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Les espoirs de demain

par Staff Writer / Montréal Canadiens

MONTRÉAL – Vous êtes encore en train de ramasser les emballages de cadeaux et à préparer des plats à congeler avec les restants? Arrêtez tout pour un instant et suivez le Championnat du monde junior qui débute aujourd’hui.

Vous pourrez voir en action les meilleurs joueurs d’âge junior de la planète alors que dix pays se disputeront la médaille d’or tant convoitée sur les deux scènes majeures du monde du hockey que sont Montréal et Toronto. C’est une chance unique de voir les athlètes de demain de partout sur le globe tenter de monter sur la première marche du podium, tout en en mettant plein la vue aux centaines de dépisteurs qui seront dans les gradins.

Parmi les dizaines d’athlètes présents pour l’événement, la délégation des Canadiens sera bien représentée, alors que quatre espoirs repêchés par l’équipe participeront à ce tournoi annuel. Preuve que les dépisteurs du Tricolore sont efficaces partout dans le monde, ces quatre espoirs proviennent de quatre pays différents, soit le Canada, la Slovaquie, la Finlande et la Suède.

Zachary Fucale

À tout seigneur tout honneur, le premier de ces joueurs est le gardien de la formation canadienne, qui aura l’occasion de jouer devant ses partisans au Centre Bell, Zachary Fucale. Le jeune gardien de 19 ans tentera de venger l’affront des derniers championnats, alors que l’équipe de l’Unifolié s’est inclinée en demi-finale contre la Finlande, équipe qui a ultimement remporté l’or. Fucale avait disputé cinq rencontres, terminant avec une moyenne de buts alloués de 2,42 et un pourcentage d’efficacité de 0,907. S’alignant en ce début de saison 2014-2015 avec les Mooseheads d’Halifax, Fucale présente une fiche de 13-9-2. Repêché au second tour par les Canadiens en 2013, Fucale se partagera le travail avec le gardien Eric Comrie.

Autre joueur qui aura la chance de performer devant la foule montréalaise est le Finlandais Artturi Lehkonen. Pour le jeune ailier de 19 ans originaire de Piikkiö en Finlande, le tournoi hivernal revêt une importance particulière. En effet, les Finnois sont les champions en titre, eux qui avaient remporté l’or grâce à une rencontre ultime haute en couleur où ils avaient eu le dessus sur leurs voisins suédois par la marque de 3 à 2 en prolongation. Lehkonen avait brillé lors du précédent tournoi, amassant deux buts et deux passes en six rencontres, en plus de présenter un excellent différentiel de plus-7. Cette saison, Lehkonen évolue dans la Ligue élite de Suède avec l’équipe de Frölunda. En 30 matchs, il a cumulé quatre buts et sept mentions d’aide.

Martin Reway

Ayant terminé en tête des pointeurs de la Slovaquie en 2014 avec une récolte de quatre buts et six mentions d’aide, Martin Reway compte bien connaître un aussi bon tournoi en 2015. Fait à noter, Reway est très familier aux dimensions de patinoires nord-américaines, y ayant évolué pendant deux saisons avec les Olympiques de Gatineau, en 2012-2013 et 2013-2014. Retourné dans son pays natal de la République tchèque pour s’aligner avec l’équipe de Prague, le jeune homme qui possède la double citoyenneté se rangera de nouveau du côté de la Slovaquie. En 23 rencontres avec Prague en 2014-2015, il a obtenu 21 points, se retrouvant au deuxième rang des pointeurs de la formation.

Si les trois espoirs précédents auront l’occasion de se produire à Montréal, devant leurs futurs partisans, Jacob De La Rose, lui, disputera ses matchs à Toronto, au Air Canada Centre, avec la Suède. Pour se rendre à Toronto, il n’aura pas à voyager bien loin, lui qui joue pour les Bulldogs de Hamilton dans la Ligue américaine. Pour l’instant, à sa première saison en Amérique, il a disputé 29 rencontres, présentant un différentiel de plus-2. Lors du plus récent Championnat du monde junior, De La Rose a disputé sept rencontres, obtenant trois buts et trois mentions d’aide, en plus de mettre la main sur la médaille d’argent.

Maintenant que vous en savez un peu plus sur les espoirs des Canadiens qui y participent, place au tournoi !

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