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Lehkonen : Un Finlandais qui aime vraiment son football

Artturi Lehkonen est partisan des Ravens de Baltimore depuis qu'il a commencé à suivre la NFL à l'âge de 15 ans

par Matt Cudzinowski. Traduit par Vincent Régis. @CanadiensMTL / canadiens.com

MONTRÉAL - Artturi Lehkonen est un grand fan de football - et pas seulement de la variété européenne.

«J'ai commencé à suivre la NFL lorsque j'avais 15 ans, s'est souvenu Lehkonen. «C'est à ce moment qu'ils ont commencé à diffuser des matchs en Finlande.»

Si Arsenal FC est son club au soccer, les Ravens Baltimore sont ses favoris au football.

«J'ai vu quelques vidéos sur YouTube quand j'étais plus jeune de Ray Lewis qui encourageait tout le monde au banc, donc c'est probablement ça qui m'a rendu fan. Il était excitant à voir jouer, a expliqué Lehkonen.

«Ils ont remporté le Super Bowl à peu près au même moment, aussi.»

C'est un peu plus dur depuis quelques saisons toutefois pour les Ravens, admet l'attaquant de 22 ans. Depuis qu'elle a remporté les grands honneurs en 2012, la troupe de John Harbaugh n'a participé aux séries qu'une seule fois - et elle y a été écartée lors des trois dernières années.

«Je prends toujours pour eux. C'est difficile toutefois puisqu'ils connaissent des difficultés récemment, a confié Lehkonen, qui aimerait bien visiter le M&T Bank Stadium dans le futur pour un match en direct.

«Je n'ai jamais vu un match de football en personne, ça serait plutôt irréel.»

En plus de prendre du temps les dimanches lorsque c'est possible pour lui de voir Joe Flacco et compagnie en action, Lehkonen est également actif dans le pool de football des Canadiens.

«Shawy [Andrew Shaw] et moi étions partenaires cette saison. On était assez bons, même si on était négligés tout le long. Je crois qu'on a bien fait considérant le fait que personne ne s'attendait à nous voir performer, a suggéré Lehkonen, qui a vu son équipe être frappée par les blessures tôt dans la saison.

«Notre premier choix [le porteur de ballon David Johnson des Cardinals de l'Arizona] s'est blessé dès sa deuxième course de la saison. Ça commençait mal.»

Même si les Ravens ne seront pas du gros match de dimanche, Lehkonen sera assurément devant son téléviseur pour voir les Patriots de la Nouvelle-Angleterre affronter les Eagles de Philadelphie après le duel des Canadiens face aux Sénateurs d'Ottawa en après-midi.

«Je vais probablement l'écouter avec quelques-uns des gars, a dit Lehkonen, qui s'attend à voir le quart-arrière des Patriots Tom Brady décrocher son sixième championnat en carrière dans une victoire de 27 à 13 au Minnesota.

«C'est toujours le fun de regarder le Super Bowl. C'est tellement un gros événement.»

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