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Les Bulldogs reprennent du collier

par Staff Writer / Montréal Canadiens
Hamilton affrontera le Manitoba en deuxième ronde


Maxim Lapierre a récolté quatre buts et une passe en première ronde contre les Americans de Rochester.

MONTRÉAL - On ne peut pas garder éternellement les Bulldogs en cage. Inactifs depuis samedi dernier, la troupe de Don Lever est fin prête pour repartir à la chasse à la coupe Calder alors que la prochaine proie qui se retrouve son leur chemin est le Moose du Manitoba.

Avant de croiser le fer contre avec le Moose qui devrait obtenir du renfort suite à l'élimination des Canucks aux mains des Ducks, les Bulldogs de Hamilton ont défait pour la première fois de leur histoire leurs bêtes noires dans les séries éliminatoires, les Americans de Rochester. Lors des quatre précédents affrontements, Rochester avait envoyé les Bulldogs en vacances à chaque occasion, dont des balayages en quatre parties en 2004 et 2005.

L'année 2007 fut toutefois la bonne. GrÂce à un doublé de Maxim Lapierre lors du match numéro 6, la formation de la ville de l'acier a mis fin à la campagne des Americans, le club-école des Sabres et des Panthers, avec un gain de 6-2.

Avec seulement deux matchs d'expérience en saison régulière dans la Ligue américaine, le gardien de 19 ans Carey Price a été solide devant le filet des Bulldogs présentant un pourcentage d'efficacité de 0,917 et une moyenne de buts alloués de 2,39 en plus d'inscrire un jeu blanc pour donner le ton à la série lors du premier match.

Corey Locke a mené la charge offensive des Bulldogs au cours de la série avec une récolte de cinq buts et trois mentions d'aide. Le diminutif joueur de centre pourra compter sur l'arrivée de Sergei Kostitsyn pour créer des étincelles autour des filets adverses, lui qui a paraphé un contrat d'essai  avec les Bulldogs mardi dernier après la défaite des Knights de London dans la OHL aux mains des Whalers de Plymouth. Sergei devra cependant patienter avant de former un duo avec son frère alors qu'Andrei est toujours sur la touche en raison d'une blessure à l'aine.

En 2006-2007, les Bulldogs ont livré une chaude lutte au Moose, les meneurs dans la division Nord. Les hommes de Don Lever ont présenté un dossier de 4-3-1 lors de la série annuelle. Mikhail Grabovski en a alors profité pour mousser sa fiche de huit mentions d'aide tandis que Duncan Milroy a été le meilleur franc-tireur avec six buts en plus d'ajouter une passe.

Les hostilités reprennent samedi à 20h30 à Winnipeg.

Alexandre Harvey écrit pour canadiens.com


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