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Les espoirs vers la coupe Memorial

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL -- Les séries éliminatoires dans les rangs juniors battent désormais leur plein en vue d’un tournoi de la coupe Memorial. Les quelques espoirs des Canadiens ne ménageront aucun effort pour soulever à bout de bras l’emblème du hockey junior canadien.


Parmi les quatre espoirs du Tricolore qui sont dans le circuit de la Ligue canadienne de hockey, deux se retrouvent dans la Ligue de hockey junior majeur du Québec. Tout d’abord, il y a Olivier Fortier, qui évolue présentement avec l’Océanic de Rimouski. Sa participation à la coupe Memorial est assurée, en vertu de la tradition qui veut que l’équipe de la ville hôte du tournoi y participe. Cette saison, le joueur de centre qui évolue à l’aile a présenté une fiche de 35 points en 29 matchs. Repêché en 3e ronde en 2007, Fortier, six pieds, 183 livres, a gagné l’an dernier le trophée pour le meilleur attaquant défensif du circuit Courteau.

Toujours dans la LHJMQ, en Atlantique cette fois, on retrouve le gardien de but Robert Mayer, qui fait ses armes dans le junior avec les Sea Dogs de Saint-Jean. En 56 sorties cette saison, Mayer a présenté un pourcentage d’efficacité de 0,902 en plus de réaliser deux blanchissages. Les Sea Dogs se mesureront aux Screaming Eagles du Cap-Breton en première ronde des séries.

Du côté de l’Ontario, deux espoirs des Canadiens sont dans la course pour le tournoi de la coupe Memorial. Il s’agit d’abord du défenseur P.K. Subban des Bulls de Belleville tentera de guider les siens vers le carré d’as du hockey junior canadien pour une deuxième année de suite. Cette saison, il a aidé son équipe à se hisser au sommet du classement, marquant 76 points en 56 matchs. Sa production offensive lui permet de se retrouver au troisième rang des pointeurs chez les défenseurs et au vingtième parmi tous les joueurs de l’OHL. Présentant un différentiel de +47, Subban a été nommé pour la deuxième saison de suite sur l’équipe d’étoiles. Les Bulls de Belleville, qui se sont fait éliminer l’an dernier par les Rangers de Kitchener, amorceront leur conquête du trophée Coupe J. Ross Robertson en se mesurant aux Wolves de Sudbury.

Les Petes de Peterborough affronteront les Battalions de Brampton en première ronde des séries. Le gardien format géant de six pieds huit pouces, Jason Missiaen, tentera de limiter les ardeurs de Cody Hodgson, quatrième marqueur de la ligue. Missiaen, qui a gardé le filet 35 fois au cours de la saison 2008-2009, a été repêché par les Canadiens l’an dernier, en est à sa troisième saison avec les Petes.

Il y aura également une équipe de la Ligue de hockey de l’Ouest (WHL) au tournoi de la coupe Memorial. Les deux dernières années, la coupe a été remportée par des équipes de l’Ouest canadien. L’an dernier, les Chiefs de Spokane ont mis la main sur le trophée, précédés par les Giants de Vancouver, ville hôte en 2007.

Vincent Cauchy écrit pour canadiens.com

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