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Site officiel des Canadiens de Montréal

Vejdemo : De Stockholm à Montréal

Le suédois Lukas Vejdemo fait un pas de plus en route vers son rêve d'atteindre la LNH

par Matt Cudzinowski. Traduit par Guillaume Ouimet. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Après trois saisons complètes dans la Ligue de Hockey Suédoise, Luka Vejdemo est impatient d'entreprendre le prochain chapitre de sa carrière de ce côté-ci de l'océan.

Ce mardi, le centre de 22 ans a quitté la Scandinavie et s'est rendu à Montréal pour se familiariser avec son nouveau domicile en vue du camp des recrues qui s'ouvre jeudi le 6 septembre au Complexe sportif Bell de Brossard.

Il s'entraîne depuis son arrivée aux installations des Canadiens aux côtés d'autres espoirs ainsi que de vétérans de la LNH.

«Je me sens prêt. Tu dois franchir la prochaine étape à un certain moment. C'est un bon temps pour moi de passer au prochain niveau» a dit Vejdemo, qui a enregistré 10 buts et 22 points en 47 rencontres avec Djurgarden la saison dernière. «Les Canadiens ont exprimé le souhait que je vienne de ce côté de l'Atlantique, et ça m'a motivé à venir.»

La semaine prochaine, Vejdemo prendra part à un match en sol québécois pour la première fois alors que la Confrontation des Recrues 2018 commencera vendredi le 7 septembre à Laval.

L'événement sera l'occasion rêvée pour les partisans de jeter un coup d'œil à Vejdemo ainsi qu'aux autres espoirs des Canadiens alors qu'ils affronteront les futurs porte-couleurs des Sénateurs d'Ottawa et des Maple Leafs de Toronto.

«Ce sera vraiment amusant. J'ai juste joué contre d'autres gars au camp de développement, alors de jouer contre d'autres équipes, ce sera vraiment fantastique» a dit Vejdemo, qui a signé un contrat d'entrée de deux saisons avec les Canadiens au début du mois de mai. «Je suis excité de montrer ce que je peux faire. Je crois que ce sera cool de voir la différence dans un match, ici avec la glace qui est plus petite.» 

Vejdemo s'impatiente à l'idée de jouer. En Suède, ses anciens coéquipiers ont déjà entrepris leur parcours à la Ligue des Champions de Hockey, alors le jeune homme est un peu jaloux.

«Quand tous les gars sur l'équipe et tes amis ont commencé à jouer, et que toi tu participes à des entraînements, ce n'est pas aussi plaisant» a mentionné Vejdemo avec un rire. «Ce fut un long été, alors je suis excité d'être ici maintenant et de repartir.»

Lorsque sera le moment d'entreprendre la Confrontation des Recrues, Vejdemo entend garder les choses simples.

«Je vais simplement jouer mon jeu. C'est beaucoup de patin, et de bouger la rondelle à grande vitesse et de faire de bonnes passes aussi» a affirmé Vejdemo, le choix de troisième tour des Canadiens - 87e au total - en 2015. «Je crois avoir un bon sens du hockey. J'espère pouvoir utiliser mes atouts à mon avantage.»

Bien que de percer l'alignement du grand club soit une priorité, il ne fait aucun doute que le suédois, détendu malgré l'ampleur des événements, prends les choses une à la fois.

«C'était mon rêve de jouer au hockey, alors tu veux atteindre tes objectifs - et l'un de mes buts était de jouer dans la LNH. Peut-être que je commencerai à Laval, mais juste d'être ici et de jouer pour le club, ce sera vraiment cool» a expliqué Vejdemo, qui s'attend à ce que son père, Roland, et sa sœur, Rebecca, viennent le visiter à Montréal durant le temps des Fêtes. «Maintenant, je suis si proche de ce rêve. J'ai travaillé tellement fort pour être où je suis.»

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