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Le Tricolore s'entend avec le joueur autonome Jeff Halpern

par Staff Writer / Montréal Canadiens
MONTRÉAL --Le directeur général du Club de hockey Canadien, Pierre Gauthier, a annoncé mardi la mise sous contrat de l’attaquant et joueur autonome Jeff Halpern pour la saison 2010-2011. Tel que le stipule la politique du Club, les termes financiers de l’entente n’ont pas été divulgués.


Âgé de 34 ans, Halpern a participé à 71 matchs avec le Lightning de Tampa Bay et les Kings de Los Angeles en 2009-2010, récoltant 19 points (9 buts, 10 passes). Il a amassé 39 minutes de punition, tout en conservant une moyenne de temps de glace de 14:30. Il a également obtenu 71 tirs au but, marqué deux fois en avantage numérique et inscrit un but gagnant.

«Dès que Montréal a démontré un certain intérêt, ça m’a tout de suite attiré. L’idée de mettre ce chandail et de jouer dans une ville comme celle-ci est quelque chose de vraiment bien », a laissé savoir Halpern, quelques minutes après l’annonce. « J’ai quand même pas mal d’expérience dans la LNH, mais je crois que je n’ai jamais été aussi excité que je le suis aujourd’hui au cours de ma carrière. C’est vraiment quelque chose de me joindre à cette organisation. »

Le centre de 6’0’’ et 203 lb a complété en 2009-2010 sa 10e saison dans la LNH. Les Kings ont fait son acquisition lors de la date limite des transactions le 3 mars 2010, cédant au Lightning le joueur de centre Teddy Purcell et un choix de troisième ronde au repêchage de 2010.

Depuis ses débuts dans la LNH en 1999-2000, Halpern a amassé 316 points (131 buts, 185 passes) en 720 matchs de saison régulière avec Washington, Dallas, Tampa Bay et Los Angeles. Il totalise 554 minutes de punition, a marqué 28 buts en avantage numérique et a compté neuf fois en infériorité numérique. Il a participé à 30 matchs en carrière en séries éliminatoires, récoltant 12 points (6 buts, 6 aides) et 27 minutes de punition.

Originaire de Potomac, au Maryland, Halpern est un gradué de l’Université Princeton dans la Eastern Collegiate Athletic Conference (ECAC). En quatre saisons avec les Tigers, il a inscrit 142 points (60 buts, 82 aides). Il a été le meilleur buteur de la ligue en 1997-1998 et en 1998-1999, et a été élu au sein de la deuxième équipe d’étoiles de la ECAC lors de ces deux mêmes saisons.

«Je suis un connaisseur de hockey. J’aime quand les gens autour de moi parlent de hockey et j’aime les partisans qui respirent à travers leur sport. La chance de jouer dans un tel environnement est quelque chose de spécial pour moi. Tous les gens qui ont joué ici m’ont dit que c’était complètement différent ici », a conclu le vétéran Halpern.


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