentatives échouées de Charles Hudon (Blancs), Tomas Tatar (Rouges), Jonathan Drouin (Blancs) et Jordan Weal (Blancs), le but de Paul Byron a scellé l'issue du match, procurant la victoire aux Rouges.

Tweet from @CanadiensMTL: Le but gagnant en tirs de barrage, sign�� Paul Byron.The shootout winner, courtesy of @jpbyron89.#GoHabsGo pic.twitter.com/T2zAJlmVcd

L'affrontement intraéquipe était, pour les nouveaux venus des Canadiens, une initiation à l'atmosphère unique du Centre Bell. Sentant l'encouragement des partisans, Ben Chiarot a affirmé avoir adoré sa première expérience.

« C'était génial. Je suis sorti pour l'échauffement sur la glace, avec la musique qui jouait, et les estrades étaient remplies jusqu'au plafond », dit-il. « C'est pour ça qu'il est si spécial de jouer au Centre Bell. »

Video: Chiarot sur la foule du Centre Bell

Évidemment, le match intraéquipe n'était pas qu'une partie de plaisir, c'était aussi l'occasion d'améliorer la chimie de l'équipe. Entouré de Max Domi et Artturi Lehkonen, l'attaquant Jonathan Drouin sentait que son trio cliquait bien dès les premiers instants.

« C'est très bien. On a déjà joué ensemble les trois. Ce sont deux premières pratiques, je pense qu'on se sent bien. On fait des jeux, même dans les entrainements. C'est sûr qu'aujourd'hui, c'était un peu décousu comme hockey, mais je pense qu'on a fait quelques beaux petits jeux. On avait l'air d'avoir un peu de chimie. Ça, c'est un bon début pour partir le camp. »

Video: Jonathan Drouin sur ses compagnons de trio

Pour les plus jeunes comme Nick Suzuki, le match intraéquipe était une opportunité de se mesurer à des joueurs de la LNH, et même si l'attaquant de 20 ans a perçu une différence de calibre, il s'est dit satisfait de sa performance.

Suzuki croit que la plus grande distinction avec les rangs juniors est : « Probablement juste la force et la vitesse. Je savais que ce serait rapide, mais ce match était à un autre niveau. Tout le monde met les bouchées doubles pour avoir un bon début de saison. Tout le monde ici est talentueux, avec des atouts. La rapidité et la force de chacun sont importantes. Je crois que je peux être de niveau. »

Video: Nick Suzuki sur les batailles dans les coins

L'attaquant américain Ryan Poehling, sélectionné douze rangs après Suzuki au Repêchage 2017 de la LNH, croit qu'il s'est bien défendu face au joueur originaire de London, en Ontario, même si la lutte était difficile.

« Je pense que c'était donnant-donnant. Il y a quelques présences où on contrôlait le jeu, et quelques présences où ce sont eux qui menaient », a affirmé Poehling. « C'était très égal. C'est juste une question de jouer ensemble, les uns avec les autres. Ça s'est bien passé. »

Video: Ryan Poehling sur le fait d'affronter Nick Suzuki

Kotkaniemi a beau avoir marqué de manière franche sur son deuxième tir de pénalité, il croit avoir eu un petit coup de main du gardien étoile qu'il a battu.

« Avez-vous vu quand je lui parlais avant le deuxième [tir]? Je lui ai dit : "Juste un, stp." Et c'est ce qu'il a fait », s'est esclaffé le Finlandais de 20 ans. « Merci Carey! »

Video: Kotkaniemi sur ses tirs de pénalité face à Price

Plus sérieusement, le jeune centre de deuxième année est conscient que les Devils du New Jersey seront en ville lundi, et que les vrais défis restent à venir. Et « KK » a hâte de s'y mettre.

« Je l'ai dit plusieurs fois, l'été était long. Il est enfin temps de se mettre au travail » dit Kotkaniemi en concluant. « Tous les gars attendent depuis longtemps, et ça y est enfin. »

Les Canadiens accueilleront les Devils du New Jersey pour leur premier match présaison ce lundi, à 19h, au Centre Bell. Vous pouvez vous procurer des billets en cliquant ici.

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